TED日本語 - マレーネ・ズク: 虫たちの倒錯したセックスライフから学べること


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TED日本語 - マレーネ・ズク: 虫たちの倒錯したセックスライフから学べること

TED Talks


What we learn from insects' kinky sex lives


Marlene Zuk




So, people are more afraid of insects than they are of dying. (Laughter) At least, according to a 1973 "Book of Lists" survey which preceded all those online best, worst, funniest lists that you see today. Only heights and public speaking exceeded the six-legged as sources of fear. And I suspect if you had put spiders in there, the combinations of insects and spiders would have just topped the chart. Now, I am not one of those people. I really love insects. I think they're interesting and beautiful, and sometimes even cute. (Laughter) And I'm not alone. For centuries, some of the greatest minds in science, from Charles Darwin to E.O. Wilson, have drawn inspiration from studying some of the smallest minds on Earth. Well, why is that? What is that keeps us coming back to insects? Some of it, of course, is just the sheer magnitude of almost everything about them. They're more numerous than any other kind of animal. We don't even know how many species of insects there are, because new ones are being discovered all the time. There are at least a million, maybe as many as 10 million. This means that you could have an insect-of-the-month calendar and not have to reuse a species for over 80,000 years. (Laughter) Take that, pandas and kittens! (Laughter)

More seriously, insects are essential. We need them. It's been estimated that 1 out of every 3 bites of food is made possible by a pollinator. Scientist use insects to make fundamental discoveries about everything from the structure of our nervous systems to how our genes and DNA work. But what I love most about insects is what they can tell us about our own behavior. Insects seem like they do everything that people do. They meet, they mate, they fight, they break up. And they do so with what looks like love or animosity. But what drives their behaviors is really different than what drives our own, and that difference can be really illuminating. There's nowhere where that's more true than when it comes to one of our most consuming interests -- sex.

Now, I will maintain. and I think I can defend, what may seem like a surprising statement. I think sex in insects is more interesting than sex in people. (Laughter) And the wild variety that we see makes us challenge some of our own assumptions about what it means to be male and female.

Of course, to start with, a lot of insects don't need to have sex at all to reproduce. Female aphids can make little, tiny clones of themselves without ever mating. Virgin birth, right there. On your rose bushes. (Laughter) When they do have sex, even their sperm is more interesting than human sperm. There are some kinds of fruit flies whose sperm is longer than the male's own body. And that's important because the males use their sperm to compete. Now, male insects do compete with weapons, like the horns on these beetles. But they also compete after mating with their sperm. Dragonflies and damselflies have penises that look kind of like Swiss Army knives with all of the attachments pulled out. (Laughter) They use these formidable devices like scoops, to remove the sperm from previous males that the female has mated with. (Laughter) So, what can we learn from this? (Laughter) All right, it is not a lesson in the sense of us imitating them or of them setting an example for us to follow. Which, given this, is probably just as well. And also, did I mention sexual cannibalism is rampant among insects? So, no, that's not the point. But what I think insects do, is break a lot of the rules that we humans have about the sex roles. So, people have this idea that nature dictates kind of a 1950s sitcom version of what males and females are like. So that males are always supposed to be dominant and aggressive, and females are passive and coy.

But that's just not the case. So for example, take katydids, which are relatives of crickets and grasshoppers. The males are very picky about who they mate with, because they not only transfer sperm during mating, they also give the female something called a nuptial gift. You can see two katydids mating in these photos. In both panels, the male's the one on the right, and that sword-like appendage is the female's egg-laying organ. The white blob is the sperm, the green blob is the nuptial gift, and the male manufactures this from his own body and it's extremely costly to produce. It can weigh up to a third of his body mass. I will now pause for a moment and let you think about what it would be like if human men, every time they had sex, had to produce something that weighed 50,60,70 pounds. (Laughter) Okay, they would not be able to do that very often. (Laughter) And indeed, neither can the katydids. And so what that means is the katydid males are very choosy about who they offer these nuptial gifts to. Now, the gift is very nutritious, and the female eats it during and after mating.

So, the bigger it is, the better off the male is, because that means more time for his sperm to drain into her body and fertilize her eggs. But it also means that the males are very passive about mating, whereas the females are extremely aggressive and competitive, in an attempt to get as many of these nutritious nuptial gifts as they can. So, it's not exactly a stereotypical set of rules. Even more generally though, males are actually not all that important in the lives of a lot of insects. In the social insects -- the bees and wasps and ants -- the individuals that you see every day -- the ants going back and forth to your sugar bowl, the honey bees that are flitting from flower to flower -- all of those are always female. People have had a hard time getting their head around that idea for millennia. The ancient Greeks knew that there was a class of bees, the drones, that are larger than the workers, although they disapproved of the drones' laziness because they could see that the drones just hang around the hive until the mating flight -- they're the males. They hang around until the mating flight, but they don't participate in gathering nectar or pollen. The Greeks couldn't figure out the drones' sex, and part of the confusion was that they were aware of the stinging ability of bees but they found it difficult to believe that any animals that bore such a weapon could possibly be a female. Aristotle tried to get involved as well. He suggested, "OK, if the stinging individuals are going to be the males ..." Then he got confused, because that would have meant the males were also taking care of the young in a colony, and he seemed to think that would be completely impossible. He then concluded that maybe bees had the organs of both sexes in the same individual, which is not that far-fetched, some animals do that, but he never really did get it figured out.

And you know, even today, my students, for instance, call every animal they see, including insects, a male. And when I tell them that the ferocious army-ant soldiers with their giant jaws, used to defend the colony, are all always female, they seem to not quite believe me. (Laughter) And certainly all of the movies -- Antz, Bee Movie -- portray the main character in the social insects as being male. Well, what difference does this make? These are movies. They're fiction. They have talking animals in them. What difference does it make if they talk like Jerry Seinfeld? I think it does matter, and it's a problem that actually is part of a much deeper one that has implications for medicine and health and a lot of other aspects of our lives.

You all know that scientists use what we call model systems, which are creatures -- white rats or fruit flies -- that are kind of stand-ins for all other animals, including people. And the idea is that what's true for a person will also be true for the white rat. And by and large, that turns out to be the case. But you can take the idea of a model system too far. And what I think we've done, is use males, in any species, as though they are the model system. The norm. The way things are supposed to be. And females as a kind of variant -- something special that you only study after you get the basics down. And so, back to the insects. I think what that means is that people just couldn't see what was in front of them. Because they assumed that the world's stage was largely occupied by male players and females would only have minor, walk-on roles. But when we do that, we really miss out on a lot of what nature is like. And we can also miss out on the way natural, living things, including people, can vary. And I think that's why we've used males as models in a lot of medical research, something that we know now to be a problem if we want the results to apply to both men and women.

Well, the last thing I really love about insects is something that a lot of people find unnerving about them. They have little, tiny brains with very little cognitive ability, the way we normally think of it. They have complicated behavior, but they lack complicated brains. And so, we can't just think of them as though they're little people because they don't do things the way that we do. I really love that it's difficult to anthropomorphize insects, to look at them and just think of them like they're little people in exoskeletons, with six legs. (Laughter) Instead, you really have to accept them on their own terms, because insects make us question what's normal and what's natural.

Now, you know, people write fiction and talk about parallel universes. They speculate about the supernatural, maybe the spirits of the departed walking among us. The allure of another world is something that people say is part of why they want to dabble in the paranormal. But as far as I'm concerned, who needs to be able to see dead people, when you can see live insects? Thank you. (Applause)

皆さん 昆虫を怖がります 死ぬよりも (笑) 『ブック・オブ・リスト ー世界なんでもランキング』の1973年版は ベストもワーストも面白ネタも載っている ランキング本なんですが それによると 高い所と大勢の人前での演説だけが 虫よりも 恐怖ランキングの上に来るそうです ここにクモも付け加えれば 虫とクモの合計なら 一気に1位になったでしょう さて私はそういう人々とは違い 本当に昆虫が好きです 昆虫はとにかく面白くて 美しいし かわいいとすら思うときも (笑) 私だけではありません チャールズ・ダーウィンから E.O.ウィルソンまで 何世紀もの間 偉大な科学者の中には 地上で最小の生命への研究から 着想を得てきた人達がいます なぜでしょう? 昆虫の何が私達を 惹きつけてやまないんでしょうか? もちろん その理由の一つに 圧倒的な 昆虫の数が挙げられるでしょう 彼らの個体数は他のどんな動物よりも多く 未だに種全体の数すらつかめていません 絶えず新種が発見されていますしね 少なくとも100万種 あるいは1,000万種かもしれません たとえば「今月の虫」カレンダーを作ったとしたら 同じ種を使い回す事なく 8万年分ができるわけです (笑) 思い知ったか パンダと子猫! (笑)

真面目な話 昆虫は欠くべからざる存在です 私達には昆虫が必要です 私達が口にする食料のおよそ1/3は 花粉を運ぶ昆虫のおかげで 手に入るのです 科学者は昆虫を使って あらゆる重要な発見 ― ヒトの神経系の構造から 遺伝子やDNAの働きまで 解明してきました でも私が昆虫好きな一番の理由は 昆虫から ヒトの行動を 学ぶことができるからです 昆虫はヒトと似た行動をします 出会い、連れ添い、ケンカし、別れます しかもそこには愛や恨みのような物さえあります しかしその行動の動機は ヒトの動機とは全く異なり その違いにこそひらめきがつまっています そのことが最も現れる領域は 私達の最大の関心事の1つ セックスです

さて ある主張を 論じていこうと思います えっ と思われるかもしれませんが 「昆虫のセックスのほうが 人間のより面白い」 (笑) そこに見られる途方も無い多様さは 私達のオス・メスの定義に対する 思い込みを揺さぶるものです

もちろん 初めに断っておきますが 生殖のためのセックスが 全く必要ない昆虫は多くいます 雌のアブラムシは番(つがい)にならずに 小さなクローンを作ることができます まさに処女懐胎!ほらそこにも あなたの育てたバラの繁みで (笑) 昆虫のセックスと言えば 昆虫は精子さえ 人間のより面白いです ショウジョウバエの中には 精子がオスの体長よりも長い種がいます これが重要です なぜならオスは精子で競うからです カブトムシのツノのように オスの昆虫は武器で競いますが 番になった後も精子で競うんです トンボやイトトンボのオスは まるで十徳ナイフを全部広げたような ペニスを持っています (笑) 彼らはこの恐るべき道具を スコップのように使って メスの体内から 前に交尾したオスの精子を取り除きます (笑) さて このことから我々が学べる事は? (笑) いいですか この話は我々が昆虫を真似るとか 我々が見習うべき何かがある ということではありません この話も多分 そういうものではないですね? それと 昆虫界の性的カニバリズムの大流行 の話はしましたっけ? そういうことじゃありません でも昆虫たちの行動は 人間が性別ごとに割り当てた役割を ことごとく破るんです 50年代のホームコメディめいた男女のあり方を 自然界がそっくり表していると 私達が思い込んでいるフシがあります オスはいつも支配的で攻撃的であり メスはいつも受け身でシャイだと

でもそれは偏った見方です 例えば キリギリスは コオロギやバッタの仲間ですが オスはつがいの相手選びにやけに慎重で なぜなら交尾では精子のみならず メスに婚姻ギフトと 呼ばれるものも渡すからです この写真では2匹の キリギリスが写っていますね 両方とも向かって左がオスです 剣のように突起しているのが メスの産卵管です 白い泡が精子 そして緑の泡が婚姻ギフトで オスはこれを 自分自身の身体から生産します この婚礼ギフトは非常に高くつきます 重さにして 体重の1/3になることもあります ここで一旦考えてみましょう もし人間の男がセックスのたびに 20~30kgの何かを 生産しなきゃならないとしたら (笑) 今ほど頻繁には出来なくなりますね (笑) まさに キリギリスにも同じことが言えます つまりキリギリスのオスは 婚姻ギフトを贈る相手を かなり慎重に選ぶということなんです さてこのギフトは栄養豊富で メスは交尾の最中からその後も これを食べ続けます

つまり婚姻ギフトが大きいほど オスに有利で なぜならオスは精子を メスの体内に注入する時間が稼げますからね でもこれはつまりオスが交尾に とても受け身だということを意味します 一方メスは この栄養豊富な婚姻ギフトを 出来るだけ多くとろうと 交尾に極めて積極的です だからこれは典型的な 性別による役割分担ではありません より視野を広げてみるとさらに 多くの昆虫の生活において 実はオスは そこまで重要ではありません ハチ、スズメバチ、アリなどの 社会的昆虫の中には 私達が日頃目にする個体 砂糖壺の周りを行き来するアリや 花から花へ飛び回ってるミツバチ これらは全てメスです この発想に至るまでには 実に何千年もの月日がかかりました 古代ギリシャ人はすでに 働きバチよりも大きな「ドローン」という 階級の存在に気づいていたのですが 「ドローン」の怠け癖には 納得いかなかったようです なぜなら「ドローン」は 交尾の時期が来るまで ただ巣の周りをうろうろして 何もしないからです 交尾の時期以外は 巣の周りをうろうろするだけで 蜜や花粉の収集に参加しないので ギリシャ人たちは「ドローン」が オスだと分からなかったのです また 混乱の一因には 働きバチの刺す能力を知っていたため 刺すような武器を 携えているのがメスだなんて 信じ難かったこともあります アリストテレスもまた この議論に加担しようと試みました 「オーケイ 刺す個体はオスだよな」 とした途端 彼は困りました なぜならその考えで行くと オスがコロニーの中で 子育てをしていた事になり 彼はそれは完全にあり得ない と考えたようでした 多分 ハチは雌雄同体なのだと 結論したのです そういう動物はいますから これはありえるんです でも結局彼も 真実を見出すことはなかった

現代においても 例えば私の学生たちですら 目にする全ての動物を 昆虫も含めてオスと呼ぶんです 例えば 巨大な顎を使って コロニーを守る 獰猛な兵隊アリは 皆メスなんだと 学生に説明しても 今ひとつ信じてくれない (笑) 確かに 映画 『アンツ』や 『ビー・ムービー』では大抵 社会的昆虫の主役は オスとして描かれます でもまあ大したことない 映画は作り話です 話す動物まで出てくるのに ジェリー・サインフェルドっぽくって 何が悪いの? 私はそうは思いません この問題はもっと 根深い問題の一部であり 医学や健康やその他の 私達の生活の側面に 影響を及ぼす問題です

ご存知のように科学者は モデルシステムと呼ばれる手法により ラットやショウジョウバエ等の生物を ヒトを含む全ての動物の 代役として実験に使います これは ヒトに起こることは ラットにも起こるという 発想です この発想は概して正しいですが このモデルシステムの発想が 度を越してしまうこともあります 私が思うに 科学者がやってきたことは 実験で 全ての種でオスを モデルケースに使うことでした それが普通 そうあるべきだと そしてメスは例外 つまり特殊な事例として 基礎的知見ができた後にしか扱わない 昆虫に話を戻すと 思うにそれが意味するのは 人間には目の前のものを あるがままには見られないという事 なぜなら世界の舞台のほとんどが オスで占められていて メスには目立たない脇役しか回ってこない という思い込みがあるからです でもそう思い込んだ途端 私たちは 自然のあり方の多くを見落とすことになります また そうするうちに 人間を含めた 自然や生物が持ち得る多様性の有様を 見落とすことになります このため 多くの医学研究で 男性をモデルとして使ってきて その結果を男女両方に適用しようとすると うまくいかないことに気づくのです

私が虫を好きな最後の理由は 多くの人々にとってもビックリする事ですが 彼らの脳がわずかで 小さく 私達が思っている以上に 認知能力はとても低いことです 彼らの振る舞いは複雑ですが 彼らに複雑な脳はありません だから私達は 昆虫を単に 小さな人間として考えてはいけない なぜなら昆虫と人間のやり方は違うからです その擬人化しにくさこそ 私が昆虫を好きな理由です 彼らを見て 小さな人間みたいに とらえようとしても 外骨格をまとって 脚が6本あってはね (笑) そうではなく 彼ら独自のあり方を 受け入れる必要があります 何が普通で何が自然なのか 昆虫は問いかけてくれるからです

さて 人々は架空の物語を書き パラレル・ワールドについて語ります 超自然的な事物に思索を巡らせて 私達の間を死者の魂が歩いているかも などと考えたりします 異世界に対して憧れるのは 超常現象の世界に関わりたいからだ と言われています でも私は思うんです 死者に会う能力なんて 必要でしょうか? 生きた昆虫がそばにいるのに? ありがとうございました (拍手)

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