TED日本語 - ラッセル・フォスター: なぜ人は眠るのか?

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TED日本語 - ラッセル・フォスター: なぜ人は眠るのか?

TED Talks

なぜ人は眠るのか?
Why do we sleep?
ラッセル・フォスター
Russell Foster

内容

神経科学者のラッセル・フォスターは、脳の睡眠サイクルを研究しています。彼は「眠りについて、私たちは何を知っているだろう?」と問いかけます。人生の3分の1を眠りに費やすにもかかわらず、実際私たちは、あまり知りません。このトークで、フォスターは、なぜ眠るのかについて、3つのよく知られる理論を紹介し、年齢によって必要な睡眠時間は異なるといった迷信を否定します。そして、眠りによって精神健康状態を知る新しい方法を提示します。

Script

What I'd like to do today is talk about one of my favorite subjects, and that is the neuroscience of sleep.

Now, there is a sound -- (Alarm clock) -- aah, it worked -- a sound that is desperately, desperately familiar to most of us, and of course it's the sound of the alarm clock. And what that truly ghastly, awful sound does is stop the single most important behavioral experience that we have, and that's sleep. If you're an average sort of person,36 percent of your life will be spent asleep, which means that if you live to 90, then 32 years will have been spent entirely asleep.

Now what that 32 years is telling us is that sleep at some level is important. And yet, for most of us, we don't give sleep a second thought. We throw it away. We really just don't think about sleep. And so what I'd like to do today is change your views, change your ideas and your thoughts about sleep. And the journey that I want to take you on, we need to start by going back in time.

"Enjoy the honey-heavy dew of slumber." Any ideas who said that? Shakespeare's Julius Caesar. Yes, let me give you a few more quotes. "O sleep, O gentle sleep, nature's soft nurse, how have I frighted thee?" Shakespeare again, from -- I won't say it -- the Scottish play. [ Correction: Henry IV, Part 2 ] (Laughter) From the same time: "Sleep is the golden chain that ties health and our bodies together." Extremely prophetic, by Thomas Dekker, another Elizabethan dramatist.

But if we jump forward 400 years, the tone about sleep changes somewhat. This is from Thomas Edison, from the beginning of the 20th century. "Sleep is a criminal waste of time and a heritage from our cave days." Bang. (Laughter) And if we also jump into the 1980s, some of you may remember that Margaret Thatcher was reported to have said, "Sleep is for wimps." And of course the infamous -- what was his name? -- the infamous Gordon Gekko from "Wall Street" said, "Money never sleeps."

What do we do in the 20th century about sleep? Well, of course, we use Thomas Edison's light bulb to invade the night, and we occupied the dark, and in the process of this occupation, we've treated sleep as an illness, almost. We've treated it as an enemy. At most now, I suppose, we tolerate the need for sleep, and at worst perhaps many of us think of sleep as an illness that needs some sort of a cure. And our ignorance about sleep is really quite profound.

Why is it? Why do we abandon sleep in our thoughts? Well, it's because you don't do anything much while you're asleep, it seems. You don't eat. You don't drink. And you don't have sex. Well, most of us anyway. And so therefore it's -- Sorry. It's a complete waste of time, right? Wrong. Actually, sleep is an incredibly important part of our biology, and neuroscientists are beginning to explain why it's so very important. So let's move to the brain.

Now, here we have a brain. This is donated by a social scientist, and they said they didn't know what it was, or indeed how to use it, so -- (Laughter) Sorry. So I borrowed it. I don't think they noticed. Okay. (Laughter)

The point I'm trying to make is that when you're asleep, this thing doesn't shut down. In fact, some areas of the brain are actually more active during the sleep state than during the wake state. The other thing that's really important about sleep is that it doesn't arise from a single structure within the brain, but is to some extent a network property, and if we flip the brain on its back -- I love this little bit of spinal cord here -- this bit here is the hypothalamus, and right under there is a whole raft of interesting structures, not least the biological clock. The biological clock tells us when it's good to be up, when it's good to be asleep, and what that structure does is interact with a whole raft of other areas within the hypothalamus, the lateral hypothalamus, the ventrolateral preoptic nuclei. All of those combine, and they send projections down to the brain stem here. The brain stem then projects forward and bathes the cortex, this wonderfully wrinkly bit over here, with neurotransmitters that keep us awake and essentially provide us with our consciousness. So sleep arises from a whole raft of different interactions within the brain, and essentially, sleep is turned on and off as a result of a range of interactions in here.

Okay. So where have we got to? We've said that sleep is complicated and it takes 32 years of our life. But what I haven't explained is what sleep is about. So why do we sleep? And it won't surprise any of you that, of course, the scientists, we don't have a consensus. There are dozens of different ideas about why we sleep, and I'm going to outline three of those.

The first is sort of the restoration idea, and it's somewhat intuitive. Essentially, all the stuff we've burned up during the day, we restore, we replace, we rebuild during the night. And indeed, as an explanation, it goes back to Aristotle, so that's, what,2,300 years ago. It's gone in and out of fashion. It's fashionable at the moment because what's been shown is that within the brain, a whole raft of genes have been shown to be turned on only during sleep, and those genes are associated with restoration and metabolic pathways. So there's good evidence for the whole restoration hypothesis.

What about energy conservation? Again, perhaps intuitive. You essentially sleep to save calories. Now, when you do the sums, though, it doesn't really pan out. If you compare an individual who has slept at night, or stayed awake and hasn't moved very much, the energy saving of sleeping is about 110 calories a night. Now, that's the equivalent of a hot dog bun. Now, I would say that a hot dog bun is kind of a meager return for such a complicated and demanding behavior as sleep. So I'm less convinced by the energy conservation idea.

But the third idea I'm quite attracted to, which is brain processing and memory consolidation. What we know is that, if after you've tried to learn a task, and you sleep-deprive individuals, the ability to learn that task is smashed. It's really hugely attenuated. So sleep and memory consolidation is also very important. However, it's not just the laying down of memory and recalling it. What's turned out to be really exciting is that our ability to come up with novel solutions to complex problems is hugely enhanced by a night of sleep. In fact, it's been estimated to give us a threefold advantage. Sleeping at night enhances our creativity. And what seems to be going on is that, in the brain, those neural connections that are important, those synaptic connections that are important, are linked and strengthened, while those that are less important tend to fade away and be less important.

Okay. So we've had three explanations for why we might sleep, and I think the important thing to realize is that the details will vary, and it's probable we sleep for multiple different reasons. But sleep is not an indulgence. It's not some sort of thing that we can take on board rather casually. I think that sleep was once likened to an upgrade from economy to business class, you know, the equiavlent of. It's not even an upgrade from economy to first class. The critical thing to realize is that if you don't sleep, you don't fly. Essentially, you never get there, and what's extraordinary about much of our society these days is that we are desperately sleep-deprived.

So let's now look at sleep deprivation. Huge sectors of society are sleep-deprived, and let's look at our sleep-o-meter. So in the 1950s, good data suggests that most of us were getting around about eight hours of sleep a night. Nowadays, we sleep one and a half to two hours less every night, so we're in the six-and-a-half-hours-every-night league. For teenagers, it's worse, much worse. They need nine hours for full brain performance, and many of them, on a school night, are only getting five hours of sleep. It's simply not enough. If we think about other sectors of society, the aged, if you are aged, then your ability to sleep in a single block is somewhat disrupted, and many sleep, again, less than five hours a night. Shift work. Shift work is extraordinary, perhaps 20 percent of the working population, and the body clock does not shift to the demands of working at night. It's locked onto the same light-dark cycle as the rest of us. So when the poor old shift worker is going home to try and sleep during the day, desperately tired, the body clock is saying, "Wake up. This is the time to be awake." So the quality of sleep that you get as a night shift worker is usually very poor, again in that sort of five-hour region. And then, of course, tens of millions of people suffer from jet lag. So who here has jet lag? Well, my goodness gracious. Well, thank you very much indeed for not falling asleep, because that's what your brain is craving.

One of the things that the brain does is indulge in micro-sleeps, this involuntary falling asleep, and you have essentially no control over it. Now, micro-sleeps can be sort of somewhat embarrassing, but they can also be deadly. It's been estimated that 31 percent of drivers will fall asleep at the wheel at least once in their life, and in the U.S., the statistics are pretty good: 100,000 accidents on the freeway have been associated with tiredness, loss of vigilance, and falling asleep. A hundred thousand a year. It's extraordinary. At another level of terror, we dip into the tragic accidents at Chernobyl and indeed the space shuttle Challenger, which was so tragically lost. And in the investigations that followed those disasters, poor judgment as a result of extended shift work and loss of vigilance and tiredness was attributed to a big chunk of those disasters.

So when you're tired, and you lack sleep, you have poor memory, you have poor creativity, you have increased impulsiveness, and you have overall poor judgment. But my friends, it's so much worse than that.

(Laughter)

If you are a tired brain, the brain is craving things to wake it up. So drugs, stimulants. Caffeine represents the stimulant of choice across much of the Western world. Much of the day is fueled by caffeine, and if you're a really naughty tired brain, nicotine. And of course, you're fueling the waking state with these stimulants, and then of course it gets to 11 o'clock at night, and the brain says to itself, "Ah, well actually, I need to be asleep fairly shortly. What do we do about that when I'm feeling completely wired?" Well, of course, you then resort to alcohol. Now alcohol, short-term, you know, once or twice, to use to mildly sedate you, can be very useful. It can actually ease the sleep transition. But what you must be so aware of is that alcohol doesn't provide sleep, a biological mimic for sleep. It sedates you. So it actually harms some of the neural proccessing that's going on during memory consolidation and memory recall. So it's a short-term acute measure, but for goodness sake, don't become addicted to alcohol as a way of getting to sleep every night.

Another connection between loss of sleep is weight gain. If you sleep around about five hours or less every night, then you have a 50 percent likelihood of being obese. What's the connection here? Well, sleep loss seems to give rise to the release of the hormone ghrelin, the hunger hormone. Ghrelin is released. It gets to the brain. The brain says, "I need carbohydrates," and what it does is seek out carbohydrates and particularly sugars. So there's a link between tiredness and the metabolic predisposition for weight gain.

Stress. Tired people are massively stressed. And one of the things of stress, of course, is loss of memory, which is what I sort of just then had a little lapse of. But stress is so much more. So if you're acutely stressed, not a great problem, but it's sustained stress associated with sleep loss that's the problem. So sustained stress leads to suppressed immunity, and so tired people tend to have higher rates of overall infection, and there's some very good studies showing that shift workers, for example, have higher rates of cancer. Increased levels of stress throw glucose into the circulation. Glucose becomes a dominant part of the vasculature and essentially you become glucose intolerant. Therefore, diabetes 2. Stress increases cardiovascular disease as a result of raising blood pressure. So there's a whole raft of things associated with sleep loss that are more than just a mildly impaired brain, which is where I think most people think that sleep loss resides.

So at this point in the talk, this is a nice time to think, well, do you think on the whole I'm getting enough sleep? So a quick show of hands. Who feels that they're getting enough sleep here? Oh. Well, that's pretty impressive. Good. We'll talk more about that later, about what are your tips.

So most of us, of course, ask the question, "Well, how do I know whether I'm getting enough sleep?" Well, it's not rocket science. If you need an alarm clock to get you out of bed in the morning, if you are taking a long time to get up, if you need lots of stimulants, if you're grumpy, if you're irritable, if you're told by your work colleagues that you're looking tired and irritable, chances are you are sleep-deprived. Listen to them. Listen to yourself.

What do you do? Well -- and this is slightly offensive -- sleep for dummies: Make your bedroom a haven for sleep. The first critical thing is make it as dark as you possibly can, and also make it slightly cool. Very important. Actually, reduce your amount of light exposure at least half an hour before you go to bed. Light increases levels of alertness and will delay sleep. What's the last thing that most of us do before we go to bed? We stand in a massively lit bathroom looking into the mirror cleaning our teeth. It's the worst thing we can possibly do before we went to sleep. Turn off those mobile phones. Turn off those computers. Turn off all of those things that are also going to excite the brain. Try not to drink caffeine too late in the day, ideally not after lunch. Now, we've set about reducing light exposure before you go to bed, but light exposure in the morning is very good at setting the biological clock to the light-dark cycle. So seek out morning light. Basically, listen to yourself. Wind down. Do those sorts of things that you know are going to ease you off into the honey-heavy dew of slumber.

Okay. That's some facts. What about some myths?

Teenagers are lazy. No. Poor things. They have a biological predisposition to go to bed late and get up late, so give them a break.

We need eight hours of sleep a night. That's an average. Some people need more. Some people need less. And what you need to do is listen to your body. Do you need that much or do you need more? Simple as that.

Old people need less sleep. Not true. The sleep demands of the aged do not go down. Essentially, sleep fragments and becomes less robust, but sleep requirements do not go down.

And the fourth myth is, early to bed, early to rise makes a man healthy, wealthy and wise. Well that's wrong at so many different levels.

(Laughter) There is no, no evidence that getting up early and going to bed early gives you more wealth at all. There's no difference in socioeconomic status. In my experience, the only difference between morning people and evening people is that those people that get up in the morning early are just horribly smug. (Laughter) (Applause)

Okay. So for the last part, the last few minutes, what I want to do is change gears and talk about some really new, breaking areas of neuroscience, which is the association between mental health, mental illness and sleep disruption. We've known for 130 years that in severe mental illness, there is always, always sleep disruption, but it's been largely ignored. In the 1970s, when people started to think about this again, they said, "Yes, well, of course you have sleep disruption in schizophrenia because they're on anti-psychotics. It's the anti-psychotics causing the sleep problems," ignoring the fact that for a hundred years previously, sleep disruption had been reported before anti-psychotics.

So what's going on? Lots of groups, several groups are studying conditions like depression, schizophrenia and bipolar, and what's going on in terms of sleep disruption. We have a big study which we published last year on schizophrenia, and the data were quite extraordinary. In those individuals with schizophrenia, much of the time, they were awake during the night phase and then they were asleep during the day. Other groups showed no 24-hour patterns whatsoever. Their sleep was absolutely smashed. And some had no ability to regulate their sleep by the light-dark cycle. They were getting up later and later and later and later each night. It was smashed.

So what's going on? And the really exciting news is that mental illness and sleep are not simply associated but they are physically linked within the brain. The neural networks that predispose you to normal sleep, give you normal sleep, and those that give you normal mental health are overlapping. And what's the evidence for that? Well, genes that have been shown to be very important in the generation of normal sleep, when mutated, when changed, also predispose individuals to mental health problems. And last year, we published a study which showed that a gene that's been linked to schizophrenia, which, when mutated, also smashes the sleep. So we have evidence of a genuine mechanistic overlap between these two important systems.

Other work flowed from these studies. The first was that sleep disruption actually precedes certain types of mental illness, and we've shown that in those young individuals who are at high risk of developing bipolar disorder, they already have a sleep abnormality prior to any clinical diagnosis of bipolar. The other bit of data was that sleep disruption may actually exacerbate, make worse the mental illness state. My colleague Dan Freeman has used a range of agents which have stabilized sleep and reduced levels of paranoia in those individuals by 50 percent.

So what have we got? We've got, in these connections, some really exciting things. In terms of the neuroscience, by understanding the neuroscience of these two systems, we're really beginning to understand how both sleep and mental illness are generated and regulated within the brain. The second area is that if we can use sleep and sleep disruption as an early warning signal, then we have the chance of going in. If we know that these individuals are vulnerable, early intervention then becomes possible. And the third, which I think is the most exciting, is that we can think of the sleep centers within the brain as a new therapeutic target. Stabilize sleep in those individuals who are vulnerable, we can certainly make them healthier, but also alleviate some of the appalling symptoms of mental illness.

So let me just finish. What I started by saying is take sleep seriously. Our attitudes toward sleep are so very different from a pre-industrial age, when we were almost wrapped in a duvet. We used to understand intuitively the importance of sleep. And this isn't some sort of crystal-waving nonsense. This is a pragmatic response to good health. If you have good sleep, it increases your concentration, attention, decision-making, creativity, social skills, health. If you get sleep, it reduces your mood changes, your stress, your levels of anger, your impulsivity, and your tendency to drink and take drugs. And we finished by saying that an understanding of the neuroscience of sleep is really informing the way we think about some of the causes of mental illness, and indeed is providing us new ways to treat these incredibly debilitating conditions.

Jim Butcher, the fantasy writer, said, "Sleep is God. Go worship." And I can only recommend that you do the same.

Thank you for your attention.

(Applause)

今日 お話しするのは 私の好きなトピックの一つ 眠りの神経科学についてです

さて ある音があります (ジリジリジリ・・・) うまく行きました― 皆さんがよくご存知の音 そう 目覚まし時計の音です この本当に忌まわしく ひどい音は 私たちの行動の中で唯一 最も重要なことである― 「眠り」を遮ります 平均して 人は 人生の36%を寝て過ごします つまり 90歳まで生きるとして まるまる32年間を眠りに費やすわけです

この32年という時間からも 眠りが ある程度重要だと分かります しかし ほとんどの人は眠りについて あまり考えず ただ寝て終わりです 眠りについて本当に考えることがありません ですから 今日は 皆さんの眠りに対する 見方や考え方を変えていただきたいのです このお話を始めるにあたり 時代をさかのぼってみましょう

「蜜のように甘い眠りを存分に楽しめ」 誰の言葉か分かりますか? シェークスピアのジュリアス・シーザーです もう少し引用を続けます 「おお眠りよ やすらかな眠りよ自然の乳母であるお前を なぜ驚かせたりしようか」 再び シェークスピアですこれは― スコットランドが舞台です〔訂正: 『ヘンリー四世』第2部〕 (笑) 同じ時代に言われたのが 「眠りは 黄金の鎖であり 健康と 我々の身体を結びつけるもの」 非常に予言的ですねトーマス・デッカー 同じエリザベス朝時代の劇作家の言葉です

そこから400年早送りすると 眠りに関するトーンは何やら変わってきます 20世紀初頭のトーマス・エジソンはこう言います 「眠りは 時間浪費の罪であり 原始時代からの負の遺産である」バーン (笑) 記憶にある方もいるでしょうがさらに1980年代になると マーガレット・サッチャーは こう言ったとされます「眠りは弱虫のもの」 そして かの悪名高き―名前は何だったか― 『ウォール街』のゴードン・ゲッコーは 「金は眠らない」と言います

20世紀 私たちは眠りにどう対応したでしょう? もちろん エジソンの電球を使い 夜を侵略し 闇を占領して その占領下で 私たちは眠りをほぼ病気のごとく扱いました 眠りを敵としたのです 今でも せいぜい睡眠欲を満たすのがいいところで 最悪の場合 たぶん多くの人は眠りを ある種の治療が必要な病気と捉えています 眠りに関する無知は本当に根深いのです

なぜでしょう?なぜ眠りを頭から追い払ったのでしょう? それは - 寝ている間には 何もしていないように見えるからです 食べなければ飲みもしません セックスもしません まあ 大抵は しませんよね ですから それは― 眠りは時間の無駄なのでしょうか?違います 眠ることは 私たちの生態上も本当に重要なことです 神経科学ではなぜそれが重要なのか 解明し始めています 次に 脳について話しましょう

ここに脳がありますね これは ある社会科学者から譲り受けたものです 彼らが言っていたのですがこれが何なのか どうやって使うのか分からないそうです (笑) 失礼 なので 私がお借りしましたまあ 彼らは気付いてないでしょうけど (笑)

私が言いたいのは人が眠っているときも この脳は眠らないということです むしろ 場所によっては脳の活動は 睡眠状態にあるときの方がより活発になります もう一つ眠りについて重要なことは 眠りは 脳内の一つの組織から起こるのではなく ある程度はネットワークによるものなのです 脳をひっくり返してみると― ここに出ている脊髄は好きですね― ここが視床下部で ちょうど その下にたくさんの おもしろい組織があります 特に体内時計です 体内時計によって私たちは いつ起きたらいいか いつ寝たらいいか分かります この組織の役割は 視床下部 外側視床下部や腹外側視索前野の 全ての部分と連携を取ることです これらが一緒になって ここの脳幹まで投射を送るのです 脳幹は 前方位に指令を送り 大脳皮質―素晴らしくシワシワの ここを 神経伝達物質で満たし私たちを起きた状態にします つまりは 意識を与えてくれます 眠りが起こるのは 脳内で様々な相互作用がされた結果で つまり 眠りがオン・オフされるのは ここでの相互作用の結果なのです

さて ちょっと振り返ってみましょう さきほど眠りは複雑で 人生の32年間を使うとお話ししました でも まだ何のために眠るのかお話しませんでした 私たちは なぜ眠るのでしょう? もちろん驚くことではありませんが 科学者の間で意見は一致していません 眠る理由について何十もの学説があります そのうち 3つについてご紹介します

まずは 眠りは疲労回復と見る考え方 本能的なものです 要するに日中の活動で使い尽くしたものを 私たちは 夜に回復し置き換え 再建します 実際 こうした考え方は アリストテレスにまで遡ります 2,300年ほど前です 流行り廃りはありました 今は 有力になっていますというのも 脳の中にある多くの遺伝子は 睡眠中だけオンの状態になり それらは回復と代謝経路に結びついているとされるからです ですから この回復説には十分な証拠があります

では エネルギー温存説はどうでしょう? これもまた 直感的なもので つまりは 消費カロリーを減らすために眠るというのです でも 計算をしてみると そうは うまく行きません 例えば 夜に眠った場合と 夜起きて あまり活動しなかった場合とを比較してみましょう 眠ることで節約できたエネルギー消費は一晩で110カロリーです ホットドッグのパンと同じカロリーです つまり 例えるならそのホットドックのパンが 睡眠という 複雑で要求の多い活動の わずかばかりの見返りというわけです ですから エネルギー温存説はあまり説得力がないと思います

でも 3番目の説にはかなり惹きつけられています 睡眠は 脳の情報処理と記憶定着のためというものです つまり 何かを覚えようとした後 眠らないでいれば 学習能力は壊滅的になるというのです 学習能力がかなり弱められてしまいます ですから 睡眠と記憶定着もとても重要なのです でも ただ単に 記憶を並べて 思い出すだけではありません 大変面白いことに 複雑な問題への新しい解決策を見つける能力は 一晩寝ることで大きく高まるのです 事実 3倍も違うと言われています 夜に眠ることで創造性が高まるのです そして どうも脳の中では 神経結合のうち重要なもの つまり 重要なシナプス結合は 増強されますが 一方で 重要度が低いものは 徐々に結合が弱まりさらに重要性を失っていきます

さて なぜ眠るのか3つの説明を紹介しました ぜひ認識していただきたいのは 細かいことはさておきおそらく眠る理由は複数あるのです でも 眠るのは怠慢ではありません 簡単に理解できるような類のものでもありません 眠りは かつてエコノミークラスから ビジネスクラスへのアップグレードに例えられていました エコノミークラスからファーストクラスではないのです ここが肝心なのですが 眠らなければ離陸することはなく つまり 目的地に到達することはありません 今日の多くの社会において際立っているのは 私たちが ひどい睡眠不足だということです

そこで 次は睡眠不足について見てみましょう 社会の大部分が睡眠不足に陥っています 私たちの眠りのバロメーターはこうです 1950年代信頼のおけるデータによれば 私たちのほとんどが8時間睡眠でした 今では それよりも1時間半から2時間も短くなっています つまり 毎晩6時間半寝れば十分というわけです 十代の若者は さらに悪いです この年齢で脳がしっかり活動するには9時間の睡眠が必要ですが 多くの子どもは学校のある日は 5時間しか寝ません 不十分です 社会の他の層お年寄りを見てみましょう お年寄りはまとめて眠る能力が衰えて 何回にも分けて寝ることになりますが 一晩で5時間未満です 交代勤務これはひどいです たぶん 労働人口の20%が交代勤務ですが 体内時計は 夜勤にあわせて 調整されません 明暗サイクルは皆同じですから かわいそうに夜勤を終えて家に帰って どんなに疲れていて日中に眠ろうとしても 体内時計は こう告げます「起きろ 起きる時間だ」 夜勤労働者の場合眠りの質は 通常 とても悪くまた5時間くらいでしょう そして 何千万もの人が時差ボケに悩まされています 今 時差ボケの方はいますか? なんてこと 居眠りせずにいてくれて本当にありがとう あなたの脳は眠りを欲しているはずですから

脳がすることの一つに マイクロスリープがあります 非自発的に眠りに落ちることで 自分ではコントロールできません マイクロスリープはちょっと恥ずかしいものですが 危険も伴います ある推計によればドライバーの31%が 一生に一度は運転中に居眠りをします アメリカでは統計がすごいですからね 高速で起こった事故のうち10万件が 疲労や注意散漫 居眠りと関係があると言われています 年間10万件です桁外れです 別の怖さもあります チェルノブイリでの悲劇や スペースシャトルチャレンジャー号での 惨劇がありましたが これらの事故後の調査では 過酷な交代制勤務による判断力低下 注意散漫や疲労が 大きな原因とされました

疲れて 寝ていないときは 記憶力も 創造性も乏しくなり 衝動的に行動しやすくなり 全体的に判断力も鈍ります でも それどころじゃすみませんよ

(笑)

脳が疲れていたら 脳は 覚醒させるものを欲します ここで ドラッグや興奮誘発剤が出てきますカフェインは 西洋の多くで選ばれる興奮誘発剤の代表です カフェインがなければ仕事もできません 脳が本当に疲れてしまった時はニコチンです もちろん これらの興奮誘発剤で 覚醒状態を保っていても もちろん 夜11時になれば 脳はこう思います― 「あー もう すぐに寝なくちゃ」 そんなとき 興奮状態だったらどうしますか? もちろん アルコールです アルコールは短期的に ちょっと落ち着くのに使うにはとても便利です 眠りに入りやすくしてくれます でも 覚えておかないといけないのは アルコールでは睡眠どころか それに近い状態にもなりません単に落ち着くだけです むしろ 記憶定着と想起のときに起こる― 神経活動を害することもあります アルコールは短期的な荒療治なのです お願いですから毎晩 眠るために アルコールに頼るようにならないでください

もう一つ 睡眠不足と関係があるのは体重増加です 毎晩 5時間以下しか寝なければ 50%の確率で肥満になります どんな関係があるんでしょう? 睡眠不足は どうもグレリンと呼ばれる― 食欲増進ホルモンを分泌するようなのです グレリンが分泌され 脳に到達すると 脳は「炭水化物が必要だ」と言い 炭水化物―特に糖分を求めるようになります ですから 疲労と 体重増加につながる代謝傾向とは関係があります

ストレス疲れた人は 大きなストレスを抱えています ストレスから来ることとして 当然 物忘れがありますうっかり忘れてしまうのです でも ストレスはそれだけでは終わりません 一時的なストレスは大きな問題ではないものの ストレスが続くと 睡眠不足になり問題になります ストレスが続くと免疫力も下がるため 疲れた人は感染症にかかりやすくなります さらに とても素晴らしい研究があり 交代勤務者などはがん発生率が高くなるとされています ストレス・レベルが高まると血液中のグルコースが増え 血糖値が高くなり その結果グルコース耐性がなくなります 2型糖尿病です ストレスで心臓血管病にかかりやすくなります 血圧が上昇するからです 睡眠不足からいろんなことが起こるわけです 単に脳がちょっと正常に機能しないだけではないのです 大抵の人は 睡眠不足はその程度だと考えていますが

さて ここでちょっと考えてみましょう いつも 十分に睡眠をとっていると思う人は? ちょっと手をあげてみてください 十分に寝ていると思う人は? あー 素晴らしいですね 秘訣についてはまたあとでお話しましょう

もちろん こんな質問が出てくるでしょう 「どうすれば十分な睡眠か分かるの?」 難しいことではありません 朝 ベッドから出るのに目覚まし時計が必要なら 起きるのに時間がかかるなら 興奮誘発剤がたくさん必要なら イライラしていたり 同僚から 疲れて不機嫌そうと言われたりしたら おそらく 睡眠不足でしょう まわりや自分の声に耳を傾けるのです

では どうしたらいいのでしょう? まあ ちょっと言葉は悪いですが 「サルでもわかる睡眠方法」はこうです 寝室を 眠りの聖域にしましょう まず大事なのはできるだけ暗くして ちょっと涼しくすることですとても重要です もっと言えば寝る前の少なくとも30分前から 光を浴びる量を減らします 光があると覚醒してしまい眠りに入るのが遅れます ほとんどの人がベッドに入る直前にすることは? 光が煌々と灯った浴室に立って 鏡をのぞき込みながら歯を磨きますね 寝る前にする最悪のことです 携帯電話も消しましょうコンピュータもです 脳を刺激するような物はすべて消しましょう 遅い時間にカフェインも取らないようにしましょう 理想は ランチ以降は取らないことです さて 寝る前に光を浴びるのを減らすと言いました でも 朝に光を浴びるのは 体内時計の明暗サイクルの調整に非常に効果的です ですから 朝は 光を浴びましょう 基本的には自分の声に耳を傾ければよいのです 落ち着きましょう自分が落ち着くことを工夫して 蜜のように甘い眠りに 身をゆだねてください

ここまでが事実ですでは 迷信はどうでしょう?

十代の若者は怠け者と言いますかわいそうに 違いますよ あの子たちは 生体リズムが 遅く寝て 遅く起き休めるようになっているのです

毎晩 8時間睡眠が必要です それは平均であってそれ以上必要な人も それ以下の人もいます 自分の身体に聞かないといけないのです こんなに睡眠が必要?もっと必要?と 簡単でしょう

年を取ると睡眠時間が減るというのも事実ではありません 年配者でも睡眠欲は減りません 眠りが分散してまとまって寝にくくなりますが 必要な睡眠量は減らないのです

そして 4つ目の迷信は 早寝早起きで 健康で お金持ち賢くなるというものです いろんな意味で間違っています

(笑) 早寝早起きでお金持ちになるなんて どこにも証拠はありません 社会経済的地位にも違いはありません 私の経験上朝型人間と夜型人間の違いと言えば 朝早く起きる人は うぬぼれが強いくらいです (笑)(拍手)

最後の数分間で ギアチェンジして 神経科学の最新研究についてお話しましょう それは メンタルヘルスと 精神疾患 睡眠障害との関係です 130年も前からひどい精神疾患には 必ず 睡眠障害が伴うと分かっていました でも ほぼ無視されてきました 1970年代にこの問題が再び検討されたとき 「統合失調症の人が睡眠障害になるのは当然である 抗精神病薬を飲んでいるのだから 抗精神病薬が睡眠障害の原因だ」とされ 100年にもわたって抗精神病薬が出る前に 睡眠障害が報告されていたことは無視されてしまいました

何が起こっているのでしょうか? たくさんの―いくつかのグループが うつ、統合失調症、躁うつ病などで 睡眠障害が どう関わっているかを研究しています 統合失調症について昨年 大きな研究成果を発表し そのデータも目を見張るものでしたが 統合失調症の患者は 大抵の場合夜間 起きていて 昼間に眠るのです 別のグループは24時間周期はなくなっていました 彼らの眠りは完全に打ち砕かれます 中には 明暗サイクルによって眠りをコントロールできない人もいます 毎晩 段々遅く起きるようになり ついには眠れなくなります

何が起こっているのでしょうか? とても面白いことには 精神疾患と睡眠は単に相関関係があるだけでなく 脳と物理的にリンクされているのです 通常の眠りを誘う神経ネットワークによって 通常の睡眠に導かれますがメンタルヘルスを もたらすネットワークも重なっています 根拠は何でしょうか? 通常の睡眠をとる上でとても重要とされた遺伝子が 突然変異し 変化した場合 メンタルヘルスの問題を引き起こすのです 昨年 私たちはある研究を発表し 統合失調症と関係のある遺伝子が 突然変異したとき睡眠に障害をきたすと示しました ですから 私たちはこれら二つの重要なシステムの間で 真の機構的重なりがあるのです

ここから様々な成果が生まれました 一つ目は睡眠障害は ある種の精神疾患の前兆で 躁うつ病の危険が高い若い人たちの間で 見られることを私たちは示しました 躁うつ病の診断を受ける前から睡眠異常があったのです 他のデータによれば睡眠障害は 精神病に実際に悪影響を与え 病状をさらに悪化させる可能性があります 同僚のダン・フリーマンは様々な物質を使い 眠りを安定させることでパラノイア(妄想症)患者の症状を 50%も改善させました

つまり 何が分かったのでしょう? この関係ではとても面白いことが分かりました これら二つのシステムの 神経科学を理解することで 明らかになりつつあるのは 眠りと精神疾患がどのように生まれ 脳の中で制御されるかです 二つ目はもし眠りと睡眠障害を 早期警告シグナルと使えれば 解決の可能性があるということです 病気にかかりやすい人たちを 早めに助けることも可能になります 三つ目は最も良いことですが 脳内の睡眠をつかさどる場所を 新しく治療対象とできることです 不安定な人の眠りを安定させれば より健康にできますし 精神疾患の怖い症状も緩和できます

最後にまとめます 私は最初に眠りをまじめに考えるよう言いました 眠りについて私たちの意識は変化してきました 産業革命前には 羽根布団で大事にくるまっていました 眠りの重要性を本能的に知っていたのです これは つまらない戯言ではありません 健康になるための実践的アプローチです 良い眠りは集中力や 注意力 決断力 創造性 社会性健康を高めます 良い眠りにより気分変化やストレス 怒りや衝動性 飲酒やドラッグ嗜好を抑えられます そして最後に 眠りの神経科学を理解することは 精神疾患の いくつかの原因解明に有用であると言いました 実際 これにより新しい方法で 私たちを衰弱させる精神疾患を治すことができます

ファンタジー作家のジム・ブッチャーは言いました 「眠りは神様である 崇拝せよ」 皆さんも そうされることをお勧めします

ありがとうございました (拍手)

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品詞分類

  • 主語
  • 動詞
  • 助動詞
  • 準動詞
  • 関係詞等

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