TED日本語 - ケン・カムラー: エベレストにて、奇跡の生還

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TED Talks(英語 日本語字幕付き動画)

TED日本語 - ケン・カムラー: エベレストにて、奇跡の生還

TED Talks

エベレストにて、奇跡の生還
Medical miracle on Everest
ケン・カムラー
Ken Kamler

内容

エベレスト登山史上で最悪の遭難現場にいた唯一の医師は、ケン・カムラーでした。TEDMEDで、彼は登山家たちの極限状況での凄まじい奮闘について語ります。36時間も雪に埋もれていたのに生き延びた一人の男にまつわる医学的な奇跡を脳機能画像を用いて説明します。

Script

OK. We've heard a lot of people speak at this conference about the power of the human mind. And what I'd like to do today is give you a vivid example of how that power can be unleashed when someone is in a survival situation, how the will to survive can bring that out in people. This is an incident which occurred on Mount Everest; it was the worst disaster in the history of Everest. And when it occurred, I was the only doctor on the mountain. So I'll take you through that and we'll see what it's like when someone really summons the will to survive.

OK, this is Mount Everest. It's 29,035 feet high. I've been there six times: Four times I did work with National Geographic, making tectonic plate measurements; twice, I went with NASA doing remote sensing devices. It was on my fourth trip to Everest that a comet passed over the mountain. Hyakutake. And the Sherpas told us then that was a very bad omen, and we should have listened to them. Everest is an extreme environment. There's only one-third as much oxygen at the summit as there is at sea level. Near the summit, temperatures can be 40 degrees below zero. You can have winds 20 to 40 miles an hour. It's actually a wind-chill factor which is lower than a summer day on Mars. I remember one time being up near the summit, I reached into my down jacket for a drink from my water bottle, inside my down jacket, only to discover that the water was already frozen solid. That gives you an idea of just how severe things are near the summit.

OK, this is the route up Everest. It starts at base camp, at 17,500 feet. Camp One,2,000 feet higher. Camp Two, another 2,000 feet higher up, what's called the Western Cwm. CampThree is at the base of Lhotse, which is the fourth highest mountain in the world, but it's dwarfed by Everest. And then Camp Four is the highest camp; that's 3,000 feet short of the summit. This is a view of base camp. This is pitched on a glacier at 17,500 feet. It's the highest point you can bring your yaks before you have to unload. And this is what they unloaded for me: I had four yak loads of medical supplies, which are dumped in a tent, and here I am trying to arrange things.

This was our expedition. It was a National Geographic expedition, but it was organized by The Explorers Club. There were three other expeditions on the mountain, an American team, a New Zealand team and an IMAX team. And, after actually two months of preparation, we built our camps all the way up the mountain.

This is a view looking up the icefall, the first 2,000 feet of the climb up from base camp. And here's a picture in the icefall; it's a waterfall, but it's frozen, but it moves very slowly, and it actually changes every day. When you're in it, you're like a rat in a maze; you can't even see over the top. This is near the top of the icefall. You want to climb through at night when the ice is frozen. That way, it's less likely to tumble down on you. These are some climbers reaching the top of the icefall just at sun-up. This is me crossing a crevasse. We cross on aluminum ladders with safety ropes attached. That's another crevasse. Some of these things are 10 stories deep or more, and one of my climbing friends says that the reason we actually climb at night is because if we ever saw the bottom of what we're climbing over, we would never do it.

Okay. This is Camp One. It's the first flat spot you can reach after you get up to the top of the icefall. And from there we climb up to Camp Two, which is sort of the foreground. These are climbers moving up the Lhotse face, that mountain toward Camp Three. They're on fixed ropes here. A fall here, if you weren't roped in, would be 5,000 feet down. This is a view taken from camp three. You can see the Lhotse face is in profile, it's about a 45 degree angle. It takes two days to climb it, so you put the camp halfway through.

If you notice, the summit of Everest is black. There's no ice over it. And that's because Everest is so high, it's in the jet stream, and winds are constantly scouring the face, so no snow gets to accumulate. What looks like a cloud behind the summit ridge is actually snow being blown off the summit.

This is on the way up from Camp Three to Camp Four, moving in, up through the clouds. And this is at Camp Four. Once you get to Camp Four, you have maybe 24 hours to decide if you're going to go for the summit or not. Everybody's on oxygen, your supplies are limited, and you either have to go up or go down, make that decision very quickly. This is a picture of Rob Hall. He was the leader of the New Zealand team. This is a radio he used later to call his wife that I'll tell you about. These are some climbers waiting to go to the summit. They're up at Camp Four, and you can see that there's wind blowing off the summit. This is not good weather to climb in, so the climbers are just waiting, hoping that the wind's going to die down. And, in fact, the wind does die down at night. It becomes very calm, there's no wind at all. This looks like a good chance to go for the summit. So here are some climbers starting out for the summit on what's called the Triangular Face. It's the first part of climb. It's done in the dark, because it's actually less steep than what comes next, and you can gain daylight hours if you do this in the dark.

So that's what happened. The climbers got on the southeast ridge. This is the view looking at the southeast ridge. The summit would be in the foreground. From here, it's about 1,500 feet up at a 30-degree angle to the summit. But what happened that year was the wind suddenly and unexpectedly picked up. A storm blew in that no one was anticipating. You can see here some ferocious winds blowing snow way high off the summit. And there were climbers on that summit ridge.

This is a picture of me in that area taken a year before, and you can see I've got an oxygen mask on with a rebreather. I have an oxygen hose connected here. You can see on this climber, we have two oxygen tanks in the backpack -- little titanium tanks, very lightweight -- and we're not carrying much else. This is all you've got. You're very exposed on the summit ridge.

OK, this is a view taken on the summit ridge itself. This is on the way toward the summit, on that 1,500-foot bridge. All the climbers here are climbing unroped, and the reason is because the drop off is so sheer on either side that if you were roped to somebody, you'd wind up just pulling them off with you. So each person climbs individually. And it's not a straight path at all, it's very difficult climbing, and there's always the risk of falling on either side. If you fall to your left, you're going to fall 8,000 feet into Nepal; if you fall to your right, you're going to fall 12,000 feet into Tibet. So it's probably better to fall into Tibet because you'll live longer. (Laughter) But, either way, you fall for the rest of your life.

OK. Those climbers were up near the summit, along that summit ridge that you see up there, and I was down here in Camp Three. My expedition was down in Camp Three, while these guys were up there in the storm. The storm was so fierce that we had to lay, fully dressed, fully equipped, laid out on the tent floor to stop the tent from blowing off the mountain. It was the worst winds I've ever seen. And the climbers up on the ridge were that much higher,2,000 feet higher, and completely exposed to the elements. We were in radio contact with some of them.

This is a view taken along the summit ridge. Rob Hall, we heard by radio, was up here, at this point in the storm with Doug Hansen. And we heard that Rob was OK, but Doug was too weak to come down. He was exhausted, and Rob was staying with him. We also got some bad news in the storm that Beck Weathers, another climber, had collapsed in the snow and was dead. There were still 18 other climbers that we weren't aware of their condition. They were lost. There was total confusion on the mountain; all the stories were confusing, most of them were conflicting. We really had no idea what was going on during that storm. We were just hunkered down in our tents at Camp Three.

Our two strongest climbers, Todd Burleson and Pete Athans, decided to go up to try to rescue who they could even though there was a ferocious storm going. They tried to radio a message to Rob Hall, who was a superb climber stuck, sort of, with a weak climber up near the summit. I expected them to say to Rob, "Hold on. We're coming." But in fact, what they said was, "Leave Doug and come down yourself. There's no chance of saving him, and just try to save yourself at this point." And Rob got that message, but his answer was, "We're both listening." Todd and Pete got up to the summit ridge, up in here, and it was a scene of complete chaos up there. But they did what they could to stabilize the people. I gave them radio advice from Camp Three, and we sent down the climbers that could make it down under their own power. The ones that couldn't we just sort of decided to leave up at Camp Four. So the climbers were coming down along this route.

This is taken from Camp Three, where I was. And they all came by me so I could take a look at them and see what I could do for them, which is really not much, because Camp Three is a little notch cut in the ice in the middle of a 45-degree angle. You can barely stand outside the tent. It's really cold; it's 24,000 feet. The only supplies I had at that altitude were two plastic bags with preloaded syringes of painkiller and steroids.

So, as the climbers came by me, I sort of assessed whether or not they were in condition to continue on further down. The ones that weren't that lucid or were not that well coordinated, I would give an injection of steroids to try to give them some period of lucidity and coordination where they could then work their way further down the mountain. It's so awkward to work up there that sometimes I even gave the injections right through their clothes. It was just too hard to maneuver any other way up there.

While I was taking care of them, we got more news about Rob Hall. There was no way we could get up high enough to rescue him. He called in to say that he was alone now. Apparently, Doug had died higher up on the mountain. But Rob was now too weak to come down himself, and with the fierce winds and up at that altitude, he was just beyond rescue and he knew it. At that point, he asked to be paged into his wife. He was carrying a radio. His wife was home in New Zealand,seven months pregnant with their first child, and Rob asked to be patched into her. That was done, and Rob and his wife had their last conversation. They picked the name for their baby. Rob then signed off, and that was the last we ever heard of him.

I was faced with treating a lot of critically ill patients at 24,000 feet, which was an impossibility. So what we did was, we got the victims down to 21,000 feet, where it was easier for me to treat them. This was my medical kit. It's a tackle box filled with medical supplies. This is what I carried up the mountain. I had more supplies lower down, which I asked to be brought up to meet me at the lower camp. And this was scene at the lower camp.

The survivors came in one by one. Some of them were hypothermic, some of them were frostbitten, some were both. What we did was try to warm them up as best we could, put oxygen on them and try to revive them, which is difficult to do at 21,000 feet, when the tent is freezing. This is some severe frostbite on the feet, severe frostbite on the nose. This climber was snow blind.

As I was taking care of these climbers, we got a startling experience. Out of nowhere, Beck Weathers, who we had already been told was dead, stumbled into the tent, just like a mummy, he walked into the tent. I expected him to be incoherent, but, in fact, he walked into the tent and said to me, "Hi, Ken. Where should I sit?" And then he said, "Do you accept my health insurance?" (Laughter) He really said that. (Laughter) So he was completely lucid, but he was very severely frostbitten. You can see his hand is completely white; his face, his nose, is burned. First, it turns white, and then when it's completed necrosis, it turns black, and then it falls off. It's the last stage, just like a scar.

So, as I was taking care of Beck, he related what had been going on up there. He said he had gotten lost in the storm, collapsed in the snow, and just laid there, unable to move. Some climbers had come by and looked at him, and he heard them say, "He's dead." But Beck wasn't dead; he heard that, but he was completely unable to move. He was in some sort of catatonic state where he could be aware of his surroundings, but couldn't even blink to indicate that he was alive. So the climbers passed him by, and Beck lay there for a day, a night and another day, in the snow. And then he said to himself, "I don't want to die. I have a family to come back to." And the thoughts of his family, his kids and his wife, generated enough energy, enough motivation in him, so that he actually got up. After laying in the snow that long a time, he got up and found his way back to the camp. And Beck told me that story very quietly, but I was absolutely stunned by it. I couldn't imagine anybody laying in the snow that long a time and then getting up. He apparently reversed an irreversible hypothermia. And I can only try to speculate on how he did it.

So, what if we had Beck hooked up to a SPECT scan, something that could actually measure brain function? Just very simply, the three parts of the brain: the frontal lobe, where you focus your attention and concentration; you have the temporal lobe, where you form images and keep memories; and the posterior part of your brain, which contains the cerebellum, which controls motion; and the brain stem, where you have your basic maintenance functions, like heartbeat and respiration.

So let's take a cut through the brain here, and imagine that Beck was hooked up to a SPECT scan. This measures dynamic blood flow and therefore energy flow within the brain. So you have the prefrontal cortex here, lighting up in red. This is a pretty evenly distributed scan. You have the middle area, where the temporal lobe might be, in here, and the posterior portion, where the maintenance functions are in the back.

This is a roughly normal scan, showing equal distribution of energy. Now, you go to this one and you see how much more the frontal lobes are lighting up. This might be what Beck would be experiencing when he realizes he's in danger. He's focusing all his attention on getting himself out of trouble. These parts of the brain are quieting down. He's not thinking about his family or anybody else at this point, and he's working pretty hard. He's trying to get his muscles going and get out of this. OK, but he's losing ground here. He's running out of energy. It's too cold; he can't keep his metabolic fires going, and, you see, there's no more red here; his brain is quieting down. He's collapsed in the snow here. Everything is quiet, there's very little red anywhere. Beck is powering down. He's dying.

You go on to the next scan, but, in Beck's case, you can see that the middle part of his brain is beginning to light up again. He's beginning to think about his family. He's beginning to have images that are motivating him to get up. He's developing energy in this area through thought. And this is how he's going to turn thought back into action. This part of the brain is called the anterior cingulate gyrus. It's an area in which a lot of neuroscientists believe the seat of will exists. This is where people make decisions, where they develop willpower. And, you can see, there's an energy flow going from the mid portion of his brain, where he's got images of his family, into this area, which is powering his will.

Okay. This is getting stronger and stronger to the point where it's actually going to be a motivating factor. He's going to develop enough energy in that area -- after a day, a night and a day -- to actually motivate himself to get up. And you can see here, he's starting to get more energy into the frontal lobe. He's beginning to focus, he can concentrate now. He's thinking about what he's got to do to save himself. So this energy has been transmitted up toward the front of his brain, and it's getting quieter down here, but he's using this energy to think about what he has to do to get himself going. And then, that energy is sort of spreading throughout his thought areas. He's not thinking about his family now, and he's getting himself motivated. This is the posterior part, where his muscles are going to be moving, and he's going to be pacing himself. His heart and lungs are going to pick up speed. So this is what I can speculate might have been going on had we been able to do a SPECT scan on Beck during this survival epic.

So here I am taking care of Beck at 21,000 feet, and I felt what I was doing was completely trivial compared to what he had done for himself. It just shows you what the power of the mind can do. He was critically ill, there were other critically ill patients; luckily, we were able to get a helicopter in to rescue these guys. A helicopter came in at 21,000 feet and carried out the highest helicopter rescue in history. It was able to land on the ice, take away Beck and the other survivors,one by one, and get them off to Kathmandu in a clinic before we even got back to base camp.

This is a scene at base camp, at one of the camps where some of the climbers were lost. And we had a memorial service there a few days later. These are Serphas lighting juniper branches. They believe juniper smoke is holy. And the climbers stood around on the high rocks and spoke of the climbers who were lost up near the summit, turning to the mountain, actually, to talk to them directly. There were five climbers lost here. This was Scott Fischer, Rob Hall, Andy Harris, Doug Hansen and Yasuko Namba. And one more climber should have died that day, but didn't, and that's Beck Weathers. He was able to survive because he was able to generate that incredible willpower, he was able to use all the power of his mind to save himself.

These are Tibetan prayer flags. These Sherpas believe that if you write prayers on these flags, the message will be carried up to the gods, and that year, Beck's message was answered.

Thank you. (Applause)

このコンファレンスでは 大勢の方が人の意思に秘められた 力について語ってきました 私の話も 生か死かという状況の下で 生きようという意志の力が いかに発揮されるのかを 鮮やかに描き出すものです 私は、エベレストで起きた 史上最悪の遭難についてお話しします そのとき、医師は私一人でした これからその話をしましょう 人が生きる意志を奮いたたせたとき どんなことが可能になるか 分かっていただけるでしょう

ここに写ってるのがエべレストです 標高8,848メートル これまで6回のうち4回はプレートの動きを測る ナショナル ジオグラフィック誌のチームと 2回は、リモートセンシング装置の 研究をするNASA のチームと行きました 4回目の登山の途中 上空を彗星が通りました。百武彗星です 現地のシェルパは 不吉な前兆だと言いました 忠告を聞けばよかったのかもしれません エベレストの環境は非常に過酷で 頂上の酸素量は海面のたったの三分の一 頂上付近での気温は マイナス40度まで下がることもあります 風速は毎時32キロから65キロになることもあります 実際に問題なのは体感温度で 夏期の火星の気温を下回ることもあるのです あるとき、山頂付近でこんなことを経験しました ダウン ジャケットに手を入れて しまっておいた水筒を 取り出そうとしたのですが 既に水は固く凍っていました 山頂付近の厳しい環境を物語る エピソードです

これがエベレスト登山のルートです 標高5300メートルのベースキャンプが出発点です 800メートル上に第一キャンプがあり 第二キャンプは更に1200メートル上 ウェスタン クウムの谷にあります 第三キャンプはローツェの麓にあります 世界4位の高峰もエベレストの脇役です 第四キャンプは最も高地 頂上より650メートル低い地点です これはベースキャンプの様子です 標高5300メートルの氷河の上です ヤクで行ける最高地点で ここで荷物をおろします これが私の荷物です ヤク4頭分の医療資材は テントに投げ込まれました それで荷物を整理しているのです

これが私たちの探検チームでした ナショナル ジオグラフィックの登山隊で 主催したのはエクスプローラーズ クラブでした 山には他に3つの登山隊がいました アメリカ、ニュージーランドと アイマックスのチーム そして二ヶ月かけて 経路上のキャンプを設営しました

これは氷瀑を下から見上げた眺めです ベースキャンプからの最初の登り 800メートルです これは氷瀑の中の様子です 凍ってしまった滝です。 とてもゆっくりと動き 日々変化しています 迷路の中のネズミのような気分になる場所です 氷の壁の先が見えません これは氷瀑上部の写真です 氷瀑を登るのは、氷が固まる夜中が最適です 氷が崩れ落ちる確率が低いからです 日の出と共に氷瀑の上に達した登山家たちです これは私がクレバスを横断しているところです 安全ロープをつけてアルミのはしごを渡ります これはまた別のクレバスです 十階建ての建物くらいの深さのものもあり こんなことを言う登山家もいます 夜中に登山をするのは 登山中に足下のクレバスの 底がはっきりと見えたら 絶対に登れないからだ

これが第一キャンプです 氷瀑の上に達した後に 一番最初に遭遇する平地です そしてそこから、写真の手前側の 第二キャンプに登ります これは第三キャンプに向かって ローツェの斜面を登る登山家たちです ここでは固定ロープを使っています もしロープなしでここで足を外したら 1500メートル下に落下することになります これは第三キャンプから撮った写真です ローツェの尾根の傾斜が見えます 傾斜約45度。二日かかる登りの 中間地点にキャンプを設置します

エベレストの頂上は真っ黒です 全く氷に覆われていないのです エベレストはとても高くて ジェット気流の中にあるので 山の表面は常に 風にさらされて雪が積もりません 頂上への稜線の後ろの雲のようなものは 実は頂上から吹き飛ぶ雪なのです

これは第三キャンプから第四キャンプへと 雲の中を抜けていくところです そしてこれが第四キャンプです 第四キャンプに着いたら、たかだか24時間のうちに 頂上まで行くか決めなければいけません 全員酸素吸入器を使います。 備蓄はわずかです 上がるか、下がるか、選択肢はそれだけ 決断は敏速にくださなければなりません これはロブ ホールの写真です ニュージーランド チームのリーダーでした 彼が奥さんと話すときに使った無線です このことは後でお話します アタック待ちの登山家たち 彼らは第四キャンプにいます。頂上から風が吹いてるのが見えますね アタックに適さない天候なので 登山家たちは風がおさまるのを待っています 夜になると実際に風はおさまります とても穏やかになり、風は全くなくなります アタックのチャンスのようです 登山家たちはトライアンギュラー フェイスと 呼ばれるところから頂上に向かいます アタックの第一段階です 次の段階ほど急峻でないので 夜のうちに通過して 昼間の時間を確保します

こんな事態が発生しました 登山家たちは南西稜に取り付きました 南西稜はこんなところです 頂上は手前の方です ここから450メートルの高さを 30度の傾斜で登ると頂上です しかしこの年の風は予想外に 突然強くなりました 誰も予想していなかった嵐です この写真に見えるのはすさまじい風が 頂上から雪を吹き飛ばしてる様子です 登山家たちはこの稜線にいたのです

この写真はその一年前に 同じあたりで撮った私の写真です ごらんのように私はリブリーザー付きの 酸素マスクを着用しています ここから酸素ホースを接続しています このように2つの酸素タンクを背負います 小型軽量のチタン製タンクです 他にはほとんど何も携行していません これだけです。頂上稜線では無防備なのです

これは頂上稜線で撮った写真です これは頂上への道のり 450メートルを登る稜線です ここではロープは使いません 稜線のどちら側に落ちても 急な斜面なので もし誰かとつながっていても 相手を引きずり落とすだけなのです みんなバラバラになって登ります 進路は真っすぐではなく 登りは非常に難関で 常に左か右へ落下する 恐れがあります もし左側に落ちたら ネパール側へ2500メートル落ちます もし右側に落ちたら チベット側へ3500メートル落ちます チベット側に落ちると 長生きできるから ましかもしれません (笑) どちらに落ちても残りの人生は落ちるだけです

この上の方に見える、頂上近くの稜線上に 登山家たちがいて 私は第三キャンプで待機していたのです 彼らが山上で嵐と奮闘している間 私は第三キャンプで奮闘していました 嵐がとても激しいので 衣類と備品を完全に着用したまま テントの床に寝転び、テントが 吹き飛ばされないようにしていました 今までに見たこともない、ひどい風でした その上、稜線上の登山家たちは さらに600メートルも高いところで 風に直接立ち向かっていたのです 無線が通じる者もいました

稜線に沿った光景の写真です 嵐の中で ロブ ホールが ダグ ハンセンと共にここにいると 無線で分かりました ロブは無事だがダグは疲労して 山を下りれないといいます ロブは疲れきったダグに付き添っていたのです 嵐の中からの悲しい知らせがあり ベック ウェザースという別の登山家も 雪の中に倒れて亡くなったということでした 他に18人の登山家がいましたが 彼らの状況については分からず 行方不明でした。山の上は大混乱でした 情報が入ってもめちゃくちゃで矛盾だらけ 嵐の中で何が起きているのか全く分かりません 私たちはただ第三キャンプのテントで じっと座り込んでいました

グループで一番強健なトッド バールソンとピート アサンスは できるだけ多くの仲間を救い出すために 山を登ることにしました。もちろん強烈な嵐の中 二人は無線でロブ ホールと連絡しようとしました 飛びぬけた登山家が 少し劣った登山家と共に 頂上付近で立ち往生しているのです 二人がロブに「待ってろ、今行く」と 言ってほしいと私は思いましたが 二人はこう言いました 「ダグを置いて一人で下りろ 彼が助かる見込みはない せめて自分だけでも生き抜くんだ」 ロブにメッセージが届きましたが 答えは 「ダグも聞いてる」というものでした トッドとピートはこの頂上稜線まで到達して その大混乱の中で皆を立ち直らせるために できるだけのことをしました 私は第三キャンプから無線で助言し 自力で下山できる登山者たちに 山を下りるように促しました 動けない者は第四キャンプに残しました 登山家たちはこのルートに沿って下りてきました

これは、私がいた第三キャンプから撮った写真です 私は全員と会って診察しましたが 大した処置もできませんでした なぜなら第三キャンプは 45度の傾斜した氷壁の途中にある 小さな切り欠きにすぎないのです テントの外には立つスペースしかなく 極端に寒い。標高7300メートルですから この高度で私の手元には ビニールバッグ二つ分の 鎮痛剤の注射と ステロイドだけでした

登山家たちが来るたびに さらに下に降りられる状態かどうか 診断しました 意識がはっきりせず、混乱していた人には ステロイドの注射をして 彼らが一時的にでも はっきりとした思考と動きで 下山できるようにしました 山の上では処置も大変で 時には衣服の上から注射しました それ以外の細かな操作は難しく 他にしようがなかったのです

彼らを看護している間に ロブ ホールについて耳にしました 彼を助ける方法はないというのです もう単独行だという連絡がありました ダグはもっと上の方で亡くなったようでした ロブも衰弱して一人で下山できない状態でした この強風の中をあの高度まで 助けに行ける者はいませんでした ロブにも分かっていました そのとき彼は 妻と話させてほしいと頼みました 無線を持っていたからです ニュージーランドの自宅にいる奥さんは 最初の子供が妊娠7ヶ月でした 妻につないでほしいという彼の願いはかなえられ そしてロブと彼の奥さんは 最後の会話を交わしました 二人の赤ちゃんの名前を決めたのです そしてロブは無線を切りました それが最後の通信でした

標高7300メートルで多くの危篤の患者を 手当しろというのは 無理というものです そこで患者を6100メートルの 治療のしやすい高度まで下ろしました これが私たちの医療器具一式でした 機材で一杯の救急箱です 私はこれを山の上に持って行ったのです 第一キャンプではもっと資材が豊富でした ここまで届けてもらったのです これは第一キャンプの様子です

生存者が次々と入ってきました 低体温の者や凍傷の者 両方という患者もいました 我々の処置はできるだけ体を温めて 酸素吸入で意識を回復させるというものでした ただ標高6100メートルの凍ったテントでは これも困難な作業でした 脚の凍傷の写真です 鼻の凍傷です この登山家は雪盲になっていました

彼らの看護をしてる最中に 信じられないようなことが起きました 死んだと聞いていたベックウェザースが どこからともなく現れて ふらふらとテントに入ってきました まるでミイラのようでした 支離滅裂かと思いきや テントに入ってくるとこう言うのです 「やあ、ケン。どこに座ったらいいかい?」 「俺の保険はつかえるかな」 と聞いたのです (笑) 本当にそう言ったんです (笑) 正気でしたがひどい凍傷でした ごらんのように、彼の手は真っ白で 手と鼻の凍傷はひどいものでした 凍傷はまず白くなり、完全に壊死して 黒くなるととれてしまうのです これは最終段階で、かさぶたのようなものです

私がベックの看護をしていたとき 彼は山の上で何が起きたのか話してくれました 彼は嵐の中で迷子になり 雪の中に倒れて動けないまま そこに横たわっていたと 他の登山家が立ち寄って彼を見て 「死んでいる。」と言うのが聞こえました でもベックは生きていて、聞こえたのです ただまったく動けなかった ある種の強硬症になって 周囲の状況を把握できても 生存を示すまばたきすらできませんでした 登山家たちが通り過ぎ ベックはそこで一日と一晩 そしてもう一日 雪の中で倒れていました それから彼は独り言をつぶやきます 「死にたくない 家族が待ってる」 家族のことを考え 子どもたちと妻のことを考えると 十分なエネルギーがわき上がり 意欲を生み出し 立ち上がることができました これほどの長時間雪の中に倒れていたのに 起き上がって第一キャンプまで戻ってきたのです ベックはこのことを静かに語りましたが 私は全く圧倒されていました そんなに長時間雪の中に倒れていた人が 起き上がれるなんて 全く信じられませんでした 回復不能な低体温状態からの 復活を遂げたようなのです どうやってやり遂げたのか 推測するしかありません

仮にベックが SPECTスキャナのように 脳機能を計測する装置に 入っていたとしたら、何が観察できたでしょうか 簡単に説明すると、脳は三つの部分から成ります 物事に注目したり 集中したりする前頭葉 頭の中で物事を描いて 記憶する側頭葉 そして脳の後頭部には 動作をコントロールする小脳と 心拍や呼吸のような 根本的な生存維持機能を作用する 脳幹があります

ではベックを SPECT装置に入れて 脳の断面イメージを 捉えてみましょう この装置は動脈血流量、すなわち 脳へのエネルギーの流れを測定します ここに赤色で見えるのが 前頭前皮質です これはけっこう均等な脳の図です ここに見える中間部の間の この部分に普通側頭葉があり、 後部にあるのが生命維持機能です

この脳はだいたい正常です エネルギーが均一に配分されています こちらでは、前頭葉が 明るく輝いています ベックが自分が危機にあると気づいたときには こんな状態だったかもしれません 全神経を、危機から抜け出すことに 集中しているのです 脳のこの部分は静まり返っています 家族や他の誰かのことは考えず かなりがんばっているのです 筋肉に力を入れ、この状況から抜け出そうとしています でもここから状況は悪化し始めます エネルギーが切れかかっています 寒すぎて、体内の活力を維持できないのです ごらんのように、もう赤い箇所はありません 脳は静まりかえり 彼は雪に倒れ込みます。静かです 赤い部分はほとんどなくなり ベックは力尽きそうです 死にかけています

次の写真を見てみると ベックの場合は 脳の中間部が また明るくなり始め 彼は家族について考え始めているのです 起き上がる動機となるような イメージを頭に浮かべます 彼は考えることでこの辺りに エネルギーを広めています そしてこのように彼は思考を 動作に結びつけるのです ここは脳の前帯状皮質といい 多くの脳科学者たちは このあたりに人の意志の根本が あるのではないかと考えています 決断したり意志を固めたりする部分です ごらんのように、脳の中間部から 生じていているエネルギーは 家族のイメージのあるこのあたり、つまり 彼が意志を集中させているところに送られています

この力はどんどん強烈さを増し 次第に彼にとって 原動力となるのです 十分なエネルギーを 一日、一晩、そしてもう一日、蓄えることで 自分を起き上がらせるまでに至ったのです そしてここに見えるように、前頭葉に もっとエネルギーを集めています 集中し始め、考えられるようになりました 助かるために何をすべきか考えています だからこのエネルギーは 脳の前頭部に送られています この辺りはまだ静まっています 彼はこのエネルギーを利用して 動き出すために何をすべきか考えます そしてそのエネルギーは 脳の思考部分に広まっているのです 家族のことは考えないで気力を振り絞ります これが後に、ゆっくりと動き出す 筋肉の位置する後頭部です 心臓と肺臓の動きが速まりだします 私の想像によれば、こんなことだったのでしょう ベックをSPECTスキャナーにかければ こんなことが見られたでしょう

6100メートルで彼にできる手当は 彼が自力でなしたことと比べたら 全くささいなことのように思えました 人の意志の力のすごさを物語ります 彼は危篤状態でした。危篤の患者は大勢いました 幸い彼らを救出するために ヘリコプターを呼び寄せることができました 標高6100メートルまでヘリコプターが来て 史上最高地点での救助を行いました 氷の上に着陸して、ベックと 他の生存者を一人ずつ運び出し 我々がベースキャンプに到着するより前に 彼らをカトマンズの診療所に連れて行くことができました

この写真は何人かの登山家を亡くした 登山隊の ベースキャンプでの様子 数日後には我々もここで 追悼式を行いました シェルパたちはネズの枝に灯をともしています ネズの煙は神聖だと信じています 登山家たちは大きな岩を囲んで立って 頂上付近で亡くなった 登山家のことを話します 実際に山に向かって、彼らに直接話しかけたのです この中で五人の登山家が亡くなりました これはスコット フィッシャー ロブ ホール アンディー ハリス ダグ ハンセン そしてヤスコ ナンバ そしてもう一人この日に 死んでも不思議ではなかったが生き延びた ベック ウェザースです 彼はものすごい意志を発揮して その思考の力を全て使うことができたため 自力でこの危機から 自分を救い出し、生き抜くことができたのです

これはチベットのお祈りの旗です シェルパの人々は この旗に祈りを書くと 願いが神につたわると信じているのです この年、ベックの願いはかなったのです

どうもありがとう (拍手)

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品詞分類

  • 主語
  • 動詞
  • 助動詞
  • 準動詞
  • 関係詞等

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