TED日本語 - リディア・マホヴァ: 新しい言語を学ぶ秘訣 TED Talk

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新しい言語を学ぶ秘訣 - TED Talk
The secrets of learning a new language - TED Talk
リディア・マホヴァ
Lydia Machova

内容

新しい言語を学びたいけれど、気後れしたり、何から始めたらいいのかわからなくなったりしませんか?リディア・マホヴァによると、特別な才能や「言語に秀でた遺伝子」なんて要らないのだそうです。この前向きで背中を押してくれるようなトークで、彼女は複数の言語を操る「ポリグロット」たちの秘密を明かし、隠れた言語の才能を開花させるのに役立つ4つの原則と言語学習を楽しむ方法を教えてくれます。

Script

I love learning foreign languages. In fact, I love it so much that I like to learn a new language every two years, currently working on my eighth one. When people find that out about me, they always ask me, "How do you do that? What's your secret?" And to be honest, for many years, my answer would be, "I don't know. I simply love learning languages." But people were never happy with that answer. They wanted to know why they are spending years trying to learn even one language, never achieving fluency, and here I come, learning one language after another. They wanted to know the secret of polyglots, people who speak a lot of languages. And that made me wonder, too, how do actually other polyglots do it? What do we have in common? And what is it that enables us to learn languages so much faster than other people? I decided to meet other people like me and find that out.

The best place to meet a lot of polyglots is an event where hundreds of language lovers meet in one place to practice their languages. There are several such polyglot events organized all around the world, and so I decided to go there and ask polyglots about the methods that they use.

And so I met Benny from Ireland, who told me that his method is to start speaking from day one. He learns a few phrases from a travel phrasebook and goes to meet native speakers and starts having conversations with them right away. He doesn't mind making even 200 mistakes a day, because that's how he learns, based on the feedback. And the best thing is, he doesn't even need to travel a lot today, because you can easily have conversations with native speakers from the comfort of your living room, using websites.

I also met Lucas from Brazil who had a really interesting method to learn Russian. He simply added a hundred random Russian speakers on Skype as friends, and then he opened a chat window with one of them and wrote "Hi" in Russian. And the person replied, "Hi, how are you?" Lucas copied this and put it into a text window with another person, and the person replied, "I'm fine, thank you, and how are you?" Lucas copied this back to the first person, and in this way, he had two strangers have a conversation with each other without knowing about it.

(Laughter)

And soon he would start typing himself, because he had so many of these conversations that he figured out how the Russian conversation usually starts. What an ingenious method, right?

And then I met polyglots who always start by imitating sounds of the language, and others who always learn the 500 most frequent words of the language, and yet others who always start by reading about the grammar. If I asked a hundred different polyglots, I heard a hundred different approaches to learning languages. Everybody seems to have a unique way they learn a language, and yet we all come to the same result of speaking several languages fluently.

And as I was listening to these polyglots telling me about their methods, it suddenly dawned on me: the one thing we all have in common is that we simply found ways to enjoy the language-learning process. All of these polyglots were talking about language learning as if it was great fun. You should have seen their faces when they were showing me their colorful grammar charts and their carefully handmade flash cards, and their statistics about learning vocabulary using apps, or even how they love to cook based on recipes in a foreign language. All of them use different methods, but they always make sure it's something that they personally enjoy.

I realized that this is actually how I learn languages myself. When I was learning Spanish, I was bored with the text in the textbook. I mean, who wants to read about Jose asking about the directions to the train station. Right? I wanted to read "Harry Potter" instead, because that was my favorite book as a child, and I have read it many times. So I got the Spanish translation of "Harry Potter" and started reading, and sure enough, I didn't understand almost anything at the beginning, but I kept on reading because I loved the book, and by the end of the book, I was able to follow it almost without any problems. And the same thing happened when I was learning German. I decided to watch "Friends," my favorite sitcom, in German, and again, at the beginning it was all just gibberish. I didn't know where one word finished and another one started, but I kept on watching every day because it's "Friends." I can watch it in any language. I love it so much. And after the second or third season, seriously, the dialogue started to make sense.

I only realized this after meeting other polyglots. We are no geniuses and we have no shortcut to learning languages. We simply found ways how to enjoy the process, how to turn language learning from a boring school subject into a pleasant activity which you don't mind doing every day. If you don't like writing words down on paper, you can always type them in an app. If you don't like listening to boring textbook material, find interesting content on YouTube or in podcasts for any language. If you're a more introverted person and you can't imagine speaking to native speakers right away, you can apply the method of self-talk. You can talk to yourself in the comfort of your room, describing your plans for the weekend, how your day has been, or even take a random picture from your phone and describe the picture to your imaginary friend. This is how polyglots learn languages, and the best news is, it's available to anyone who is willing to take the learning into their own hands.

So meeting other polyglots helped me realize that it is really crucial to find enjoyment in the process of learning languages, but also that joy in itself is not enough. If you want to achieve fluency in a foreign language, you'll also need to apply three more principles.

First of all, you'll need effective methods. If you try to memorize a list of words for a test tomorrow, the words will be stored in your short-term memory and you'll forget them after a few days. If you, however, want to keep words long term, you need to revise them in the course of a few days repeatedly using the so-called space repetition. You can use apps which are based on this system such as Anki or Memrise, or you can write lists of word in a notebook using the Goldlist method, which is also very popular with many polyglots. If you're not sure which methods are effective and what is available out there, just check out polyglots' YouTube channels and websites and get inspiration from them. If it works for them, it will most probably work for you too.

The third principle to follow is to create a system in your learning. We're all very busy and no one really has time to learn a language today. But we can create that time if we just plan a bit ahead. Can you wake up 15 minutes earlier than you normally do? That would be the perfect time to revise some vocabulary. Can you listen to a podcast on your way to work while driving? Well, that would be great to get some listening experience. There are so many things we can do without even planning that extra time, such as listening to podcasts on our way to work or doing our household chores. The important thing is to create a plan in the learning. "I will practice speaking every Tuesday and Thursday with a friend for 20 minutes. I will listen to a YouTube video while having breakfast." If you create a system in your learning, you don't need to find that extra time, because it will become a part of your everyday life.

And finally, if you want to learn a language fluently, you need also a bit of patience. It's not possible to learn a language within two months, but it's definitely possible to make a visible improvement in two months, if you learn in small chunks every day in a way that you enjoy. And there is nothing that motivates us more than our own success.

I vividly remember the moment when I understood the first joke in German when watching "Friends." I was so happy and motivated that I just kept on watching that day two more episodes, and as I kept watching, I had more and more of those moments of understanding, these little victories, and step by step, I got to a level where I could use the language freely and fluently to express anything. This is a wonderful feeling. I can't get enough of that feeling, and that's why I learn a language every two years.

So this is the whole polyglot secret. Find effective methods which you can use systematically over the period of some time in a way which you enjoy, and this is how polyglots learn languages within months, not years.

Now, some of you may be thinking, "That's all very nice to enjoy language learning, but isn't the real secret that you polyglots are just super talented and most of us aren't?"

Well, there's one thing I haven't told you about Benny and Lucas. Benny had 11 years of Irish Gaelic and five years of German at school. He couldn't speak them at all when graduating. Up to the age of 21, he thought he didn't have the language gene and he could not speak another language. Then he started to look for his way of learning languages, which was speaking to native speakers and getting feedback from them, and today Benny can easily have a conversation in 10 languages. Lucas tried to learn English at school for 10 years. He was one of the worst students in class. His friends even made fun of him and gave him a Russian textbook as a joke because they thought he would never learn that language, or any language. And then Lucas started to experiment with methods, looking for his own way to learn, for example, by having Skype chat conversations with strangers. And after just 10 years, Lucas is able to speak 11 languages fluently.

Does that sound like a miracle? Well, I see such miracles every single day. As a language mentor, I help people learn languages by themselves, and I see this every day. People struggle with language learning for five,10, even 20 years, and then they suddenly take their learning into their own hands, start using materials which they enjoy, more effective methods, or they start tracking their learning so that they can appreciate their own progress, and that's when suddenly they magically find the language talent that they were missing all their lives.

So if you've also tried to learn a language and you gave up, thinking it's too difficult or you don't have the language talent, give it another try. Maybe you're also just one enjoyable method away from learning that language fluently. Maybe you're just one method away from becoming a polyglot.

Thank you.

(Applause)

私は外国語を学ぶのが大好きです 語学が好きすぎて 2年おきに新しい言語を学ぶほどで 今は8個目に取り組んでいます そんな私が必ず聞かれる質問はこれです 「どんな方法で? 秘訣は?」 正直なところ 長年の間 私の答えはこうでした 「さあね 言語を学ぶのが 大好きなだけだよ」 でも 納得してもらえませんでした 何年かけて学んでも ひとつの言語でさえ 流暢に話せないのに 私が次々に言語を習得できるのは なぜなんだ と 多くの言語を操る 「ポリグロット」の秘密を 知りたがったのです そこで 私も思いました 他のポリグロットは どう学習してるんだろう?と 私たちに共通点はあるのか? そして他の人々より ずっと速く言語を 学習できるのは なぜか? 同じような人たちに会って 調べてみることにしました

多くのポリグロットに会う 絶好の機会は 何百人もの言語好きが 一堂に会して 言語を練習するイベントです こうしたイベントは 世界各地で行なわれており 私も参加して 他の人たちの学習方法を 聞くことにしました

アイルランド出身のベニーは 「学習初日から話す」という方法を 教えてくれました トラベル会話帳で いくつかのフレーズを覚えたら ネイティブスピーカーに 会いに行って すぐに会話を始めるのだそうです 1日に200回 間違おうと 気にしません 相手の反応から学ぶのが 彼のやり方なのです 最大の利点は 今や 頻繁に旅に出なくてもいいことです ウェブサイトを使えば 自宅の居間でくつろぎながら 簡単にネイティブスピーカーと 会話できるのですから

ブラジル出身のルーカスは とても興味深い方法で ロシア語を学んでいました 無作為に100人のロシア語話者を Skypeで友だちに追加して そのうちの1人と チャットを始めるそうです ロシア語で「やあ」と書くと 相手は「やあ 元気?」と 返してきます ルーカスはこれをコピーして 別の人とのチャットに貼り付けます その相手は「元気だよ ありがとう あなたは?」と返します ルーカスはこの答えを 最初の相手に送信します そうやって 本人たちも知らぬ間に 見知らぬ者同士の会話を 取り持つわけです

(笑)

こうした会話を繰り返すうちに ロシア語での会話の始め方が 見えてきて すぐに 自分で使えるようになります 見事な方法でしょ?

「発音の真似から入る」と言う ポリグロットにも出会いました 頻出の500語を必ず覚える人や まず文法書を読むという人もいました 100人のポリグロットに聞けば 100通りの学習方法が 返ってきたでしょう 学習方法は皆それぞれ違うのに 結果は同じで 全員いくつかの言語を 流暢に話せるようになるのです

彼らの学習方法に耳を傾けるうちに 突然 ピンと来ました 私たち全員には共通点が ひとつあったんです それは言語を学ぶ過程の 楽しみ方を知っていること ポリグロットは皆 言語の学習について さも楽しそうに語ります 顔を輝かせて カラフルな文法の一覧表や 丁寧に手作りされた フラッシュカードや アプリでの語彙の学習に関する データを見せてくれます 外国語のレシピで料理することへの 愛を語る人もいます 方法はバラバラですが どれも必ず自分が 楽しめるものにしてあるのです

思えば 私自身も そうやって言語を学んでいました スペイン語の勉強中 教科書の文章に うんざりしました 「ホセが駅までの道順を尋ねる」とか どうでもいいでしょう? それより『ハリー・ポッター』を 読みたいと思いました 子供の頃 大好きだった本で 何度も読み返していたからです そこで『ハリー・ポッター』の スペイン語訳を読み始めました もちろん 最初は ほとんど何もわかりませんでした それでも大好きな本なので 読み進めたところ 終わる頃には ほぼ問題なく 読めるようになっていました ドイツ語の時にも 同じことが起きました 大好きなドラマ『フレンズ』を ドイツ語で見ることにしたんです 今度も 最初のうちは ちんぷんかんぷんでした 単語の切れ目さえも わからないほどでしたが 毎日見続けられたのは 『フレンズ』だったからです どの言語でも楽しめるくらい すごく好きです シーズンを2つか3つ 見終わる頃には 本当に会話の意味が わかってきたんです

これに気づいたのは 他のポリグロットに出会ってからです 私たちは天才ではないし 言語習得の近道も知りません ただプロセスを楽しむ方法を見つけて 言語の学習を 退屈な学校の科目ではなく 毎日やりたくなる 楽しい活動にしているだけなのです 単語を紙に書き出すのが嫌なら アプリで入力すればいいですし 教科書のつまらない内容を 聞きたくないなら YouTubeやポッドキャストに いろんな言語の面白い番組がありますよ どちらかと言うと内向的で 「ネイティブスピーカーと話すのは ちょっと…」と思うなら 独り言で学習してみてください 気楽な自分の部屋で 自分に話しかけるんです 週末の予定や 一日の出来事を話したり 携帯に保存された写真を 適当に選んで 誰かに説明するつもりに なってみましょう ポリグロットは こうして言語を学んでいます 何よりの朗報は 自ら学習を物にする気さえあれば 誰にでもできる方法だということです

他のポリグロットに出会って 言語学習のプロセスに 楽しみを見いだすことが すごく重要だと気づきましたが 楽しいだけでは不十分です 外国語を流暢に 話せるようになりたいなら さらに3つの原則を 実践しなければなりません

まず 効果的な方法が必要です 明日の試験に備えて 単語のリストを覚えようとする場合 単語は短期記憶に 記憶されるため 数日後には忘れてしまいます 長期的に単語を記憶しておきたければ 数日ごとに繰り返し 復習をしなければなりません これは間隔反復と呼ばれます このやり方にはAnkiや Memriseなどのアプリが使えます ゴールドリスト法で ノートに書き出すのもいいでしょう この方法も多くのポリグロットに 支持されています どんな方法があって どれが有効かわからないなら ポリグロットによる YouTubeやサイトを見て アイデアをもらってください 他の人に効果があるなら あなたの場合も期待できそうです

3つ目の原則は 学習に約束事を取り入れることです 皆が忙しく暮らす現代では 言語学習の時間は なかなかありません でも 少し先の計画を立てるだけで 時間は作れるんです いつもより15分早く 起きるのはどうでしょう? 単語を復習するのに ぴったりなはずです 通勤の車の中で ポッドキャストを聞くのは? リスニングの良い練習に なるでしょう 特別に時間を割かなくても できることはたくさんあります ポッドキャストを聞くのは 通勤中や 家事をしながらもできます 大切なのは 学習に計画を組み込むことです 「火曜と木曜に 友達と20分間 会話の練習をするぞ」 「朝食を食べながら YouTubeのビデオを見よう」など 学習に約束事を作っておけば それは生活の一部になるので 特別に時間を割く必要が なくなります

最後に 流暢に話せるように なりたいなら 少しの辛抱も必要です 2か月で言語を 習得することはできませんが 目に見える進歩を遂げることは 確実にできます 楽しめる方法で 毎日 少しずつ取り組めばいいのです 成功体験ほど やる気の出るものはありません

『フレンズ』を見ながら 初めてドイツ語のジョークが分かった瞬間を 今でも鮮明に覚えています あまりの嬉しさに やる気がわいたので その日は さらに2話 視聴しました 見続けるうちに 「分かる」という小さな達成感を どんどん経験しました 徐々に ドイツ語が上達して 自由かつ流暢になんでも 表現できるレベルに達しました これは素晴らしい気分です この気持ちを もっと味わいたいから 2年ごとに新しい言語を 学ぶのです

これがポリグロットの 秘密のすべてです 体系的に実践できる 効果的な方法を見つけましょう ある程度の時間をかけて 楽しめる方法です こうして ポリグロットは ほんの数か月のうちに言語を習得します

さて 中には こう思う人もいるでしょう 「言語学習を楽しむのは 大いに結構だけど 実は 君たちポリグロットは 才能のかたまりで ほとんどの人には 才能がないのでは?」と

ベニーとルーカスについて お話ししていないことがあります ベニーはアイルランド・ゲール語を11年 ドイツ語を5年 学校で学びました 卒業するまでに どちらも全く話せませんでした 彼は21歳になるまで 「語学の遺伝子がないから 外国語が話せない」と 思っていました それから彼は 自分なりの学習法を探し ネイティブスピーカーと話して フィードバックをもらうようになり 今では10もの言語で やすやすと会話をすることができます ルーカスは10年間 学校で英語の勉強をしましたが クラスでの成績は最低レベルでした 友人たちが彼をからかって ロシア語の教科書を プレゼントしたほどです どの言語であろうと 絶対できるように ならないと思われていたんです それから ルーカスは 様々な方法を試し 自分なりの学習方法を探しました Skypeで知らない人と話すのも そのひとつです たった10年の間に ルーカスは11もの言語を 流暢に話せるようになりました

奇跡みたいな話でしょうか? 私の周りでは そんな奇跡は 日常茶飯事です 語学メンターとして 言語の自己学習を サポートする中で 私は 毎日 奇跡を目にします 言語の習得に5年 10年 いや 20年も苦労した人々が 突然 積極的に学習に取り組み 楽しめる教材や より効果的な方法を使ったり 自分の進歩が分かるように 学習過程を記録したり しはじめるのです そうすると 突然 なかったはずの語学の才能が 魔法のように出現するのです

もし 言語を学ぼうとして 難しすぎるとか 才能がないんだと思って 諦めたことがあるなら もう一度 試してみてください もしかしたら 流暢に話せるまでに足りないのは 楽しめる方法なのかもしれません 方法ひとつで あなたも ポリグロットになれるかもしれないのです

ありがとうございました

(拍手)

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品詞分類

  • 主語
  • 動詞
  • 助動詞
  • 準動詞
  • 関係詞等

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