TED日本語 - エリザベス・ギルバート: 成功と失敗と創り続ける力について

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TED日本語 - エリザベス・ギルバート: 成功と失敗と創り続ける力について

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成功と失敗と創り続ける力について
Success, failure and the drive to keep creating
エリザベス・ギルバート
Elizabeth Gilbert

内容

かつてはエリザベス・ギルバートもまた「作品を出版してもらえない食堂のウェイトレス」の1人で、掲載不可の手紙に落ち込む日々を送っていました。ところが『食べて、祈って、恋をして』で大成功をおさめた時、その状況がかつての自分とまったく同じだということに気付いたのです。見事な洞察力を駆使して、彼女はなぜ成功が失敗と同じくらい人を惑わせるのかを考えます。そして結果に関わらず進み続けるためのシンプルだけど難しい方法を紹介します。

Script

So, a few years ago I was at JFK Airport about to get on a flight, when I was approached by two women who I do not think would be insulted to hear themselves described as tiny old tough-talking Italian-American broads.

The taller one, who is like up here, she comes marching up to me, and she goes, "Honey, I gotta ask you something. You got something to do with that whole 'Eat, Pray, Love' thing that's been going on lately?"

And I said, "Yes, I did."

And she smacks her friend and she goes, "See, I told you, I said, that's that girl. That's that girl who wrote that book based on that movie." (Laughter)

So that's who I am. And believe me, I'm extremely grateful to be that person, because that whole "Eat, Pray, Love" thing was a huge break for me. But it also left me in a really tricky position moving forward as an author trying to figure out how in the world I was ever going to write a book again that would ever please anybody, because I knew well in advance that all of those people who had adored "Eat, Pray, Love" were going to be incredibly disappointed in whatever I wrote next because it wasn't going to be "Eat, Pray, Love," and all of those people who had hated "Eat, Pray, Love" were going to be incredibly disappointed in whatever I wrote next because it would provide evidence that I still lived. So I knew that I had no way to win, and knowing that I had no way to win made me seriously consider for a while just quitting the game and moving to the country to raise corgis. But if I had done that, if I had given up writing, I would have lost my beloved vocation, so I knew that the task was that I had to find some way to gin up the inspiration to write the next book regardless of its inevitable negative outcome. In other words, I had to find a way to make sure that my creativity survived its own success. And I did, in the end, find that inspiration, but I found it in the most unlikely and unexpected place. I found it in lessons that I had learned earlier in life about how creativity can survive its own failure.

So just to back up and explain, the only thing I have ever wanted to be for my whole life was a writer. I wrote all through childhood, all through adolescence, by the time I was a teenager I was sending my very bad stories to The New Yorker, hoping to be discovered. After college, I got a job as a diner waitress, kept working, kept writing, kept trying really hard to get published, and failing at it. I failed at getting published for almost six years. So for almost six years, every single day, I had nothing but rejection letters waiting for me in my mailbox. And it was devastating every single time, and every single time, I had to ask myself if I should just quit while I was behind and give up and spare myself this pain. But then I would find my resolve, and always in the same way, by saying, "I'm not going to quit, I'm going home."

And you have to understand that for me, going home did not mean returning to my family's farm. For me, going home meant returning to the work of writing because writing was my home, because I loved writing more than I hated failing at writing, which is to say that I loved writing more than I loved my own ego, which is ultimately to say that I loved writing more than I loved myself. And that's how I pushed through it.

But the weird thing is that 20 years later, during the crazy ride of "Eat, Pray, Love," I found myself identifying all over again with that unpublished young diner waitress who I used to be, thinking about her constantly, and feeling like I was her again, which made no rational sense whatsoever because our lives could not have been more different. She had failed constantly. I had succeeded beyond my wildest expectation. We had nothing in common. Why did I suddenly feel like I was her all over again?

And it was only when I was trying to unthread that that I finally began to comprehend the strange and unlikely psychological connection in our lives between the way we experience great failure and the way we experience great success. So think of it like this: For most of your life, you live out your existence here in the middle of the chain of human experience where everything is normal and reassuring and regular, but failure catapults you abruptly way out over here into the blinding darkness of disappointment. Success catapults you just as abruptly but just as far way out over here into the equally blinding glare of fame and recognition and praise. And one of these fates is objectively seen by the world as bad, and the other one is objectively seen by the world as good, but your subconscious is completely incapable of discerning the difference between bad and good. The only thing that it is capable of feeling is the absolute value of this emotional equation, the exact distance that you have been flung from yourself. And there's a real equal danger in both cases of getting lost out there in the hinterlands of the psyche.

But in both cases, it turns out that there is also the same remedy for self-restoration, and that is that you have got to find your way back home again as swiftly and smoothly as you can, and if you're wondering what your home is, here's a hint: Your home is whatever in this world you love more than you love yourself. So that might be creativity, it might be family, it might be invention, adventure, faith, service, it might be raising corgis, I don't know, your home is that thing to which you can dedicate your energies with such singular devotion that the ultimate results become inconsequential.

For me, that home has always been writing. So after the weird, disorienting success that I went through with "Eat, Pray, Love," I realized that all I had to do was exactly the same thing that I used to have to do all the time when I was an equally disoriented failure. I had to get my ass back to work, and that's what I did, and that's how, in 2010, I was able to publish the dreaded follow-up to "Eat, Pray, Love." And you know what happened with that book? It bombed, and I was fine. Actually, I kind of felt bulletproof, because I knew that I had broken the spell and I had found my way back home to writing for the sheer devotion of it. And I stayed in my home of writing after that, and I wrote another book that just came out last year and that one was really beautifully received, which is very nice, but not my point. My point is that I'm writing another one now, and I'll write another book after that and another and another and another and many of them will fail, and some of them might succeed, but I will always be safe from the random hurricanes of outcome as long as I never forget where I rightfully live.

Look, I don't know where you rightfully live, but I know that there's something in this world that you love more than you love yourself. Something worthy, by the way, so addiction and infatuation don't count, because we all know that those are not safe places to live. Right? The only trick is that you've got to identify the best, worthiest thing that you love most, and then build your house right on top of it and don't budge from it. And if you should someday, somehow get vaulted out of your home by either great failure or great success, then your job is to fight your way back to that home the only way that it has ever been done, by putting your head down and performing with diligence and devotion and respect and reverence whatever the task is that love is calling forth from you next. You just do that, and keep doing that again and again and again, and I can absolutely promise you, from long personal experience in every direction, I can assure you that it's all going to be okay. Thank you. (Applause)

何年か前に ケネディ国際空港で 搭乗を待っていると 女性が2人やって来ました 年配で小柄な 押しの強い イタリア系の女たち ― そう呼んでも気を悪くは しないと思います

背の高い方が といってもこれくらいですが ずかずか近づいて 話しかけてきました 「ちょっと聞くけど あんた近頃話題の ― 『食べて、祈って、恋をして』の 人じゃない?

私は「ええ」と答えました

すると友人の肩を叩いて言うのです 「だから言ったじゃない この子だって あの映画を元に 本を書いたのは」 (笑)

確かに私です でも自分がその本人で 本当によかったと思っています 『食べて、祈って、恋をして』は 大きな転機だったからです ただ同時に 作家を続けていくには 難しい立場に立たされました 誰かに喜んでもらえる本を どうしたら再び書けるのか わからなかったのです あの作品を気に入ってくれた人は 次回作がどんなものだろうと 絶対がっかりするでしょう だって次の作品は 『食べて、祈って、恋をして』では ないからです 一方で あの作品が嫌いな人は 私が何を書こうと 絶対がっかりします 私がまだ生きていたと わかるから どのみち うまくいく 見込みがないのです もし見込みがないなら もうこんなことはやめて 田舎に引っ込んで コーギー犬でも育てようかと 本気で考えました でも もし書くのをやめたら 愛する天職を失ってしまいます だから自分がすべきだと思ったのは 何とかひらめきを取り戻し 避けがたい失敗を恐れず 次の本を書くことでした つまり成功に耐えられる ― 創造力を維持するということです 最終的にひらめきを手に入れたのは 自分でも意外な 予期しないものから ― 若い頃に経験から学んだ 失敗しても創造力を 維持する方法からでした

少しさかのぼって説明すると 生まれてこのかた 私が夢見てきたのは 作家になることだけでした 子どもの頃からずっと書き続け 10代になると ひどい作品を ニューヨーカー誌に送りつけては 見出されることを 夢見ていました 大学を卒業すると 食堂で ウェイトレスをしながら書き続け 必死に出版を目指しましたが 失敗ばかりでした およそ6年もの間 ― 何も出版できませんでした その6年間 毎日 郵便受けで私を待っていたのは 断りの手紙だけでした 手紙を受け取る度に絶望し 負け続けるのは終わりにして 書くのをあきらめ 苦痛から逃れるべきかと 悩みました それでも私はいつも こう考えて決意を新たにしました 「私はやめない ― 自分の居場所に戻るんだ」

誤解しないで 家族が住む農場に 帰るわけではありません 私にとって「戻る」とは 作家の仕事に戻ることです 私の居場所は書くことだから 書いて失敗する辛さより 書くことへの愛情が勝っていました 結局 私には自尊心や もっと言えば 自分自身よりも 書くことの方が大事だったのです こうやって乗り切ったのです

ところが不思議なことに20年経って 『食べて、祈って、恋をして』の 騒動の渦中にいる自分と 本も出せない ― ウェイトレス時代の自分が 重なったのです その頃の自分が いつも頭にあり 当時に戻ったようでした 合理的な説明などできません 人生は一変していましたから 昔の私は失敗ばかり 今は想像を絶する 成功を収めていて 共通点は一つもない なぜ急に昔の自分に戻った 気がしたのでしょう?

その謎を解こうとしてようやく 理解し始めたのです 大きな失敗と大きな成功との間には 不可思議で想像を超えた ― 心理的なつながりがあるのだと 考えてみてください 皆さんは人生の大部分を 平凡で平穏な いつも変わらない ― 経験の連鎖の中を生きています でも失敗すると 突如 先の見えない 絶望の淵へと投げ出されます 一方 成功した場合にも 同じくらい遠くへ 投げ出され 名声と評価と賞賛で 周りが見えなくなります 一般的には 2つのうち片方は悪いこと もう片方は良いこととされています ところが潜在意識のレベルでは 2つはまったく 見分けがつかないのです 唯一 感じとれるのは 感情という方程式の絶対値 すなわち 本来の自分から どれほど遠く 隔たっているか ということだけです どちらの場合にも 心の深みの中で 道を見失う危険が伴います

ただ どちらの場合でも 同じ方法で 自分を 取り戻せることに気付きました その方法とは できるだけ 早く スムーズに 自分の居場所に戻ることです 自分の居場所が わからなくても 手がかりがあります あなたの居場所とは 自分よりも大事なものです それは何かを作ることかも知れないし 家族や発明や冒険や ― 信仰や奉仕や コーギー犬を育てることかも知れません とにかく あなたの居場所とは 情熱をもって 全精力を注ぐことができ 結果など もはや重要ではない というようなものです

私の居場所はいつも 書くことでした 『食べて、祈って、恋をして』で 目が眩むような 成功を収めてわかりました 私に必要なのは めまいがする程の失敗をした時に 必要だったのと同じもの また書き始める ということだったのです そうやって 2010年に 恐れていた『食べて、祈って、 恋をして』の 続編を出せました その本がどうなったか? 失敗でしたが 気になりませんでした もう何にでも耐えられそうでした 呪縛から解き放たれ 書くことが好きだから書くという 自分の居場所に戻れたからです その後も作家として その場所に留まり 2013年には新しい本が出て 好意的に受け入れられましたが それは重要ではありません 重要なのは 今も新作を書き その後も次々と 書いていくことなのです 失敗作も多いでしょう 何冊かは成功するかも知れません でも自分が生きるべき場所さえ 忘れない限り 目まぐるしく変わる結果に 左右されることはないでしょう

生きるべき場所は 人それぞれですが 誰でも この世のどこかに 自分より大切なものがあるはずです 耽溺や幻想ではない 価値のある何かです 何かに溺れてしまっては 安心して過ごせませんから 秘訣は自分が一番気に入っている ― 価値のあるものを見つけ出し そこに自分の場所を作って 決して動かないことです もしある日突然 失敗や成功が原因で そこから閉め出されてしまったら 居場所を取り戻すために戦うのです それが唯一の方法です 死に物狂いで 努力を惜しまず熱心に 深い敬意をもって 取り組んだなら それが何であれ 愛情が呼び覚まされます ただひたすらやり続けること 繰り返し 繰り返し・・・ 私の長年の経験から 断言しますが そうすればきっと 問題は解決するはずです ありがとう (拍手)

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品詞分類

  • 主語
  • 動詞
  • 助動詞
  • 準動詞
  • 関係詞等

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