TED日本語 - ジャレット・J・クロザウスカ: アーティストになった少年の話

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TED日本語 - ジャレット・J・クロザウスカ: アーティストになった少年の話

TED Talks

アーティストになった少年の話
How a boy became an artist
ジャレット・J・クロザウスカ
Jarrett J. Krosoczka

内容

ジャレット・J・クロザウスカは 子供時代スポーツをするかわりに、 絵を描くのが大好きでした。絵を描き 物語を作るという 素朴な夢を目指した男の子の話を、面白くおかしく 感動的に語ります。回りの家族や先生に助けられ、皆に愛される児童文学作家になった この話の主人公は 、美術教育の大切さを訴えます。

Script

Hello. My name is Jarrett Krosoczka, and I write and illustrate books for children for a living. So I use my imagination as my full-time job. But well before my imagination was my vocation, my imagination saved my life.

When I was a kid, I loved to draw, and the most talented artist I knew was my mother, but my mother was addicted to heroin. And when your parent is a drug addict, it's kind of like Charlie Brown trying to kick the football, because as much as you want to love on that person, as much as you want to receive love from that person, every time you open your heart, you end up on your back. So throughout my childhood, my mother was incarcerated and I didn't have my father because I didn't even learn his first name until I was in the sixth grade. But I had my grandparents, my maternal grandparents Joseph and Shirley, who adopted me just before my third birthday and took me in as their own, after they had already raised five children. So two people who grew up in the Great Depression, there in the very, very early '80s took on a new kid. I was the Cousin Oliver of the sitcom of the Krosoczka family, the new kid who came out of nowhere.

And I would like to say that life was totally easy with them. They each smoked two packs a day, each, nonfiltered, and by the time I was six, I could order a Southern Comfort Manhattan, dry with a twist, rocks on the side, the ice on the side so you could fit more liquor in the drink.

But they loved the hell out of me. They loved me so much. And they supported my creative efforts, because my grandfather was a self-made man. He ran and worked in a factory. My grandmother was a homemaker. But here was this kid who loved Transformers and Snoopy and the Ninja Turtles, and the characters that I read about, I fell in love with, and they became my friends. So my best friends in life were the characters I read about in books.

I went to Gates Lane Elementary School in Worcester, Massachusetts, and I had wonderful teachers there, most notably in first grade Mrs. Alisch. And I just, I can just remember the love that she offered us as her students.

When I was in the third grade, a monumental event happened. An author visited our school, Jack Gantos. A published author of books came to talk to us about what he did for a living. And afterwards, we all went back to our classrooms and we drew our own renditions of his main character, Rotten Ralph. And suddenly the author appeared in our doorway, and I remember him sort of sauntering down the aisles, going from kid to kid looking at the desks, not saying a word. But he stopped next to my desk, and he tapped on my desk, and he said, "Nice cat." (Laughter) And he wandered away. Two words that made a colossal difference in my life.

When I was in the third grade, I wrote a book for the first time, "The Owl Who Thought He Was The Best Flyer." (Laughter) We had to write our own Greek myth, our own creation story, so I wrote a story about an owl who challenged Hermes to a flying race, and the owl cheated, and Hermes, being a Greek god, grew angry and bitter, and turned the owl into a moon, so the owl had to live the rest of his life as a moon while he watched his family and friends play at night. Yeah. (Laughter)

My book had a title page. I was clearly worried about my intellectual property when I was eight. (Laughter) And it was a story that was told with words and pictures, exactly what I do now for a living, and I sometimes let the words have the stage on their own, and sometimes I allowed the pictures to work on their own to tell the story.

My favorite page is the "About the author" page. (Laughter) So I learned to write about myself in third person at a young age.

So I love that last sentence: "He liked making this book." And I liked making that book because I loved using my imagination, and that's what writing is. Writing is using your imagination on paper, and I do get so scared because I travel to so many schools now and that seems like such a foreign concept to kids, that writing would be using your imagination on paper, if they're allowed to even write now within the school hours. So I loved writing so much that I'd come home from school, and I would take out pieces of paper, and I would staple them together, and I would fill those blank pages with words and pictures just because I loved using my imagination.

And so these characters would become my friends. There was an egg, a tomato, a head of lettuce and a pumpkin, and they all lived in this refrigerator city, and in one of their adventures they went to a haunted house that was filled with so many dangers like an evil blender who tried to chop them up, an evil toaster who tried to kidnap the bread couple, and an evil microwave who tried to melt their friend who was a stick of butter. (Laughter) And I'd make my own comics too, and this was another way for me to tell stories, through words and through pictures.

Now when I was in sixth grade, the public funding all but eliminated the arts budgets in the Worcester public school system. I went from having art once a week to twice a month to once a month to not at all. And my grandfather, he was a wise man, and he saw that as a problem, because he knew that was, like, the one thing I had. I didn't play sports. I had art. So he walked into my room one evening, and he sat on the edge of my bed, and he said, "Jarrett, it's up to you, but if you'd like to, we'd like to send you to the classes at the Worcester Art Museum." And I was so thrilled. So from sixth through 12th grade, once, twice, sometimes three times a week, I would take classes at the art museum, and I was surrounded by other kids who loved to draw, other kids who shared a similar passion.

Now my publishing career began when I designed the cover for my eighth grade yearbook, and if you're wondering about the style of dress I put our mascot in, I was really into Bell Biv DeVoe and MC Hammer and Vanilla Ice at the time. (Laughter) And to this day, I still can do karaoke to "Ice, Ice Baby" without looking at the screen. Don't tempt me, because I will do it.

So I get shipped off to private school, K through eight, public schools, but for some reason my grandfather was upset that somebody at the local high school had been stabbed and killed, so he didn't want me to go there. He wanted me to go to a private school, and he gave me an option. You can go to Holy Name, which is coed, or St. John's, which is all boys. Very wise man, because he knew I would, I felt like I was making the decision on my own, and he knew I wouldn't choose St. John's, so I went to Holy Name High School, which was a tough transition because, like I said, I didn't play sports, and it was very focused on sports, but I took solace in Mr. Shilale's art room. And I just flourished here. I just couldn't wait to get to that classroom every day.

So how did I make friends? I drew funny pictures of my teachers -- (Laughter) -- and I passed them around. Well, in English class, in ninth grade, my friend John, who was sitting next to me, laughed a little bit too hard. Mr. Greenwood was not pleased. (Laughter) He instantly saw that I was the cause of the commotion, and for the first time in my life, I was sent to the hall, and I thought, "Oh no, I'm doomed. My grandfather's just going to kill me." And he came out to the hallway and he said, "Let me see the paper." And I thought, "Oh no. He thinks it's a note." And so I took this picture, and I handed it to him. And we sat in silence for that brief moment, and he said to me, "You're really talented." (Laughter) "You're really good. You know, the school newspaper needs a new cartoonist, and you should be the cartoonist. Just stop drawing in my class."

So my parents never found out about it. I didn't get in trouble. I was introduced to Mrs. Casey, who ran the school newspaper, and I was for three and a half years the cartoonist for my school paper, handling such heavy issues as, seniors are mean, freshmen are nerds, the prom bill is so expensive. I can't believe how much it costs to go to the prom. And I took the headmaster to task and then I also wrote an ongoing story about a boy named Wesley who was unlucky in love, and I just swore up and down that this wasn't about me, but all these years later it was totally me.

But it was so cool because I could write these stories, I could come up with these ideas, and they'd be published in the school paper, and people who I didn't know could read them. And I loved that thought, of being able to share my ideas through the printed page.

On my 14th birthday, my grandfather and my grandmother gave me the best birthday present ever: a drafting table that I have worked on ever since. Here I am,20 years later, and I still work on this table every day. On the evening of my 14th birthday, I was given this table, and we had Chinese food. And this was my fortune: "You will be successful in your work." I taped it to the top left hand of my table, and as you can see, it's still there. Now I never really asked my grandparents for anything. Well,two things: Rusty, who was a great hamster and lived a great long life when I was in fourth grade. (Laughter) And a video camera. I just wanted a video camera. And after begging and pleading for Christmas, I got a second-hand video camera, and I instantly started making my own animations on my own, and all throughout high school I made my own animations. I convinced my 10th grade English teacher to allow me to do my book report on Stephen King's "Misery" as an animated short. (Laughter)

And I kept making comics. I kept making comics, and at the Worcester Art Museum, I was given the greatest piece of advice by any educator I was ever given. Mark Lynch, he's an amazing teacher and he's still a dear friend of mine, and I was 14 or 15, and I walked into his comic book class halfway through the course, and I was so excited, I was beaming. I had this book that was how to draw comics in the Marvel way, and it taught me how to draw superheroes, how to draw a woman, how to draw muscles just the way they were supposed to be if I were to ever draw for X-Men or Spiderman. And all the color just drained from his face, and he looked at me, and he said, "Forget everything you learned." And I didn't understand. He said, "You have a great style. Celebrate your own style. Don't draw the way you're being told to draw. Draw the way you're drawing and keep at it, because you're really good."

Now when I was a teenager, I was angsty as any teenager was, but after 17 years of having a mother who was in and out of my life like a yo-yo and a father who was faceless, I was angry. And when I was 17, I met my father for the first time, upon which I learned I had a brother and sister I had never known about. And on the day I met my father for the first time, I was rejected from the Rhode Island School of Design, my one and only choice for college.

But it was around this time I went to Camp Sunshine to volunteer a week and working with the most amazing kids, kids with leukemia, and this kid Eric changed my life. Eric didn't live to see his sixth birthday, and Eric lives with me every day.

So after this experience, my art teacher, Mr. Shilale, he brought in these picture books, and I thought, "Picture books for kids!" and I started writing books for young readers when I was a senior in high school. Well, I eventually got to the Rhode Island School of Design. I transferred to RISD as a sophomore, and it was there that I took every course that I could on writing, and it was there that I wrote a story about a giant orange slug who wanted to be friends with this kid. The kid had no patience for him. And I sent this book out to a dozen publishers and it was rejected every single time, but I was also involved with the Hole in the Wall Gang Camp, an amazing camp for kids with all sorts of critical illnesses, and it's those kids at the camp that read my stories, and I read to them, and I saw that they responded to my work.

I graduated from RISD. My grandparents were very proud, and I moved to Boston, and I set up shop. I set up a studio and I tried to get published. I would send out my books. I would send out hundreds of postcards to editors and art directors, but they would go unanswered. And my grandfather would call me every week, and he would say, "Jarrett, how's it going? Do you have a job yet?" Because he had just invested a significant amount of money in my college education. And I said, "Yes, I have a job. I write and illustrate children's books." And he said, "Well, who pays you for that?" And I said, "No one, no one, no one just yet. But I know it's going to happen."

Now, I used to work the weekends at the Hole in the Wall off-season programming to make some extra money as I was trying to get my feet off the ground, and this kid who was just this really hyper kid, I started calling him "Monkey Boy," and I went home and wrote a book called "Good Night, Monkey Boy." And I sent out one last batch of postcards. And I received an email from an editor at Random House with a subject line, "Nice work!" Exclamation point.

"Dear Jarrett, I received your postcard. I liked your art, so I went to your website and I'm wondering if you ever tried writing any of your own stories, because I really like your art and it looks like there are some stories that go with them. Please let me know if you're ever in New York City." And this was from an editor at Random House Children's Books.

So the next week I "happened" to be in New York. (Laughter) And I met with this editor, and I left New York for a contract for my first book, "Good Night, Monkey Boy," which was published on June 12,2001.

And my local paper celebrated the news. The local bookstore made a big deal of it. They sold out of all of their books. My friend described it as a wake, but happy, because everyone I ever knew was there in line to see me, but I wasn't dead. I was just signing books. My grandparents, they were in the middle of it. They were so happy. They couldn't have been more proud. Mrs. Alisch was there. Mr. Shilale was there. Mrs. Casey was there. Mrs. Alisch cut in front of the line and said, "I taught him how to read." (Laughter)

And then something happened that changed my life. I got my first piece of significant fan mail, where this kid loved Monkey Boy so much that he wanted to have a Monkey Boy birthday cake. For a two-year-old, that is like a tattoo. (Laughter) You know? You only get one birthday per year. And for him, it's only his second. And I got this picture, and I thought, "This picture is going to live within his consciousness for his entire life. He will forever have this photo in his family photo albums."

So that photo, since that moment, is framed in front of me while I've worked on all of my books.

I have 10 picture books out. "Punk Farm," "Baghead," "Ollie the Purple Elephant." I just finished the ninth book in the "Lunch Lady" series, which is a graphic novel series about a lunch lady who fights crime. I'm expecting the release of a chapter book called "Platypus Police Squad: The Frog Who Croaked." And I travel the country visiting countless schools, letting lots of kids know that they draw great cats.

And I meet Bagheads. Lunch ladies treat me really well. And I got to see my name in lights because kids put my name in lights. Twice now, the "Lunch Lady" series has won the Children's Choice Book of the Year in the third or fourth grade category, and those winners were displayed on a jumbotron screen in Times Square. "Punk Farm" and "Lunch Lady" are in development to be movies, so I am a movie producer and I really do think, thanks to that video camera I was given in ninth grade. I've seen people have "Punk Farm" birthday parties, people have dressed up as "Punk Farm" for Halloween, a "Punk Farm" baby room, which makes me a little nervous for the child's well-being in the long term.

And I get the most amazing fan mail, and I get the most amazing projects, and the biggest moment for me came last Halloween. The doorbell rang and it was a trick-or-treater dressed as my character. It was so cool.

Now my grandparents are no longer living, so to honor them, I started a scholarship at the Worcester Art Museum for kids who are in difficult situations but whose caretakers can't afford the classes. And it displayed the work from my first 10 years of publishing, and you know who was there to celebrate? Mrs. Alisch.

I said, "Mrs. Alisch, how are you?"

And she responded with, "I'm here." (Laughter)

That's true. You are alive, and that's pretty good right now.

So the biggest moment for me, though, my most important job now is I am a dad myself, and I have two beautiful daughters, and my goal is to surround them by inspiration, by the books that are in every single room of our house to the murals I painted in their rooms to the moments for creativity where you find, in quiet times, by making faces on the patio to letting her sit in the very desk that I've sat in for the past 20 years. Thank you. (Applause)

こんにちはジャレット・クロザウスカです 子供向けの絵本を書くのが仕事です つまり 創造力を使って食べているわけですが それを仕事として活かす前から 創造力にずっと助けられて生きてきました

小さい頃から絵を描くのが好きでした その頃 誰よりも尊敬していたアーティストは 母でした でも母はヘロイン中毒だったんです 親が麻薬中毒だと チャーリー・ブラウンが一生懸命フットボールを蹴ろうとするのと同じで いくら がんばって 愛そうとしても 愛されたいと思っても 心を開くたびに失望させられるものです 子供の頃ずっと 母は刑務所に入っていて 父親もいませんでした 僕が6年生になるまで名前すら知らなかったんです でも祖父母がいつも 側にいてくれました 母方の祖父母のジョセフとシャーリーです 3歳になる頃に養子として引き取られ 実の子供のように迎え入れてくれました 実の子供5人も育てた後にです この二人は世界大恐慌の時代に育ち 80代になったところで新しい子供を引き取ったのです コメディー番組のテコ入れに 突然 新しい親戚の子が登場するみたいな ひょんなところからきた子供だったんです

祖父母はあまり細かい事は気にかけず どちらも毎日 タバコ2箱ずつ吸うんですフィルターもつけずに 僕が6歳になる頃には カクテルなんか注文させてくれて ドライにツイスト ロック オンザ サイド 氷は別のコップにするのはもっとお酒が入るようにです

でもとても可愛がってくれました本当に愛情一杯だったんです 創作に取り組むのをいつも支援してくれました 祖父も努力家だったからだと思います 工場を経営し そこで作業もし 祖母は専業主婦でした でもそんな生活にトランスフォーマーやスヌーピー ニンジャ・タートルズに夢中な子供がやってきたのです 僕は 本に出てくるキャラクターに のめり込み キャラクターを友達と思っていました 子供時代の親友はこういったキャラクターで 本の中から出てきたものです

マサチューセッツ州ウースターのゲーツ・レーン小学校に通い 良い先生に恵まれました 特に1年生の時の アリッシ先生は特別でした 今でも先生の 僕ら生徒に対する愛情を覚えています

僕が3年生のとき 人生を変える事がありました 作家が学校に遊びに来たんですジャック・ガントスという人です 本が出版されているプロの作家が来て 彼の仕事について話をしてくれました 話を聞いた後 教室に戻って彼の本の主人公の絵を 自由に想像して描きました「あくたれラルフ」という悪いネコです すると突然 あの作家が教室にあらわれ 机の間をゆっくりと 黙って 一人ひとりの絵を見ながら歩いて来ました 僕の机の横まで来ると突然 ぴたっと足を止め 机をトントンと指で叩きこう言ったのです 「こりゃー いい猫だ」(笑) そして また去って行きました この二語が僕の人生を変えてしまったのです

3年生を終える前に初めて本を書きました 『だれよりも飛べると思ったフクロウ』です(笑) ギリシャ神話を書くという宿題で 伝説を作って書けとだから僕はフクロウの話を書きました 飛行レースでヘルメスに挑戦する話です フクロウは ズルをし ギリシャの神のヘルメスは怒り カンカンになって フクロウを月に変えてしまいます フクロウは 残りの人生を月として生き 夜に家族や友達が遊ぶのを見ながら人生を送ります いいでしょう (笑)

きちんと奥付のページもつくりました 著作権は大事だと8歳ながら思っていましたので (笑) この本は言葉と絵を使って書かれています 現在の僕の仕事そのものです 時には言葉だけに物語りをゆだね また 時には絵に物語を伝えさせます

特に気に入っているのがこの「著者紹介」のページ (笑) きちんと 三人称で 自分の紹介をしているんです 子供なのに

特に最後のところが気に入っています「彼はこの本を書くのを楽しんだ」 いろいろ想像して書くのが本当に楽しかったのを覚えています 「書く」とはそういう ものなんです 書くというのは紙上で想像力を膨らませることですが 最近 学校を訪問して危機感を感じるのは 子供たちが 書くということが想像力を使う事だとは 全く思いもしないということです 学校で文章を書く機会があればの話ですが 本を書くのが大好きで学校から家に帰ると 紙を束ね ホッチキスでとめて 真っ白いページを文と絵で埋めたものです 空想を膨らませるのがとにかく大好きだったんです

作ったキャラクターが友達となり 卵やトマト レタスやかぼちゃ みんな冷蔵庫の街に住んでいます 冒険してオバケ屋敷に行くと そこには危険が沢山待ち受けています 粉々に切り刻もうとしてくる悪のミキサーとか パンの夫婦を誘拐しようとする悪のトースターとか 友達を熱で溶かそうとする悪の電子レンジ その友達は 実はバターなんです(笑) マンガも書きました 文と絵を使って違った形で話を伝えるものです

6年生になると ウースター学区全体の美術の予算がカットされ 毎週あった美術の授業が 月2回になり 月1回 そして遂には無くなってしまいました 祖父は頭がいい人で これは問題だと気が付いたのです これが無くなったら 僕には何もなくなってしまうと スポーツはしないので 美術が唯一の楽しみでした 祖父は ある晩 僕の部屋に入って来ると ベッドの脇に座って 「ジャレット もし行きたかったら ウースター美術館の教室に 通うといい」 ほんとうに嬉しかったのを覚えています その後 6年生から高校卒業まで 週に1回 2回 時には3回 美術館の教室に通いました 絵を描くのが好きな仲間に囲まれ 情熱を共有できる友人たちと過ごしました

初めて出版された作品は中学の卒業アルバムの 表紙のデザインでした 学校のマスコットがなぜ こんな服を着ているかというと 当時 ベル・ビヴ・デヴォーやMCハマー バニラ・アイスにはまっていたからなんです 今でも カラオケに行って「アイス、アイス、ベイビー」なら 歌詞を見ないで歌えます のせないで下さい 歌っちゃいますから

卒業後は私立の高校に進学しました 中学まではずっと公立でしたが 地元の高校で誰かが刺されて殺されたのを なぜか祖父はとても気にして その学校には行かせたくなかったようです 私立に行くにあたって 選択肢をくれました 共学のホーリーネームか 男子校のセント・ジョンのどちらかです さすが祖父ですいかにも僕が選んだような気にさせて 僕がセイント・ジョンを選ばないだろうと はじめから分かっていたのです そんなわけでホーリーネームに進学しました 新しい学校に慣れるのには苦労しました スポーツはやらないと お話ししましたが この学校はスポーツが盛んだったんです でもシラール先生の 美術室が救いでした そこで色々な事を学び大きく成長しました 毎日 あの教室に行くのが楽しみでした

どうやって皆と友達になったかというと 先生達の面白い似顔絵を描いて(笑) 授業中に回したんです 高校1年の英語の授業中 隣に座っていた友達のジョンが うっかり大きな声で笑ってしまったんです グリーンウッド先生は むっとしました(笑) 僕が問題の根源だとすぐにつきとめ 人生初めて廊下に出されました 「ああ どうしよう おじいちゃんに叱られる」 先生は廊下に出てくると 「紙を見せろ」と 「やばい ばれた」と戸惑いながら 仕方なく描いていた絵を渡しました 数秒の沈黙の後 先生が口を開きました 「君 、才能があるぞ」(笑) 「実にうまい 学校の新聞が 漫画家を探しているんだ君がなったらいい でも 僕の授業中に絵を描くのは やめてくれ」

両親にもばれずに済み 怒られも しませんでしたケイシー先生に紹介されました 学校新聞の顧問です そこで卒業するまで 学校新聞のイラストを担当しました テーマはとても複雑なもの 例えば 上級生は意地悪だとか 新入生はダサイとか プロム行くのになんてお金がかかるのか… 等です 校長先生の風刺もしました 連載ものも やりました主人公はウェスリーが どうしようもない恋に落ちる話ですがこれは僕ではないと 断言したのを覚えています でも 今言ってしまうと実は僕自身の話だったんです

でも本当に楽しかったいろんな話を書いて 好きな事を思い付いて それが学校の新聞に載り 会った事もない人たちが読んでいるんです 自分の考えを 印刷されたページで 伝えられるなんて考えただけでも わくわくしました

14歳の誕生日に祖父と祖母が 最高のプレゼントをくれました 製図台で 今でも使っています 20年たった今でも 毎日その机に向かって仕事をしているのです 14歳の誕生日の夜に この机をもらって皆で中華料理を食べました フォーチュンクッキーの中の紙にはこんな運勢が書いてありました 「仕事で成功するでしょう」 この紙を机の左上にテープで貼りました ほら 今でもここにあるでしょう 祖父母には何かをねだった事はありません 実はふたつだけ…偉大なるハムスターのラスティー 小学校4年生の時買ってもらって長い良い人生を生きました (笑) それから ビデオカメラ どうしても欲しかったんです クリスマスプレゼントに欲しいと何回も頼んだ結果 中古のビデオカメラを買ってもらいました それでアニメーションを作り始め 自分で演出して 高校にいる間ずっと自作のアニメーションを作ったものです 高校2年の時 英語の先生を説得して スティープン・キングの『ミザリー』の感想文を書く代わりに 短いアニメーションを作りました(笑)

漫画も沢山描きました 漫画を よく描いていた頃ウースター美術館で ある先生から人生で最も大切な事を習いました マーク・リンチという素晴らしい先生で 今でも親しくしてします 僕は14歳か15歳 漫画教室の半分ぐらいが経った頃 わくわくしながら授業に行きました マーベル風コミックの描き方 という本を持って行ったんです スーパーヒーローの描き方や 女の人、筋肉の描き方 エックスマンでもスパイダーマンでもそれらしく描く方法が載っていました それを見た先生の顔から血の気が引くのがわかりました 僕の顔を見てこう言いました 「この本から習ったことは全部忘れなさい」 僕が戸惑っていると「君はいいものを持っている 自分のスタイルを認め 他人の描き方を真似するな 自分のスタイルを貫いて 磨きをかけるんだ 君は本当に才能があるんだから」と教えてくれました

十代の後半は誰でも気にならない事が色々あるものですが 17年間 ヨーヨーの様に 僕の人生に出入りを 繰り返す母や 顔も知らない父を持ち本当にムシャクシャしていました 17歳の時 初めて父に会い 同時に弟や妹がいる事を知りました 父に初めて会ったその日に ロードアイランド・デザイン学校から不合格の通知を受け取りました 唯一 行きたいと思っていた大学だったんです

そんな時 キャンプ・サンシャインで 一週間ボランティアとして働きすばらしい子供たちに出会いました 白血病の子供たちで エリックという子が僕の人生を変えました エリックは6歳になる前に亡くなりましたが 今でも僕の心の中に生きています

この経験と美術のシラール先生が持ってきた絵本がきっかけで 「子供の絵本を作ろう!」と 子供向けの本を書き始めたのです 高校を卒業する年でした 後に ロードアイランド・デザイン学校 に合格し 2年生から編入し ものを書く事について受けられる授業は全て受けました 在学中に巨大なオレンジナメクジの話を書きました ある子と友達になりたかったのに のろいので 駄目だった話です 出版社 十数社に本を送ったのですが どの会社からも断られました その頃 ホール・イン・ザ・ウォール・ギャング・キャンプという 重病の子供のためのキャンプでも働いていて その子たちが僕の本のファンでした 僕の作品を読み聞かせすると 喜んで聞いてくれたんです

RISDを卒業し祖父母も喜んでくれました ボストンに引越し 作業場を整えました スタジオを構え 出版されるよう努力しました 本を送ったり 編集者や美術監督者に何百枚も絵葉書を送りました でも返事は返ってきませんでした 祖父からは毎週電話がかかってきて 「ジャレット どうだい仕事は見つかったかい?」と訊かれます 大学教育に 多額の投資をしてくれたので 心配して当然です 「仕事はあるよ 絵本を書いているんだ」 「でも 誰か金を払ってくれるのかい」 「まだ いないけれど そのうち きっといつか成功するよ」

週末にはホール・イン・ザ・ウォールで働きました 起業にお金が必要だったんです キャンプには たいへん落ち着きのない子がいて 「おサル君」とあだ名をつけました 帰宅後『おやすみ、おサル君』という 本を書き これが最後と決め 出版社に絵葉書を送りました すると ランダムハウスの編集者からメールが届きました タイトルに「ステキな作品ですね!」びっくりマークつきです

「ジャレット様  絵葉書受け取りました イラストが気に入ったのであなたのウエブページを見てみました お話も書くんですか? とても良いイラストで何かストーリー性がありそうです ニューヨークに来る機会があったら是非ご連絡ください」 なんと ランダムハウスの児童書の編集者からです

翌週 ニューヨークに行く用事が「偶然」あったので(笑) この編集者と会い 契約書を手にニューヨークから帰ってきました 『おやすみ、おサル君』は 2001年6月12日に出版されました

地元の新聞はこのニュースを賞賛し 地元の本屋は大騒ぎし 本は売り切れになりました ハッピーな「お通夜」に来たみたいと友達が言いました 親族や知人が列に並び僕に会いに集まっていたからです もちろん 死んでなんかいません本にサインをしていたんです 祖父母は皆に取り囲まれ とてもにこにこ 自慢げでした アリッシ先生やシラール先生ケイシー先生もいました アリッシ先生は列に横入りして先頭まで来ると 「読み方を教えたのは この私よ」と自慢しました

その後 すごく嬉しい事がありました 心に残るファンレターの第一号をもらったんです この子は「おサル君」が大好きで 誕生日に「おサル君」のケーキを頼んだんです 2才にとっては 刺青を入れるくらい深い意味があるでしょう(笑) 誕生日なんて1年に1回のものですから それも たった2回目の特別なものです この写真を見て思いました 「この出来事を永遠に覚えていてくれるだろう 家族のアルバムを見るたびに いつまでもこの写真があるのだから」

僕も写真を額に入れて目の前に飾り それを見ながら 何冊もの本を執筆しました

これまで出版した絵本は10冊になりました 『パンクファーム』 『バッグヘッド』『紫色の象 オリー』 グラフィックノベルの『 給食のおばさん』シリーズは 9冊目を描き終えたところです 給食のおばさんが 悪と戦う話です 低学年用の本 『カモノハシ警察隊: 鳴いたカエル』ももうすぐ出版されます 国中いろいろな学校を訪れ 沢山の子供に「いい猫だ」と伝えてきました

紙袋をかぶった 本物のバッグヘッドたちにも会いました 給食のおばさんは会うととても親切にしてくれます このように有名になれたこのは 子供たちのお陰です 『給食のおばさん』シリーズは 3・4年生向けの本のカテゴリーで「今年最高の児童書」賞を2回 受賞しました 賞を取った作品は タイムズ・スクエアの電光掲示板に映し出されるんです 『パンクファーム』と『給食のおばさん』は 映画化が進んでおりつまり僕は映画プロデューサーです あの高校1年のときにもらったビデオカメラのお陰です 『パンクファーム』の誕生会や 『パンクファーム』のハロウィーンの仮装や 『パンクファーム』の子供部屋 こんな部屋で育った子は将来どうなるのか ちょっと心配ですね

心に残るファンからの手紙をもらたり すごい作品をもらったりします 一番感動したのは去年のハロウィーンの事です ベルが鳴ってドアを開けると仮装した子供たちがいました 僕の絵本のキャラクターに変装してうれしかったです

祖父母はすでに他界しましたが 祖父母を記念する奨学金をウースター美術館に設立しました 難しい状況にある子供達で 授業を受けるお金もない子供達のための基金です 美術館で展示会があり十年間の作品が展示されました 誰が見に来てくれたと思います?アリッシ先生です

先生に「お元気ですか?」と訊ねると

「まだ 生きてるわよ」と答えが返ってきました(笑)

そう まだお元気で なによりです

でも 何が 人生で最高かというと 今 一番大切な事は父親となり かわいい娘が二人いるんですけれど 創造性を引き出す環境で子供達を育てることなんです 家中どこの部屋にも本が置いてあります 子供部屋の壁には絵を描きました 庭のテラスに顔を描いて遊んだりふとした瞬間に創作意欲がわくものです 僕が20年愛用しているあの机で遊ばせたりもするんです ありがとうございました(拍手)

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品詞分類

  • 主語
  • 動詞
  • 助動詞
  • 準動詞
  • 関係詞等

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