TED日本語 - エリカ・ストーン: 公的資金による学術研究の成果を自由に見られないのはなぜか?


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TED日本語 - エリカ・ストーン: 公的資金による学術研究の成果を自由に見られないのはなぜか?

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Academic research is publicly funded -- why isn't it publicly available?


Erica Stone






Do you ever find yourself referencing a study in conversation that you didn't actually read?


I was having coffee with a friend of mine the other day, and I said, "You know, I read a new study that says coffee reduces the risk of depression in women." But really, what I read was a tweet.


That said --


"A new study says drinking coffee may decrease depression risk in women."


And that tweet had a link to the "New York Times" blog, where a guest blogger translated the study findings from a "Live Science" article, which got its original information from the Harvard School of Public Health news site, which cited the actual study abstract, which summarized the actual study published in an academic journal.


It's like the six degrees of separation, but with research.


So, when I said I read a study, what I actually read was 59 characters that summarized 10 years of research.


So, when I said I read a study, I was reading fractions of the study that were put together by four different writers that were not the author, before it got to me. That doesn't seem right. But accessing original research is difficult, because academics aren't regularly engaging with popular media. And you might be asking yourself, why aren't academics engaging with popular media? It seems like they'd be a more legitimate source of information than the media pundits. Right?


In a country with over 4,100 colleges and universities, it feels like this should be the norm. But it's not. So, how did we get here?

To understand why scholars aren't engaging with popular media, you first have to understand how universities work. Now, in the last six years, I've taught at seven different colleges and universities in four different states. I'm a bit of an adjunct extraordinaire.


And at the same time, I'm pursuing my PhD. In all of these different institutions, the research and publication process works the same way. First, scholars produce research in their fields. To fund their research, they apply for public and private grants and after the research is finished, they write a paper about their findings. Then they submit that paper to relevant academic journals. Then it goes through a process called peer review, which essentially means that other experts are checking it for accuracy and credibility. And then, once it's published, for-profit companies resell that information back to universities and public libraries through journal and database subscriptions. So, that's the system. Research, write, peer-review, publish, repeat. My friends and I call it feeding the monster.

And you can see how this might create some problems. The first problem is that most academic research is publicly funded but privately distributed. Every year, the federal government spends 60 billion dollars on research. According to the National Science Foundation,29 percent of that goes to public research universities. So, if you're quick at math, that's 17.4 billion dollars. Tax dollars. And just five corporations are responsible for distributing most publicly funded research. In 2014, just one of those companies made 1.5 billion dollars in profit. It's a big business. And I bet you can see the irony here.

If the public is funding academics' research, but then we have to pay again to access the results, it's like we're paying for it twice. And the other major problem is that most academics don't have a whole lot of incentive to publish outside of these prestigious subscription-based journals. Universities build their tenure and promotion systems around the number of times scholars publish. So, books and journal articles are kind of like a form of currency for scholars. Publishing articles helps you get tenure and more research grants down the road. But academics are not rewarded for publishing with popular media.

So, this is the status quo. The current academic ecosystem. But I don't think it has to be this way. We can make some simple changes to flip the script.

So, first, let's start by discussing access. Universities can begin to challenge the status quo by rewarding scholars for publishing not just in these subscription-based journals but in open-access journals as well as on popular media. Now, the open-access movement is starting to make some progress in many disciplines, and fortunately, some other big players have started to notice. Google Scholar has made open-access research searchable and easier to find. Congress, last year, introduced a bill that suggests that academic research projects with over 100 million or more in funding should develop an open-access policy. And this year, NASA opened up its entire research library to the public. So, you can see this idea is beginning to catch on. But access isn't just about being able to get your hands on a document or a study. It's also about making sure that that document or study is easily understood.

So, let's talk about translation. I don't envision this translation to look like the six degrees of separation that I illustrated earlier. Instead, what if scholars were able to take the research that they're doing and translate it on popular media and be able to engage with the public? If scholars did this, the degrees of separation between the public and research would shrink by a lot. So, you see, I'm not suggesting a dumbing-down of the research. I'm just suggesting that we give the public access to that research and that we shift the venue and focus on using plain language so that the public who's paying for the research can also consume it.

And there are some other benefits to this approach. By showing the public how their tax dollars are being used to fund research, they can begin to redefine universities' identities so that universities' identities are not just based on a football team or the degrees they grant but on the research that's being produced there. And when there's a healthy relationship between the public and scholars, it encourages public participation in research. Can you imagine what that might look like?

What if social scientists helped local police redesign their sensitivity trainings and then collaboratively wrote a manual to model future trainings? Or what if our education professors consulted with our local public schools to decide how we're going to intervene with our at-risk students and then wrote about it in a local newspaper? Because a functioning democracy requires that the public be well-educated and well-informed. Instead of research happening behind paywalls and bureaucracy, wouldn't it be better if it was unfolding right in front of us?

Now, as a PhD student, I realize I'm critiquing the club I want to join.


Which is a dangerous thing to do, since I'm going to be on the academic job market in a couple of years. But if the status quo in academic research is to publish in the echo chambers of for-profit journals that never reach the public, you better believe my answer is going to be "nope." I believe in inclusive, democratic research that works in the community and talks with the public. I want to work in research and in an academic culture where the public is not only seen as a valuable audience, but a constituent, a participant. And in some cases even the expert. And this isn't just about giving you guys access to information. It's about shifting academic culture from publishing to practice and from talking to doing.

And you should know that this idea, this hope -- it doesn't just belong to me. I'm standing on the shoulders of many scholars, teachers, librarians and community members who also advocate for including more people in the conversation. I hope you join our conversation, too.

Thank you.


人と話をしている時に 言及した論文を 実際には読んでなかった ということはありませんか?


この間 友人とコーヒーを飲みながら こんな話をしました 「最近の研究を “読んだ”のだけど コーヒーは女性が鬱になるリスクを 下げてくれるんだってね」 でも本当は ツイートを読んだだけです




「新しい研究によると コーヒーは 女性が鬱になるリスクを下げるかもしれない」


このツイートにはニューヨークタイムズの ブログへのリンクがあって そこでは ゲスト・ブロガーが サイト Live Science の 記事を元に書いていて その記事は情報を ハーバード大学公衆衛生大学院の ニュースサイトから得ていましたが そちらには実際の研究の 要旨へのリンクがあって それが学会誌に発表された 実際の論文の要約になっていました


これはまるで「6次の隔たり」ですが 人ではなく研究の話です


私が研究を「読んだ」と言ったとき 実は 10年に及ぶ研究を59字に 要約したものを読んだだけだったんです


だから私は 研究報告を 「読んだ」と言っても 研究のほんの一部を読んだだけで それも 原著者でもない 4人のライターを経て 私が受け取るまでに 手を入れられてきた ものだったんです 何か変ですよね? でもオリジナルの文献にあたることは 簡単ではないのです 学者は普段 大衆向けメディアと 関わることはありませんから こう思っているかもしれません 学者はなぜ大衆向けメディアと 関わらないのか? 学者の方が メディアの物知りさんよりは まっとうな情報源に思えます そうでしょう?


4,100もの大学があるこの国では それが しかるべき姿だと 思われていそうですが そうなってはいません どうしてこうなって しまったのでしょう?

学者たちが大衆向けメディアと 関わらない理由を理解するには まず大学の仕組みを 理解する必要があります この6年間 私は4つの州の7つの大学で 教鞭をとりました バリバリの非常勤です


同時に 博士課程で学んでもいます これらの様々な大学の いずれにおいても 研究や論文発表の仕組みは みな同じです 第一に 学者たちは それぞれの専門分野で研究を行います 研究資金を得るため 公私の助成金を申請します そして研究を終えると 得られた結果を 論文にします 次に その論文を関連する 学会誌に投稿します するとそれが査読に付されます 査読というのは 他の専門家による 論文の正確性や信頼性の確認です そして 論文が出版されたとなると 利益を追求する会社が その情報を 今度は大学や公共の図書館に対し 学会誌や データベース・サービスの形で 売りつけます これが現行のシステムなんです 研究、執筆、査読、出版の繰り返しです 私や友人は 怪物に餌を やるようなものだと言っています

これがどんな問題を引き起こすか 考えてみましょう 一つ目の問題は 学術研究の多くが 公的な資金を受けているのに 配布は公的でないことです 毎年 合衆国政府は600億ドルもの資金を 研究に投じています アメリカ国立科学財団によると その29%が 公立の研究大学に 配分されています ちょっと計算してみると 174億ドルとなります 税金が使われているんです 公的な資金を受けた 研究成果のほとんどが わずか5つの会社を通して 流通しています 2014年には そのうちの1社だけで 15億ドルの利益を得ていました 巨大なビジネスなんです 皮肉に思えるでしょう?

国民が学術研究に 資金を出しているのなら その成果を見るのに なんでまた お金を払うんでしょう? 2重払いしているみたいです もう一つの大きな問題は 多くの学者にとって このような購読式の ― 権威ある学会誌以外に発表する 動機づけがあまりないことです 大学における 終身在職権や 昇進システムは 学者が発表した論文数に 基づいています ですから 著書や学会誌への掲載は 学者にとって通貨のようなものなんです 論文の発表は 終身在職権や さらなる研究補助金の獲得につながります しかし 大衆向けメディアに書いても そういう報酬は得られません

これが現状です 今の大学の生態系です しかし これが正しい 在り方だとは思えません 状況をひっくり返すには ちょっとやり方を変えればよいのです

まず 情報へのアクセス方法について 考えてみましょう 大学が現状を変えるためには 研究成果の認定にあたり 発表先として 購読式の学会誌だけでなく オープンアクセス・ジャーナルや 大衆向けメディアも認めれば良いのです 現在では オープンアクセス化の動きが 多くの分野で 広がり始めており 幸いにも これに気づき始めた 大手企業もあります Google Scholarは オープンアクセスの研究結果を 検索可能にし 見付けやすくしています 議会でも 昨年 法案が提出され 1億ドル以上の資金を得ている 学術研究プロジェクトに対し オープンアクセス・ポリシーを 制定すべきとしています NASAは今年 全研究ライブラリを 一般公開しました この考え方は 人気を得つつあるんです しかし アクセスというのは 文献や論文を手にできる ということだけを意味しません 文献や論文を 容易に理解できるようにする ということでもあります

ですから 噛み砕いて伝えることについて お話ししましょう 最初にお話しした 「6次の隔たり」のようなものを 考えているのではありません そうではなく もし学者が 自分たちが行っている研究を取り上げ 大衆向けメディアを通して説明し 国民と関わり合うことができたら どうでしょうか? 学者がこれを行えば 国民と研究の間の 隔たりの度合いが 大幅に縮小されることでしょう 研究内容を馬鹿みたいに 単純化するということではなく 国民が研究報告に アクセスできるようにし 情報を伝える場を変え 平易な言葉で伝えることに力を注ぐことで 研究にお金を出している国民が 理解できるようにするのです

このやり方には 他にもメリットがあります 自分たちが納めた税金が 研究にどう使われているのか 国民に知ってもらうことで 各大学のアイデンティティが 変わってくるでしょう 大学のアイデンティティに アメフトチームや 大学が授与する 学位といったものだけでなく そこで行われている研究も 含まれるようにするのです 国民と学者の間に 健全な関係が築かれれば 国民による研究への参加を 促進できます それがどのようなものか 想像できますか?

もし社会学者が 地域の警察の感受性訓練を 再設計するのを助け 将来の訓練のためのマニュアルを 共同で書き上げるとしたら? あるいは 教育専門の教授陣が 地域の公立校と協議して 助けを必要とする生徒への 関わり方を決めて 地域の新聞に載せるとしたら どうでしょうか? 民主主義が機能するには 国民が良い教育を受け 情報を得られることが必要ですから 研究は有料サイトや煩雑なしくみの 背後で行われるのではなく みんなの目の前で展開されるほうが 良いとは思いませんか?

どうも博士課程の学生の分際で 自分が入ろうとしている世界を 批判していることに気づきました


リスクのあることですね 数年後には 大学の職を 求めることになるんですから しかし 学術研究の現状が 一般人には近寄れない 利益追求型学会誌の ムラ社会で発表することを 意味するなら 私が「ダメよ」と言わざるを得ないと 分かっていただけますね? コミュニティで役立ち 国民との対話がある 包括的で民主的な研究を 私は信じています 私が働きたいと思う 研究や大学の文化とは 国民が大事な観衆として 扱われるだけでなく 構成員、参加者とみなされ 時には専門家とさえ 見られる場所です これはみんなに 情報へのアクセスを与えるだけでなく 大学の文化を 出版から実践へと 議論から行動へと 変えていくことなんです

そしてこの考え方、願いは 私だけのものではないことを 知ってください 私は多くの学者、教師 図書館員や コミュニティの人々の 肩の上に乗っています もっと多くの人々が輪に加わることを 望む人たちです 皆さんも我々の会話に 参加して欲しいと思います



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