TED日本語 - エディス・ウィダー: 水中で光る生命

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TED Talks(英語 日本語字幕付き動画)

TED日本語 - エディス・ウィダー: 水中で光る生命

TED Talks

水中で光る生命
Glowing life in an underwater world
エディス・ウィダー
Edith Widder

内容

海中の生物の 80% から 90%は発光します。どのように光るのか、そしてなぜ光るのかということはほとんど知られていません。生物発光の専門家であるエディス・ウィダーは、この光輝くまばゆい世界を探査して撮った写真と、海の深さ (と明るさ) についての洞察を語ります。

Script

In the spirit of Jacques Cousteau, who said, "People protect what they love," I want to share with you today what I love most in the ocean, and that's the incredible number and variety of animals in it that make light.

My addiction began with this strange looking diving suit called Wasp; that's not an acronym -- just somebody thought it looked like the insect. It was actually developed for use by the offshore oil industry for diving on oil rigs down to a depth of 2,000 feet. Right after I completed my Ph.D., I was lucky enough to be included with a group of scientists that was using it for the first time as a tool for ocean exploration. We trained in a tank in Port Hueneme, and then my first open ocean dive was in Santa Barbara Channel. It was an evening dive. I went down to a depth of 880 feet and turned out the lights. And the reason I turned out the lights is because I knew I would see this phenomenon of animals making light called bioluminescence. But I was totally unprepared for how much there was and how spectacular it was. I saw chains of jellyfish called siphonophores that were longer than this room, pumping out so much light that I could read the dials and gauges inside the suit without a flashlight; and puffs and billows of what looked like luminous blue smoke; and explosions of sparks that would swirl up out of the thrusters -- just like when you throw a log on a campfire and the embers swirl up off the campfire, but these were icy, blue embers. It was breathtaking.

Now, usually if people are familiar with bioluminescence at all, it's these guys; it's fireflies. And there are a few other land-dwellers that can make light -- some insects, earthworms, fungi -- but in general, on land, it's really rare. In the ocean, it's the rule rather than the exception. If I go out in the open ocean environment, virtually anywhere in the world, and I drag a net from 3,000 feet to the surface, most of the animals -- in fact, in many places,80 to 90 percent of the animals that I bring up in that net -- make light. This makes for some pretty spectacular light shows.

Now I want to share with you a little video that I shot from a submersible. I first developed this technique working from a little single-person submersible called Deep Rover and then adapted it for use on the Johnson Sea-Link, which you see here. So, mounted in front of the observation sphere, there's a a three-foot diameter hoop with a screen stretched across it. And inside the sphere with me is an intensified camera that's about as sensitive as a fully dark-adapted human eye, albeit a little fuzzy. So you turn on the camera, turn out the lights. That sparkle you're seeing is not luminescence, that's just electronic noise on these super intensified cameras. You don't see luminescence until the submersible begins to move forward through the water, but as it does, animals bumping into the screen are stimulated to bioluminesce.

Now, when I was first doing this, all I was trying to do was count the numbers of sources. I knew my forward speed, I knew the area, and so I could figure out how many hundreds of sources there were per cubic meter. But I started to realize that I could actually identify animals by the type of flashes they produced. And so, here, in the Gulf of Maine at 740 feet, I can name pretty much everything you're seeing there to the species level. Like those big explosions, sparks, are from a little comb jelly, and there's krill and other kinds of crustaceans, and jellyfish. There was another one of those comb jellies. And so I've worked with computer image analysis engineers to develop automatic recognition systems that can identify these animals and then extract the XYZ coordinate of the initial impact point. And we can then do the kinds of things that ecologists do on land, and do nearest neighbor distances.

But you don't always have to go down to the depths of the ocean to see a light show like this. You can actually see it in surface waters. This is some shot, by Dr. Mike Latz at Scripps Institution, of a dolphin swimming through bioluminescent plankton. And this isn't someplace exotic like one of the bioluminescent bays in Puerto Rico, this was actually shot in San Diego Harbor. And sometimes you can see it even closer than that, because the heads on ships -- that's toilets, for any land lovers that are listening -- are flushed with unfiltered seawater that often has bioluminescent plankton in it. So, if you stagger into the head late at night and you're so toilet-hugging sick that you forget to turn on the light, you may think that you're having a religious experience. (Laughter)

So, how does a living creature make light? Well, that was the question that 19th century French physiologist Raphael Dubois, asked about this bioluminescent clam. He ground it up and he managed to get out a couple of chemicals; one, the enzyme, he called luciferase; the substrate, he called luciferin after Lucifer the Lightbearer. That terminology has stuck, but it doesn't actually refer to specific chemicals because these chemicals come in a lot of different shapes and forms. In fact, most of the people studying bioluminescence today are focused on the chemistry, because these chemicals have proved so incredibly valuable for developing antibacterial agents, cancer fighting drugs, testing for the presence of life on Mars, detecting pollutants in our waters -- which is how we use it at ORCA. In 2008, the Nobel Prize in Chemistry was awarded for work done on a molecule called green fluorescent protein that was isolated from the bioluminescent chemistry of a jellyfish, and it's been equated to the invention of the microscope, in terms of the impact that it has had on cell biology and genetic engineering.

Another thing all these molecules are telling us that, apparently, bioluminescence has evolved at least 40 times, maybe as many as 50 separate times in evolutionary history, which is a clear indication of how spectacularly important this trait is for survival. So, what is it about bioluminescence that's so important to so many animals? Well, for animals that are trying to avoid predators by staying in the darkness, light can still be very useful for the three basic things that animals have to do to survive: and that's find food, attract a mate and avoid being eaten. So, for example, this fish has a built-in headlight behind its eye that it can use for finding food or attracting a mate. And then when it's not using it, it actually can roll it down into its head just like the headlights on your Lamborghini. This fish actually has high beams.

And this fish, which is one of my favorites, has three headlights on each side of its head. Now, this one is blue, and that's the color of most bioluminescence in the ocean because evolution has selected for the color that travels farthest through seawater in order to optimize communication. So, most animals make blue light, and most animals can only see blue light, but this fish is a really fascinating exception because it has two red light organs. And I have no idea why there's two, and that's something I want to solve some day -- but not only can it see blue light, but it can see red light. So it uses its red bioluminescence like a sniper's scope to be able to sneak up on animals that are blind to red light and be able to see them without being seen. It's also got a little chin barbel here with a blue luminescent lure on it that it can use to attract prey from a long way off. And a lot of animals will use their bioluminescence as a lure.

This is another one of my favorite fish. This is a viperfish, and it's got a lure on the end of a long fishing rod that it arches in front of the toothy jaw that gives the viperfish its name. The teeth on this fish are so long that if they closed inside the mouth of the fish, it would actually impale its own brain. So instead, it slides in grooves on the outside of the head. This is a Christmas tree of a fish; everything on this fish lights up, it's not just that lure. It's got a built-in flashlight. It's got these jewel-like light organs on its belly that it uses for a type of camouflage that obliterates its shadow, so when it's swimming around and there's a predator looking up from below, it makes itself disappear. It's got light organs in the mouth, it's got light organs in every single scale, in the fins, in a mucus layer on the back and the belly, all used for different things -- some of which we know about, some of which we don't.

And we know a little bit more about bioluminescence thanks to Pixar, and I'm very grateful to Pixar for sharing my favorite topic with so many people. I do wish, with their budget, that they might have spent just a tiny bit more money to pay a consulting fee to some poor, starving graduate student, who could have told them that those are the eyes of a fish that's been preserved in formalin. These are the eyes of a living anglerfish. So, she's got a lure that she sticks out in front of this living mousetrap of needle-sharp teeth in order to attract in some unsuspecting prey. And this one has a lure with all kinds of little interesting threads coming off it.

Now we used to think that the different shape of the lure was to attract different types of prey, but then stomach content analyses on these fish done by scientists, or more likely their graduate students, have revealed that they all eat pretty much the same thing. So, now we believe that the different shape of the lure is how the male recognizes the female in the anglerfish world, because many of these males are what are known as dwarf males. This little guy has no visible means of self-support. He has no lure for attracting food and no teeth for eating it when it gets there. His only hope for existence on this planet is as a gigolo. (Laughter) He's got to find himself a babe and then he's got to latch on for life. So this little guy has found himself this babe, and you will note that he's had the good sense to attach himself in a way that he doesn't actually have to look at her. (Laughter) But he still knows a good thing when he sees it, and so he seals the relationship with an eternal kiss. His flesh fuses with her flesh, her bloodstream grows into his body, and he becomes nothing more than a little sperm sac. (Laughter) Well, this is a deep-sea version of Women's Lib. She always knows where he is, and she doesn't have to be monogamous, because some of these females come up with multiple males attached.

So they can use it for finding food, for attracting mates. They use it a lot for defense, many different ways. A lot of them can release their luciferin or luferase in the water just the way a squid or an octopus will release an ink cloud. This shrimp is actually spewing light out of its mouth like a fire breathing dragon in order to blind or distract this viperfish so that the shrimp can swim away into the darkness. And there are a lot of different animals that can do this: There's jellyfish, there's squid, there's a whole lot of different crustaceans,

there's even fish that can do this. This fish is called the shining tubeshoulder because it actually has a tube on its shoulder that can squirt out light. And I was luck enough to capture one of these when we were on a trawling expedition off the northwest coast of Africa for "Blue Planet," for the deep portion of "Blue Planet." And we were using a special trawling net that we were able to bring these animals up alive. So we captured one of these, and I brought it into the lab. So I'm holding it, and I'm about to touch that tube on its shoulder, and when I do, you'll see bioluminescence coming out. But to me, what's shocking is not just the amount of light, but the fact that it's not just luciferin and luciferase. For this fish, it's actually whole cells with nuclei and membranes. It's energetically very costly for this fish to do this, and we have no idea why it does it -- another one of these great mysteries that needs to be solved.

Now, another form of defense is something called a burglar alarm -- same reason you have a burglar alarm on your car; the honking horn and flashing lights are meant to attract the attention of, hopefully, the police that will come and take the burglar away -- when an animal's caught in the clutches of a predator, its only hope for escape may be to attract the attention of something bigger and nastier that will attack their attacker, thereby affording them a chance for escape. This jellyfish, for example, has a spectacular bioluminescent display. This is us chasing it in the submersible. That's not luminescence, that's reflected light from the gonads. We capture it in a very special device on the front of the submersible that allows us to bring it up in really pristine condition, bring it into the lab on the ship. And then to generate the display you're about to see, all I did was touch it once per second on its nerve ring with a sharp pick that's sort of like the sharp tooth of a fish. And once this display gets going, I'm not touching it anymore. This is an unbelievable light show. It's this pinwheel of light, and I've done calculations that show that this could be seen from as much as 300 feet away by a predator. And I thought, "You know, that might actually make a pretty good lure." Because one of the things that's frustrated me as a deep-sea explorer is how many animals there probably are in the ocean that we know nothing about because of the way we explore the ocean.

The primary way that we know about what lives in the ocean is we go out and drag nets behind ships. And I defy you to name any other branch of science that still depends on hundreds of year-old technology. The other primary way is we go down with submersibles and remote-operated vehicles. I've made hundreds of dives in submersibles. When I'm sitting in a submersible though, I know that I'm not unobtrusive at all -- I've got bright lights and noisy thrusters -- any animal with any sense is going to be long gone. So, I've wanted for a long time to figure out a different way to explore.

And so, sometime ago, I got this idea for a camera system. It's not exactly rocket science. We call this thing Eye-in-the-Sea. And scientists have done this on land for years; we just use a color that the animals can't see and then a camera that can see that color. You can't use infrared in the sea. We use far-red light, but even that's a problem because it gets absorbed so quickly. Made an intensified camera, wanted to make this electronic jellyfish. Thing is, in science, you basically have to tell the funding agencies what you're going to discover before they'll give you the money. And I didn't know what I was going to discover, so I couldn't get the funding for this. So I kluged this together, I got the Harvey Mudd Engineering Clinic to actually do it as an undergraduate student project initially, and then I kluged funding from a whole bunch of different sources.

Monterey Bay Aquarium Research Institute gave me time with their ROV so that I could test it and we could figure out, you know, for example, which colors of red light we had to use so that we could see the animals, but they couldn't see us -- get the electronic jellyfish working. And you can see just what a shoestring operation this really was, because we cast these 16 blue LEDs in epoxy and you can see in the epoxy mold that we used, the word Ziploc is still visible. Needless to say, when it's kluged together like this, there were a lot of trials and tribulations getting this working. But there came a moment when it all came together, and everything worked. And, remarkably, that moment got caught on film by photographer Mark Richards, who happened to be there at the precise moment that we discovered that it all came together. That's me on the left, my graduate student at the time, Erika Raymond, and Lee Fry, who was the engineer on the project. And we have this photograph posted in our lab in a place of honor with the caption: "Engineer satisfying two women at once." (Laughter) And we were very, very happy.

So now we had a system that we could actually take to some place that was kind of like an oasis on the bottom of the ocean that might be patrolled by large predators. And so, the place that we took it to was this place called a Brine Pool, which is in the northern part of the Gulf of Mexico. It's a magical place. And I know this footage isn't going to look like anything to you -- we had a crummy camera at the time -- but I was ecstatic. We're at the edge of the Brine Pool, there's a fish that's swimming towards the camera. It's clearly undisturbed by us. And I had my window into the deep sea. I, for the first time, could see what animals were doing down there when we weren't down there disturbing them in some way. Four hours into the deployment, we had programmed the electronic jellyfish to come on for the first time. Eighty-six seconds after it went into its pinwheel display, we recorded this: This is a squid, over six feet long, that is so new to science, it can not be placed in any known scientific family. I could not have asked for a better proof of concept.

And based on this, I went back to the National Science Foundation and said, "This is what we will discover." And they gave me enough money to do it right, which has involved developing the world's first deep-sea webcam -- which has been installed in the Monterey Canyon for the past year -- and now, more recently, a modular form of this system, a much more mobile form that's a lot easier to launch and recover, that I hope can be used on Sylvia's "hope spots" to help explore and protect these areas, and, for me, learn more about the bioluminescence in these "hope spots."

So one of these take-home messages here is, there is still a lot to explore in the oceans. And Sylvia has said that we are destroying the oceans before we even know what's in them, and she's right. So if you ever, ever get an opportunity to take a dive in a submersible, say yes -- a thousand times, yes -- and please turn out the lights. I promise, you'll love it.

Thank you.

(Applause)

「人は愛するものを守る」と語った ジャック クストーの魂を受け継いで 今日は 私が 海で最も愛するものについてお話したいと思います 海中では信じられないほど多種多様な 生物が光を放ちます

Wasp と呼ばれるこの奇妙な潜水服がきっかけで海に惹きつけられました Wasp は略語ではなく 外見がジガバチと似ているからです 元々 海上油田で使用するために開発されたもので 水深 600 メートルまで潜水する道具でした 博士号を取得した直後 幸運にも 初めてこの装置を海洋探査に 使おうとしていたグループに 私は加わりました ポートヒューニーメ の潜水槽で訓練を受けて 最初に海で潜ったのは サンタ バーバラ海峡でした 夜間の潜水でした 私は 260 メートルまで潜り 灯りを消しました 灯りを消した理由は 生物が作り出す光を 見れるだろうと思ったからです 生物発光という現象です ただ全く準備不足で どれほど沢山の光があり どれほど素晴らしいものか予想もしていませんでした 鎖状のクラゲであるクダクラゲを見ましたが その長さはこの部屋よりも長く 大量の光を発していたので 灯りを点けなくてもスーツの中の メモリ盤やメーターが読めるほどでした 青く光る煙が 吹き出しているような光景で スクリューの作る水流から飛び散る火花は 丸太を投げ込んだキャンプファイアーから 巻き上がる火の粉のようでした でもこれは冷たい青白い火の粉です 息をのみました

さて 生物発光をご覧になったことがあるとすれば おそらく ホタルなどでしょうか 陸の生物で光るのは ムシやミミズや菌の 一部に何種かいますが 一般的に地上では かなりまれです 海では 生物発光するほうが 普通です 例外ではないのです 世界のどこであれ 外海に出て 水深 900メートルから網を引き上げると 実際ほとんどの場所で 網にかかった大半の つまり 80% から 90% の生物は 光を放ちます こうして素晴らしい光のショーが見られます

それでは 潜水艇から撮影した 短いビデオをお見せします 最初は一人乗りの潜水艇 ディープ ローバーで 腕を磨きました 次いで ここに登場するジョンソン シー リンクで この撮影をするようになりました 観察ドームの前方に 直径90センチの輪があり そこにスクリーンを張ります ドームの中の私は 高感度カメラで記録します その感度は暗闇になれたヒトの眼と同じほどですが 少し画がぼけるのが欠点です さてカメラのスイッチを入れて照明は消します このパチパチしているのは 生物発光ではなくてカメラの 電子回路のノイズです 潜水艇が水中で前進を始めるまでは 生物発光は見えません 前進すると生き物がスクリーンに衝突して 衝撃で発光します

最初にこれを行った時には 発光の数を数えることで精一杯でした 前進速度とスクリーンの面積をもとに 一立方メートルにどれだけの光源があるか 計算することができました やがて生物の種類を特定できることに気付きました 生じる閃光のタイプからわかります これはメイン湾の水深 220メートル 見えるものほとんど全てについて 種のレベルで名前がわかります 例えば大きな花火の爆発は 小さな有櫛 (ゆうしつ) 動物からのもの オキアミやその他の甲殻類や クラゲもいます 有櫛(ゆうしつ)動物の仲間ですね そこでコンピュータによる画像解析の技術者と共同して 自動認識のシステムを開発し 生物の種類と 最初に衝突した場所の xyz 座標を抽出できるようにしました こうして陸上の自然保護家が行うようなことを ごく近距離から行えます

このような光のショーを観たければ 深くまで潜らなくても 水面でもこんなものが見えるのです スクリプス研究所のマイク ラッツ博士が撮影したビデオは 生物発光するプランクトンの中を泳ぐイルカを捉えています 生物発光で有名なプエルトリコの湾などの 特別な場所で撮影したのではなく サンディエゴの港で撮ったものです 時にはもっと近くで見ることもできます 船の「ヘッド」では ― 陸上の言葉で言えばトイレですね ― 生物発光プランクトンを含むことの多い ろ過されていない海水で流します 夜遅くによろよろと船の「ヘッド」に向かい 船酔いでふらふらの状態で 電気すら付けずに個室にこもると 宗教的というべき経験をした と思われるかもしれません

さて 生物はどうやって光るのでしょうか 19世紀には大きな謎でした フランスの生理学者のラファエル デュボアは 貝類の生物発光を論じています 彼は貝をすりつぶして 2-3の化学物質を取り出すと そのうちの一つの酵素をルシフェラーゼと名付けました また基質をルシフェリンと名付けました これは光を帯びた天使ルシファーに因んだのです 用語は定まりましたが 特定の化合物を指すわけではありません これらの化合物は多種多様だからです 実際 今日では 生物発光の研究者のほとんどは これらの化学反応に注目しています というのもこれらの化学物質は想像もつかないほど貴重なのです 用途は 抗バクテリア剤や 抗がん剤や 火星における生命の有無のテストなど 私たち ORCA では 海水の汚染物質を検出するために使います 2008 年には ノーベル化学賞は生物発光の 緑色蛍光タンパク質を 単離した研究に与えられました クラゲの発光の化学反応から 抽出したのです 細胞生物学と遺伝子工学に 与えた影響において 顕微鏡の発明に肩をならべるインパクトを与えました

これらの分子から別のことも分かります 生物の進化の過程で 生物発光は 少なくとも 40 回 おそらく 50 回ほどの 進化を遂げてきています そのことは 生物発光の進化の道筋が 生物の生き残りのために とりわけ重要であったことを示しています それほど多くの生物にとって重要な 生物発光とは何なのか 捕食者を避けようと 暗闇に潜む生物にとっても 生物が生存のために行う三つの行為に 光は非常に有用です 餌を見つけること 異性を惹きつけること 食われないことの三つです 例えばこの魚は 眼の後ろ側にヘッドライトが埋め込まれ 餌を探したり 異性を惹きつけるのに使うことができます ライトを使っていないときには頭の中にしまいます ランボルギーニのヘッドライトのようですね この魚はハイビームを装備

私のお気に入りのこの魚は 頭の片側にランプが3つずつ これは青いライト 海洋では生物発光の大半は青く光ります 水中でもっとも遠くまで届く青色が 進化の過程で選ばれたのです よりよいコミュニケーションのために ほとんどの生物は青い光を発し 青い光しか感知できません この魅力的な魚は例外で 赤色の発光器官が二つあります なぜ二つもあるのかはわかりません この謎もいつか解きたいものです この魚は青い光だけでなく 赤い光も見えるのです 赤い生物発光を狙撃者の望遠鏡として用いて 赤色が見えない魚に 忍び寄ることができます 自らは見られること無く 相手が見えるのでしょう また ヒゲの部分には 青く光る疑似餌があり 遠くから獲物を惹きつけることができます 多くの生物が生物発光を疑似餌として使います

この魚もお気に入りの一匹です これはホウライエソで 先に疑似餌のついた長い釣竿を 顎の前方に垂らしています 鋭い歯が名前 (英 ドクヘビウオ) の由来になっています この魚の歯はとても長いので 口を閉じてしまうと 自分の脳に刺さってしまうでしょう その代わりに頭の外側の溝に沿って 滑るようになっています クリスマスツリーのような魚で 身につけた全てが光ります これは疑似餌だけではなく 内蔵式のストロボライトにもなっています 腹のところの宝石のような器官があって 様々な擬態のために使われます 泳ぎ回るときの影を隠して 下から見上げる捕食者から 見つからないようにします 口にも発光器官があり すべてのウロコや ひれも光ります 背中や腹の粘液層も光ります それぞれに異なる目的で用いられ 明らかになっている目的と未知の目的とがあります

ピクサーのおかげで 生物発光については知られるようになりました 私の大好きな話題について ピクサーがこれほど多くの人に広めてくれて感謝しています ただ ピクサーが予算をもう少し出して 貧しくて飢えた大学院生に コンサルタント料を払って相談していたら あれではホルマリン漬けの眼だと 教えて上げられたのにと 残念です これが生きているアンコウの眼です 生きたネズミ捕りのような 針のように鋭い歯の すぐ前に疑似餌を垂らし 犠牲者は気づかずに惹きつけられます この疑似餌には あらゆる種類の面白い糸が生えています

疑似餌の異なる形状は 異なる種類の餌を引きつけると考えられていましたが これらの魚の胃の中を科学者が ―あるいは大学院生かもしれませんが― 調べてみると どの種も食べ物は 同じようなものだと分かりました そこで今では 異なる疑似餌の形状は オスがメスを見つけるためと信じられています アンコウの世界で これらのオスは 極端に小さいことで有名な仲間なのです この小さい魚は 自分を守る手段を持っていないように見えます 餌を惹きつける疑似餌もなく やっと餌を捕まえたとしても歯がなくて食べられません この惑星上で生きるには ジゴロの道しかありません いいヒトを見つけて 生涯がっちり離さない この小さな魚は いいヒトを見つけて お気づきでしょうか 賢いのは 顔を見なくても良い向きでくっついているところです (笑) でも彼にとって良いことなのは明らかなので 永遠のキスで彼女との関係を固めます オスはメスと融合し メスの血流で生きています こうしてオスは単なる 精子袋にすぎなくなります (笑) ウーマンリブは深海ではこんな有様です メスも オスがそこにいると分かっています メスは必ずしも単婚でなくてもよいようで 複数のオスを引き連れた メスもいます

こんなふうに餌を探したり 異性を惹きつけるのに使うわけです また防衛のためにもいろいろな方法で大いに使われています 水中にルシフェリンとルシフェラーゼを放出できるものが多く イカやタコが墨を吐くように この小エビは 口から光を吐き出します 炎を吐くドラゴンのようです ホウライエソの目をくらましたり気をそらせば 暗闇に泳ぎ去ることができるのです こういうことができる生物はとても多いのです クラゲ イカ 様々な甲殻類

魚でもこれができるものもいます これはハナメイワシです えらの近くにある器官から 発光液を分泌します これを捕獲できたのはとても幸運でした アフリカの北西沿岸でトロール網の調査にかかりました 「ブループラネット」プロジェクトの 深海の生物の調査でした 特別なトロール網を用いて 生きたままこれらの生物を引き揚げ 捕獲したハナメイワシをラボまで持ち帰り このように手に取って この肩の器官に触れるのですが そうすると生物発光が起こります 驚かされたのは 光の量だけでなく 酵素と基質以外のものを放出していたことでした この魚は核と細胞膜の備わった細胞を 丸ごと放出するのです エネルギーを考えると実にムダな方法です なぜそうするのか見当もつきません これも解きたい大きな謎の一つです

別の防衛策として 防犯ベルのようなものがあります 車の盗難防止アラームと同じで クラクションを鳴らして光を点滅させます 注意をひくことで 運が良ければ 警官が来て泥棒を連行してくれるのです 捕食者に捕らわれた生物にとって 唯一脱出の望みがあるとすれば もっと大きくて手強いヤツの注意を引いて 捕食者が攻撃されること 脱出のチャンスが生じます たとえば このクラゲは けんらんたる生物発光を呈します 私達が潜水艇で追いかけているところです これは発光ではなく 生殖腺が光を反射しているのです 潜水艇の前部に取り付けた特別な機器で クラゲを傷つけないように捕まえ 船内の実験室に連れ帰ります そしてあることをして光らせました クラゲの神経環を 尖った針で 一秒に一回ずつ触れたのです 発光が始まったらもう触りません 信じられないような光のショーです 光の風車です 計算してみるとこの光は90メートル先の 捕食者からも見えます 思うに すばらしい疑似餌ということですね 未知の海洋生物は 何種類いるのか見当もつかない点を 深海探査の中で不満に思っていました それは海洋探査の仕方が理由です

海の生物を調べるときの基本的な方法は 海に出て 船から網を引くこと こんな何百年も前からの技術に頼る科学の分野が 他にあるものですか 別の方法は潜水艇や遠隔操作の装置で 潜行すること 潜水艇では何百回と潜水をしてきました でも潜水艇に乗っていると 目立たないどころではありません まばゆい光と騒がしいスクリューの音があるので 少しでも気の利いた生物はさっさと逃げていきます 長い間ずっと これ以外の探査方法を探していました

しばらく前に カメラシステムのアイデアにたどり着きました そんなに高度な技術ではありませんが 海の眼と呼んでいます 陸上で科学者達が何年も行ってきたことです 動物たちには見えない光と その光を感知するカメラを使います 赤外線は水中では使えません 赤い光を使いますがこれにも問題があります 赤い光はすぐに吸収されてしまいます 高感度カメラを開発して さらにこの電子クラゲを作りたかったのです 科学研究の事情ですが 資金源の財団に何を見つけるつもりかを説明しないと お金をもらえないのです そして何が見つかるか 私もわかりませんでした それではお金ももらえない そこでこの装置を寄せ集めで作りました ある大学で学生課題として作ってもらいました そしてあらゆる資金をかき集めました

モントレー水族館の研究所から 遠隔操作機を試す時間をいただきました そこでテストを行い どんな赤色の光を使えばよいかなど いろいろとはっきりさせました 動物が見えるけれど動物からは見えないようにするためです 電子クラゲも動くようになりました 本当にありあわせで間に合わせたので 16個のLEDをエポキシで固めたときに 型として使った Ziploc の ロゴまで見えています 寄せ集めでここまで組み立て 試し運転の試練を繰り返して動くようにしました いよいよ全てが揃って動くようになる その時がきました 写真家のマーク リチャードがその瞬間を フィルムに収めていました ちょうどその場に居合わせたのです 私達が全てが整ったと確かめたそのときの様子です 左側にいるのが私で その時の大学院生は エリカ=レイモンドでした リー=フライは プロジェクト担当の技師でした この写真は研究室の名誉のコーナーに飾ってあり 「二人の女を一度に満足させたエンジニア」と記されています 私たちは本当に本当に満足でした

海底のオアシスのようなところに 大型の捕食生物が見回るところに 持ち込むことのできる システムが出来たのです そこで我々は メキシコ湾の北部の 海底の塩水湖に持ち込みました 不思議な場所ですね ぱっとしない映像ですが 当時はひどいカメラしか無かったのです ここで私は我を忘れていました 塩水湖の縁に設置した カメラに向かって泳いでくる魚がいます 我々のことは気にしていません 私の覗き窓を海中深く沈めて 潜った私達が邪魔しないときの 生物の様子を初めて見ることができました 海底に導入してから 4時間たったところで プログラムしてあった電子クラゲに 初めて電源を入れました 風車模様の表示から 86秒後には こんなものを撮影しました イカです 1.8メートル以上の大きさ 学術上は新種で 既知の分類のどこにも属しません これ以上よい実証成果はありません

この結果を持って国立科学財団 (NSF) に行くと 「こういうものを発見します」と説明し 十分な研究資金を獲得しました 世界初の深海ウェブカメラの開発を行い ここ1年間 モントレー海溝に 設置してあります さらに最近では このシステムはモジュール化されて さらに移動しやすい形態となって 潜航させたり回収することも容易になりました シルビアが述べた 「希望のスポット」 を 探索したり保護したりすることを 支援するために使うことを考えています 私自身は「希望のスポット」で 生物発光についてさらに研究したいと思います

お伝えしたいメッセージがあります 海にはまだまだ探査の余地があるのに シルビアの言葉を借りれば そこに何があるかを知る前に壊してしまっている その通りです ですからもしも 潜水艇で潜る機会があったら 千回でも イエスと言って機会を捉えてください そして灯りを消してみて下さい きっと気に入ります

ありがとう

(拍手)

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品詞分類

  • 主語
  • 動詞
  • 助動詞
  • 準動詞
  • 関係詞等

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