TED日本語 - チャールズ・アンダーソン: 海を越えるトンボとの遭遇

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TED日本語 - チャールズ・アンダーソン: 海を越えるトンボとの遭遇

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海を越えるトンボとの遭遇
Charles Anderson discovers dragonflies that cross oceans
チャールズ・アンダーソン

内容

海洋生物学者として働く中でチャールズ・アンダーソンは毎年ある時期になると突発的なトンボの大発生を確認するようになりました。彼はウスバキトンボと呼ばれるありふれた小さなトンボの移動ルートを突き止めた方法と、これが地球上の全昆虫の移動における最長のものであると判明した経緯についてお話します。

Script

Actually, I come from Britain, but I've been living in Maldives for 26 years now. So, that's home really. The Maldives, as I'm sure you're aware, are a chain of islands off the southwest coast of India here. Capital, Male, where I live. Actually, sitting here today in Mysore, we're closer to Male than we are to Delhi, for example.

If you're in IT, India, obviously, is the place to be at the moment. But if you're a marine biologist, Maldives is not such a bad place to be. And it has been my home these years. For those of you who've been there, fantastic coral reefs, fantastic diving, fantastic snorkeling. I spend as much of my time as possible investigating the marine life. I study fish, also the bigger things, whales and dolphins.

This is a blue whale. We have blue whales in the waters around here, off Maldives, around the waters of India. You can see them off Kerala. And, in fact, we're very lucky in this region. One of the best places in the world to see blue whales is here in this region. In Sri Lanka, if you go down to the south coast of Sri Lanka, during the northeast monsoon season, you can see blue whales very, very easily. It's probably the best place in the world to see them.

Now, when I talk about the northeast monsoon season, I'm sure many of you here know exactly what I mean, but perhaps some of you are not quite so sure. I need to explain a little bit about monsoons. Now, monsoon, the root of the word "monsoon" comes from the word "season."

So, it's just a season. And there are two seasons in most of South Asia. And in the summer India heats up, gets very hot. Hot air rises, and air is drawn in off the sea to replace it. And the way it works is, it comes from the southwest. It comes off the ocean here and is drawn up towards India. So it comes from the southwest. It's a southwest monsoon. Picks up moisture as it crosses the ocean. That's what brings the monsoon rain. And then in the winter things cool down. High pressure builds over India. And the whole system goes into reverse.

So, the wind is now coming from the northeast out of India, across the Indian Ocean, this way towards Africa. Keep that in mind. Now, I'm a marine biologist, but I'm actually a bit of an old fashioned naturalist, I suppose. I'm interested in all sorts of things, almost everything that moves, including dragonflies. And I'm actually going to talk, this afternoon, about dragonflies. This is a very beautiful species, it's called the Oriental Scarlet.

And one thing you need to know about dragonflies,one important thing, is that they lay their eggs in fresh water. They need fresh water to breed. They lay the eggs into fresh water. Little larvae hatch out in fresh water. They feed on other little things. They feed on mosquito larvae. So, they're very important. They control mosquito larvae, among other things. And they grow and grow by stages. And they climb out of the water, burst out, as the adult which we see. And typically, there is a lot of variation, but if you have a dragonfly with, say, a one year life cycle, which is quite typical, the larva, living in the fresh water, lives for 10 or 11 months. And then the adult, which comes after, lives for one or two months. So it's essentially a freshwater animal. It really does need fresh water.

Now, the particular species of dragonfly I want to talk about is this one, because most dragonflies, like the one we've just seen, when the adult is there for its brief one or two months of life, it doesn't go very far. It can't travel very far. A few kilometers, maybe, is quite typical. They are very good fliers, but they don't go too far. But this guy is an exception. And this is called the Globe Skimmer, or Wandering Glider. And, as the name might suggest, it is found pretty much around the world. It lives throughout the tropics, the Americas, Africa, Asia, Australia, into the Pacific. And it wanders far and wide. We know that much about it. But it really hasn't been studied very much.

It's a rather mediocre looking dragonfly. If you're going to study dragonflies, you want to study those really bright beautiful ones, like that red one. Or the really rare ones, the endemic endangered ones. This is, it seems a bit dull you know. It's sort of dull-colored. And it's fairly common. And it occurs everywhere -- you know, why bother? But if you take that attitude, you're actually missing something rather special. Because this dragonfly has a rather amazing story to tell. And I feel very privileged to have stumbled across it living in the Maldives.

When I first went to the Maldives, dead keen on diving, spent as much of my time as I could in and under the water. Didn't notice any dragonflies; maybe they were there, maybe they weren't. Didn't notice them. But after some time, after some months,one day as I was going out and about, suddenly I noticed hundreds of dragonflies, hundreds of dragonflies. Something like this, these are all this species Globe Skimmer. I didn't know at the time, but I know now, they're Globe Skimmers, hundreds of them. And they were there for some time. And then they were gone.

And I didn't think anything more of it until the following year, when it happened again, and then the year after that, and then the year after that. And I was a bit slow, I didn't really take too much notice. But I asked some Maldivian friends and colleagues, and yes they come every year. And I asked people about them and yes, they knew, but they didn't know anything, where they came from, or anything. And again I didn't think too much of it. But slowly it began to dawn on me that something rather special was happening.

Because dragonflies need fresh water to breed. And the Maldives, and I'm sure some of you have been there -- so here is home. So, Maldives, beautiful place. (Laughter) It's built entirely of coral reefs. And on top of the coral reefs are sand banks. Average height, about that much above sea level. So, global warming, sea level rise, it's a real serious issue. But I'm not going to talk about that. Another important point of these sand banks is that when it rains, the rainwater soaks down into the soil. So, it's gone. So, it stays under the soil. The trees can put their roots into it. Humans can dig holes and make a well.

But dragonflies -- a bit tricky. There is no surface fresh water. There are no ponds, streams, rivers, lakes, nothing like that. So, why is it that every year millions of dragonflies, millions, millions of dragonflies turn up? I got a little bit curious. In fact I'll stop here, because I want to ask, and there is a lot of people who, from India of course, people who grew up spending your childhood here. Those of you who are Indian or spent your childhood here, let me have a show of hands, who of you -- not yet, not yet! You're too keen. You're too keen. No. Hang on. Hang on. Wait for the go. I'll say go.

Those of you who grew up in India, do you remember in your childhood, dragonflies, swarms of dragonflies? Maybe at school, maybe tying little bits of string onto them? Maybe pulling bits off? I'm not asking about that. You've only got to say, do you remember seeing lots of dragonflies. Any hands? Any hands? Yes. Thank you. Thank you. It's a widespread phenomenon throughout South Asia, including the Maldives. And I got a bit curious about it.

In the Maldives -- now, in India there is plenty of water, so, dragonflies, yeah, of course. Why not? But in Maldives, no fresh water. So, what on Earth is going on? And the first thing I did was started recording when they turned up in the Maldives. And there is the answer,21st of October. Not every year, that's the average date. So, I've been writing it down for 15 years now. You'd think they're coming from India. It's the closest place. But in October, remember, we're still in southwest monsoon, Maldives is still in the southwest monsoon. But wind is, invariably, every time, is from the west. It's going towards India, not from India. So, are these things, how are these things getting here? Are they coming from India against the wind? Seemed a bit unlikely.

So, next thing I did is I got on the phone. Maldives is a long archipelago. It stretches about 500 miles, of course it's India here. I got on the phone and emailed to friends and colleagues. When do you see the dragonflies appear? And pretty soon, a picture started emerging. In Bangalore, a colleague there sent me information for three years, average, 24th of September, so late September. Down in Trivandrum, a bit later. Far north of Maldives, a bit later. Then Male, then further south. And then the southernmost Maldives. It's pretty obvious, they're coming from India. But they are coming 400 miles across the ocean, against the wind. How on Earth are they doing that? I didn't know.

The next thing I did was I started counting dragonflies. I wanted to know about their seasonality, what time of year, this is when they first arrive, but how long are they around for? Does that give any clues? So, I started a very rigorous scientific process. I had a rigorous scientific transect. I got on my bicycle, and I cycled around the island of Male. It's about five kilometers around, counting the dragonflies as I go, trying not to bump into people as I'm looking in the trees.

And they're here for a very short time, October, November, December. That's it. And then they tail off, there's a few, but that's it. October, November, December. That is not the northeast monsoon season. That's not the southwest season. That's the inter-monsoon, the time when the monsoon changes.

Now, what I said was, you get the southwest monsoon going one way, and then it changes and you get the northeast monsoon going the other way. And that sort of gives the impression you've got one air mass going up and down, up and down. It doesn't work like that. What happens, actually, is there is two air masses. And there is a front between them, and the front moves. So, if you've got India here, when the front is up above India you're into the southwest monsoon. Then the front moves into the northeast monsoon. And that front in the middle is not vertical, it's at an angle.

So, as it comes over towards Male I'm standing in Male underneath the front. I can be in the southwest monsoon. But the wind above is from the northeast monsoon. So, the dragonflies are actually coming from India on the northeast monsoon, but at an altitude at 1,000 to 2,000 meters up in the air. Incredible. These little insects, it's the same ones we see out here [ in India ],two inches long,five centimeters long, flying in their millions,400 miles across the ocean, at 2,000 meters up. Quite incredible.

So, I was quite pleased with myself. I thought wow, I've tracked this one, I know how they come here. Then I scratched my head a bit, and that's okay, I know how they come here, but why do they come here? What are millions of dragonflies doing, flying out over the ocean every year to their apparent doom? It doesn't make sense. There is nothing for them in Maldives. What on Earth are they doing? Well, to cut a long story short, they're actually flying right across the ocean. They're making it all the way across to East Africa.

I know that because I have friends who work on fisheries' research vessels who have sent to me reports from boats out in the ocean. I know because we have reports from Seychelles, which fit in as well, down here. And I know because when you look at the rainfall, these particular insects, these Globe Skimmers breed in temporary rain water pools. Okay, they lay their eggs where the seasonal rains are, the monsoon rains. The larvae have to develop very quickly. They only take six weeks. Instead of 11 months, they're six weeks. They're up, and they're off.

Now, here we have, in case you can't read at the back, the top is rainfall for India. And we're starting in June. So this is the monsoon rain. By September, October, it's drying out. Nothing for these dragonflies. There is no more seasonal rain. They've got to go hunting for seasonal rain. And they fly south. As the monsoon withdraws to the south they come down through Karnataka, into Kerala. And then they run out of land. But they are incredibly good fliers. This particular species, it can fly for thousands of kilometers. And it just keeps going. And the wind, the northeast wind swooshes it around and carries it off across the ocean to Africa, where it's raining. And they are breeding in the rains of Africa. Now, this is southeast Africa. It makes it look like there are sort of two breeding periods here. It's slightly more complicated than that.

What's happening is they are breeding in the monsoon rains here. And the dragonflies you can see today outside here, on the campus, are the young of this generation. They hatched out in India. They're looking for somewhere to breed. If it rains here they'll breed. But most of them are going to carry on. And next stop, perhaps only four or five days away is going to be East Africa. The wind will swoosh them out across here. If they pass the Maldives they might go and have a look, nothing there, they'll carry on.

Here, here, Kenya, East Africa, they've actually just come out of a long drought. Just last week the rains broke. The short rains broke and it's raining there now. And the dragonflies are there. I have reports from my various contacts. The dragonflies are here now. They're breeding there. When those guys, they'll lay their eggs now. They'll hatch out in six weeks. By that time the seasonal rains have moved on. It's not there, it's down here. They'll fly down here. And the clever thing is the wind is always converging to where the rain is. The rain occurs, these are summer rains. This is a summer monsoon. The sun is overhead there. Summer rains in southern Africa. The sun is overhead, maximum heating, maximum evaporation, maximum clouds, maximum rainfall, maximum opportunities for reproduction.

Not only that, because you have this convection, you have this rising of the air where it's hot, air is drawn in. There's a convergence. So, wherever the rain is falling, the air is drawn towards it to replace the air that's rising. So, the little fellow that hatches out here, he gets up into the air, he is automatically carried to where the rain is falling. Lay their eggs, next generation, they come up, automatically carried to where the rain is falling. It's now back there. They come out, it's time to come back. So, in four generations,one,two,three,four and then back.

A complete circuit of the Indian Ocean. This is a circuit of about 16,000 kilometers. 16,000 kilometers,four generations, mind you, for a two inch long insect. It's quite incredible. Those of you from North America will be familiar with the Monarch butterfly. Which, up until now has had the longest known insect migration. It's only half the length of this one. And this crossing here, of the ocean, is the only truly regular transoceanic crossing of any insect. A quite incredible feat. And I only stumbled on this because I was living in Male, in Maldives for long enough for it to percolate into my brain that something rather special was going on.

But dragonflies are not the only creatures that make the crossing. There is more to the story. I'm also interested in birds. And I'm familiar with this fellow. This is a rather special bird. It's a falcon. It's called the eastern red-footed falcon, obviously. But it's also called the Amur Falcon. And it's called the Amur Falcon because it breeds in Amurland. Which is an area along the Amur River, which is up here. It's the border, much of it is the border between China and Russia, up here in the far east.

So, Siberia, Manchuria. And that's where it breeds. And if you're a falcon it's quite a nice place to be in the summer. But it's a pretty miserable place to be in the winter. It's, well, you can imagine. So, as any sensible bird would do, he moves south. They move south. The whole population moves south. But then the being sensible stopped. So, now they don't stop here, or even down here. No, they turn across here. They have a little refueling stop in northeastern India. They come to the latitude of about Mumbai or Goa. And then they strike out across the ocean, down to Kenya. And down here, and they winter down here [ in southern Africa ] . Incredible. This is the most extraordinary migration of any bird of prey. A quite incredible migration.

And they are not the only one that makes the crossing. They have the most incredible journey, but several make the crossing from India to Africa. Includes this one, the hobby. This fellow is a very nice bird, this is the Pied cuckoo. Those of you from northern India will be familiar with this. It comes with the monsoons. This time of year they cross back to Africa. And this guy, the roller, a rather beautiful bird. It's known as the Eurasian Roller. In India it occurs in the northwest, so it's known as the Kashmir Roller. And these birds, what I've done is I've complied all the records, all the available records of these birds, put them together, and found out they migrate at exactly the same time as the dragonflies. They make use of exactly the same winds. They travel at exactly the same time with the same winds to make the crossing. I know they travel at the same altitude.

It's known about the Amur Falcon. This guy, unfortunately,one of these met an unfortunate end. He was flying off the coast of Goa,21 years ago,1988. October,1988. An Indian Navy jet was flying off Goa, bang! In the middle of the night. Fortunately, a two engine jet got back to base, and they pulled the remains of one of these [ Eurasian Rollers ] out. Flying at night over the Indian Ocean 2,424 meters. Same height as the dragonflies go. So, they are using the same winds. And the other thing, the other important factor for all these birds, all medium sized fellows, and this includes the next slide as well, which is a bee-eater. Bee-eaters eat bees. This one has a nice blue cheek. It's a Blue-cheeked Bee-eater. And every one of these birds that makes the crossing from India to East Africa eats insects, large insects, the size of dragonflies. Thank you very much. (Applause)

実は私は英国の出身なのですが モルジブでもう26年間暮らしているので ここは故郷です モルジブはご存知の通りここの インド南西の島です 首都は私が暮らすマレです 実は私は今日マイソールにいまして 位置的にはデリーよりもマレに近いところです

インドのIT従事者にはここが打ってつけですが 海洋生物学者にはモルジブも悪くありません 最近はここが我が家になっています 訪れた方はご存知だと思いますが 素晴しい サンゴ礁 ダイビング スノーケリングを楽しめます 可能な限り海洋生物調査に 私は時間を費やしています 魚類やもっと大きな 鯨 イルカなども研究しています

シロナガスクジラです ここモルジブ付近の インド洋周辺で彼らを見ることができます ケーララでも遭遇できるでしょうね 実はこの地域はとても恵まれており ここは世界でも有数のシロナガスクジラ 観測スポットの1つなのです 北東季節風の季節にスリランカの 南の海岸を訪れると簡単に シロナガスクジラを見ることができます ここは世界で最高の観測スポットでしょうね

北東季節風の話をすれば皆さんの多くは 何のことだかお分かりと思いますが 詳しくない方もおられるでしょうから モンスーンについて少し説明しましょう "モンスーン"という言葉は"季節" という単語に由来しており つまり一種の―

季節なのです 南アジアには大抵2つの季節があります 夏になるとインドはとても暑くなります 暖かい大気が上昇すると海上の空気が引き寄せられます こうして南西から風が入り込みます ここの海域からインドへ向かってやってきます これは南西から来るので南西季節風と呼ばれています 海洋を渡る際に水分を吸い上げることで モンスーンは雨を降らすのです 冬になると大気は冷やされて 高気圧がインドを覆います 全システムが逆転します

つまり風はインドの北東から 吹いて来てインド洋を越えて アフリカ方面に向かいます 覚えておいてくださいね さて私は海洋生物学者ですが 実は少し古風な自然研究家なのです 私は動くものなら何でも興味があって トンボもその1つです 実は今日は トンボについてお話します これはとても美しい種でOriental Scarletと呼ばれています

トンボについて1つ知っておいて頂きたい 重要なポイントとは 彼らは 卵を淡水に産むということです 産卵には淡水が必要なのです 彼らは淡水に卵を産み 幼生は淡水で孵化します 彼らは他の小さな蚊の幼虫などを食べます とても重要な役割を果たしていますね 蚊や他の幼虫の個体数をコントロールしています 段階をおって成長していき水を離れ 私たちの目にする成虫になるのです 成長の過程は様々ですが 典型的な寿命1年のトンボの場合では まず淡水の中で10、11ヶ月 暮らした後に成虫となるのです 残りの1、2ヶ月を地上で過ごします 要するにトンボは淡水生物なのです 淡水が必要不可欠です

とりわけ話をしたい種が― こちらです 今まで見てきた 種は成虫として暮らす期間は 1、2ヶ月で短すぎて遠くには 飛んで行けませんね 多分数kmといったところでしょうか 飛ぶのは上手ですが遠くへは行きません しかしこいつは例外です Globe SkimmerもしくはWandering Glider (ウスバキトンボ)と呼ばれています 名前の通り世界中に生息しています 熱帯の地域 アメリカ アフリカ アジア オーストラリア 太平洋でも見られます 広範囲を移動することが知られています しかし十分な研究はなされてきませんでした

見た目はありふれたトンボですから どうせトンボを研究するのなら 赤くてきれいなやつとか 絶滅が危惧される とびきり珍しいやつがいいですね これでは少し物足りなさを感じますね 色も微妙ですし ありふれてますよね どこにでも生息してますし なんで研究するのでしょう? しかしこんな態度ではなにかすごいことを見逃すことになります このトンボは驚くべき話を秘めているからです 私はモルジブに暮らし彼らに出会えた事を とても誇りにも思っています

私が初めてモルジブを訪れた際は ダイビングに魅了され できる限り水の中で 時間を過したいと思っていました トンボなど気にも留めませんでした いなかったのか? いたかもしれませんが気付きませんでした しかし何ヶ月か経ったある日 外を歩いていると突然 膨大な数のトンボが目に付きました 全てこれと似たウスバキトンボでした 当時は知りませんでしたが今は彼らが 全てウスバキトンボだったと理解しています あるときはそこにいて またあるときはいないのです

私は翌年その次の年そして その次の年に再度目撃するまで 彼らについて何も考えませんでした 少し鈍く 実際大して気にかけていませんでした しかし友人や同僚に聞くと 彼らは毎年来ているそうです そこで他の人にも聞いてみると やはり トンボが来ることは知っていましたが どこから来るのかなどは何も知りませんでした そしてこの時も深くは考えませんでした しかし徐々になにか 特別ななにかが 見え始めてきました

トンボの産卵には淡水が必要不可欠だからです ここに足を運ばれた方もいると思いますが ここは私の故郷 モルジブ モルジブは美しいところです (笑) この島は全てがサンゴ礁で出来ています サンゴ礁の上は砂州です 島の平均的な高さは海面と同じくらいです つまり地球温暖化 海面上昇は深刻な問題です 今日はこの話はしませんけどね この砂州についてお話しておくべき点は 雨が降ったときには雨水は 土壌に浸透してなくなるということです つまり土壌の下に蓄積されます 木々は根をそこへ伸ばせます 人間は穴を掘り井戸を作れます

トンボにとっては少し厄介です ここには淡水の水面はありません 池や小川、川、湖といったものは どこにもないのです それではなぜ毎年 ここでは何百万ものトンボを 見ることが出来るのでしょうか? 興味をそそられました では少し中断して 皆さんに今聞いてみたいと思います ここには 幼少時代をインドで過ごした方も多くいますからね インド出身の方 もしくは幼少時代を 過ごした方は手を... まだまだ! まだですよ! はやいですね ちょっと待って下さい どうぞと言うまで待ってくださいね

インドで育った方は幼少時に見た トンボです トンボの大群を覚えていますか? 多分小学生の頃 紐に結わえて 飛ばして遊んだりしませんでしたか? それはいいんですけどね ただ たくさんのトンボを見た記憶がある方はいますか? どうです? はい ありがとうございました これはモルジブを含む 南アジア中で広く起こっている現象なのです そこで私はすこし興味を持ちました

インドには水がいたるところにあり もちろんトンボはたくさんいます しかしモルジブに淡水はありません 何が起こっているのでしょう? 最初に行ったことは彼らがモルジブに やってくる日付の記録でした 答えは10月の21日でした 毎年ではありませんが大体この時期です 今までこの記録を15年間続けてきました インドからやって来るとお考えでしょう 近いですからね 思い出してください10月はインドもモルジブも 南西季節風の真っ只中です 風はインド側からではなくインドに向かって 南西から吹いているはずです どのようにモルジブへ渡ってくるのでしょうか? インドから向かい風を越えて来るのですか? ありえそうもないですね

そこで次に私は携帯電話を活用しました モルジブは約800kmにわたる 群島です ここはもちろんインドです 友人 同僚にメール送り電話をかけては いつ頃トンボを目にしたかを尋ねました すぐに全体像が見えてきました バンガロールのとある同僚は大体 9月の終わり 24日頃だというメールを 3年間送ってくれています 少し南のトリバンドラムでは少し遅く モルジブ北部ではこれよりも遅いようです その後マレに現れ もっと南へ移り 最南端のモルジブで目撃されます 明らかに彼らはインドからやってきています しかし向かい風の中650kmもどのようにして 飛んでくることができるのでしょうか? 見当もつきませんでした

次に彼らの季節性や移動の周期を 知るために私はトンボを数えました 初めての訪問なのか どの程度滞在するのか これらのことが謎を解く鍵になるかどうか そこで厳密な科学的手法を用いることにしました トランセクト法です 自転車にまたがって マレ島を駆け回りました 1周は5km程度です 木や周りの人にぶつからないよう 注意しながらトンボの数を数えました

彼らはここに10月から12月という とても短い期間しか滞在しないようです その後は減少を始め それきりです 10月から12月は北東季節風でも 南西季節風の時期でもなく モンスーンが入れ替わる 中間の時期なのです

要するに南西季節風が抜けていき 後に北東季節風が別方向から入ってくるのです 1つの気団が行ったり来たりしている 印象を与えますが そうではありません 実は2つの気団が混在している状態です 気団には前線があり これが動いているのです インドがここで前線がこちらを向くと 我々は南西季節風の中ということです その後前線は北東季節風へと移動します この中心の前線は垂直ではなく 実は斜めになっています

マレに近づいてくると 私は前線の下にいることになります 南西季節風に入ることも出来ますが 上空の大気は北東季節風のものです 実は彼らはインドから北東季節風にのって来ているのです しかも高度1000 - 2000m地点ですよ 驚愕ですね そこらで目にする2インチもしくは5cmの 小さな昆虫ですよ 何百万という数が 上空2000m地点を飛んで海を渡ります 距離にして約650km 驚くべきことです

「わぁ トンボがここに来る方法を遂に突き止めたぞ」と思い 嬉しくなりました 次に頭を少し掻いて まぁそれはいいんですが 方法はわかりましたが 理由はなんなのでしょうか? 明らかな悪条件にも関わらず あの何百万ものトンボは海を越えて 毎年一体何をしているのでしょうか? つじつまが合いません モルジブには何もありませんから 彼らはいったい何をしているのでしょうか? 一言で言ってしまえば 彼らは海洋を渡っているのです 彼らは東アフリカまで移動しているのです

私には漁業調査船で働く友人がいて彼らから 報告をもらったので確かです セーシェルからも報告を受けています ここですが 妥当でしょう 降水量に着目してみると このウスバキトンボは 雨季の水たまりの中で 繁殖することが分かっているからです 雨季の地域で産卵します モンスーンの雨です 幼生は素早く成長しなくてはなりません 他の種とは違って11ヶ月も待たずに 生後6週で水面から飛び立ちます

後ろの方が見えないと困りますので インド国内の降水量を表示しています 6月から見ましょう ここはモンスーンです 9、10月には乾季になります 産卵するための雨水はありません 雨季を探しに移動しなくてはいけません 彼らは南に飛びます モンスーンが南下する時期に カルナータカを経てケララへやってきます 陸地はここで終わりです しかし彼らの飛行能力は非常に優れていて 何千kmも飛ぶことが可能です どんどん飛んでいくのです そして 北東の風にヒューと後押しされ海を渡り 雨の降るアフリカへと導くのです そして彼らはここの雨水に産卵するわけです ここはアフリカ南東部 ここでは2つの 産卵期があるようです 話はそんなに単純ではありませんが

彼らはここのモンスーンの雨水に産卵します そして今日外で目にする トンボ達は彼らの 子供たちなのです 彼らはインドで孵化したのです 産卵場所を探しますが 雨水があればここになります しかしほとんどが飛んでいきます 次の到着地点は 東アフリカです 4、5日間の旅になるでしょう 風にのって海を渡るのです モルジブを通過する際は何もないことを 目で確認して飛行を続けるのでしょう

ここ東アフリカのケニアでは ちょうど 長い干ばつから抜けたばかりです 先週雨が遂に降り出し 短い雨が 今も降り続いています トンボはここにいると知人らから報告を受けました トンボは今ここで繁殖しています 彼らは今ここで産卵しているのでしょう 6週間後に羽化する時には 雨季は明けて南下していることでしょう そしてここに飛んできます 賢い点は 風はいつも雨の降る場所に突き当たります 夏雨です 夏季モンスーンです 太陽が照り夏の雨がアフリカ南東に降り注ぎます 太陽が上がることで気温が上がり 蒸発が促進され雲が巨大化することで 降水量が最大になります 絶好の繁殖期となります

それだけでなく 対流のおかげで 大気は持ち上げられ 暖かい空気が引き寄せられます 収束のため どこで雨が降っても暖かい空気は 引き寄せられ上昇する空気と入れ替わります つまりそこで羽化した彼らは この風を利用して自動的に雨の 降る場所に行くことができるのです 産卵すると次の世代が羽化し 自動的に また雨水のあるところに運ばれます ここで羽化したら帰らなくてはいけません 4世代かかります 1代目、2代目、3代目 4代目で起点に戻ります。

インド洋サーキットの完成です サーキット1周の距離は16000kmです 16000kmを4代かけてですよ いいですか 5cmの昆虫ですよ 信じられません 北米出身の方はオオカバマダラを ご存知でしょうね 今まで彼らの移動距離は 昆虫界最長と考えられてきましたが これはウスバキトンボのたった半分です 大洋横断を伴う 大移動をする昆虫は唯一 このトンボだけです 信じられない偉業です このことに偶然気がついたのは なにかすごいことが 起こっていると脳が解釈できるのに 十分な時間をマレで過ごしてきたからです

移動しているのはトンボだけではありません 物語はまだ終わりではありません 私は鳥類にも関心を寄せており これは お気に入りです かなり特殊な種です ハヤブサです アカアシチョウゲンボウと呼ばれています Amur Falconとも呼ばれています 理由はアムールランド(Amurland)で 繁殖をするからです これはアムール川近郊 ここら辺ですね ここは国境付近で大半が 中国とロシアの国境部で東に続いていて

シベリアや満州に到達します ここが繁殖地です ハヤブサには夏場とても快適な場所です 想像できると思いますが 冬を越すには悲惨な所ですね 賢い鳥類と同様に彼も南へと 飛んでいきます みなで南へと移動します しかし賢いのはここまでです ここで落ち着かずにさらに南下を続けます 違った ここで方向を変えます インド北東部でちょっと休息を取った後 ムンバイやゴアの緯度にやってきます そしてここから海を渡りケニアに行きます ここで冬を過ごすわけです すごいことです これは猛禽類の 渡りの中では最長の 並外れた移動距離です

移動するのは彼らだけではありません この移動は確かにすごいですが 他にもインドからアフリカへ渡る鳥類はいます こちらはジャコバンカッコウです インド北部出身の方には御馴染みでしょう モンスーンと共にやってきては 毎年この時期にアフリカへと戻っていきます ブッポウソウは美しい鳥です こちらはニシブッポウソウ インド北西部にいるので カシミールブッポウソウとも呼ばれます ありとあらゆるデータを 集めてみると彼らが ウスバキトンボと同時期に 移動することが分かりました 彼らもまた同じ風を利用するのです 同じ風に乗って海を渡るのです 同じ高度を飛行することもわかっています

このニシブッポウソウは不幸な 最後を迎えることになりました 彼はゴア海岸を飛び立ちました 21年前の1988年の10月でした インド海軍のジェットがゴアを飛びたつと バン! 夜中に何かに衝突しました 幸運にもジェット機が 基地に帰ってくると(ニシブッポウソウの)残骸が残っていました 彼らは夜中にインド洋上を高度2424mで飛行するのです トンボが飛行する高度と同じです つまり彼らも同じ風を利用しているのです もう1つ重要な点は 中型の鳥類や次のスライドの 彼らも皆ハチクイ科であるということです 蜂を食べます 青色のキレイな頬ですね ルリホオハチクイです インドから東アフリカへと 移動する鳥類はみな トンボほどの大型の昆虫を 食べるのです ありがとうございました (拍手)

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品詞分類

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  • 動詞
  • 助動詞
  • 準動詞
  • 関係詞等

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